Chaque jour, des gens du monde entier envisagent d’acheter leur premier casque VR plus que jamais auparavant.

Casque VR Oculus Quest
Casque VR Oculus Quest

Si vous avez une PlayStation 4 devant un salon ouvert et que vous voulez jouer à des jeux de réalité virtuelle comme No Man’s Sky, Skyrim VR et Blood & Truth, le choix à faire est assez évident. Pour ceux qui possèdent un PC de jeu et un budget de 1000 €, peu de gens choisiront autre chose que le Valve Index.

Pour la plupart des autres, il y a Oculus. Facebook présente Oculus au monde entier comme la marque de la RV, avec un objectif final ambitieux d’un milliard d’utilisateurs. Mais malgré la nouveauté de la RV, la gamme de produits de l’entreprise est à la fois fragmentée et confuse. Imaginez que vous êtes un nouvel acheteur de RV qui regarde un rayon et se demande quoi acheter : « Pourquoi le Rift S est-il au même prix que l’Oculus Quest ? Qu’est-ce que je perds exactement en allant chercher un Oculus à 200 € au lieu d’un Oculus à 400 € ? Les effets négatifs de cette confusion touchent à la fois les développeurs de RV et les acheteurs qui choisissent le « mauvais » casque. Sony & Valve se concentrent sur un casque chacun, Facebook en a trois.

Oculus Go est une impasse essentiellement dépréciée et très limitée. Le Rift S manque d’adaptation IPD, ce qui limite le nombre de personnes qui se sentent totalement à l’aise en le portant. Oculus Quest est le premier grand succès de Facebook dans le domaine de la RV. Le Rift S et le Quest peuvent tous deux être alimentés par un PC de jeu, mais chacun d’eux présente des compromis peu esthétiques, ce qui les rend moins idéaux.

En mars, le site web d’Oculus a révélé l’existence d’un casque « Del Mar » avec des contrôleurs « Jedi » et un programme de développement « First Access ». La semaine dernière, Bloomberg a signalé que ce casque pourrait être un Quest amélioré, 20 % plus léger, avec un taux de rafraîchissement de 90 Hz.

Pour éviter de se retrouver dans le même genre de lineup, de fragmentation et de points d’entrée sans issue, Facebook doit converger vers un seul type de casque, et non trois.

Le Go doit être remplacé

Oculus GO
Oculus Go
Avantages
  • Casque VR autonome
  • Prix raisonnable
  • Compatible avec la plateforme Samsung Gear VR

L’Oculus Go a été lancé à la mi-2018 en tant que produit défini par et conçu pour un prix de 200 €. À l’époque, la RV était limitée aux PC de jeu, aux RV pour PlayStation et aux supports pour téléphones portables. Le Go s’est forgé une nouvelle voie, autonome, qui a maintenant été réalisée avec plus de succès dans la Quest à 400 €.

Facebook vend toujours le Go (quand il est en stock) réduit à 150 €. Le casque permet d’accéder à une version essentiellement distincte de l’Oculus Store sans les succès du Quest comme Beat Saber, Superhot VR, Vader Immortal, Rec Room, VRChat, Pistol Whip. D’après ce que nous savons jusqu’à présent, nous ne nous attendons pas non plus à ce que le Go soutienne la métaverse Horizon de Facebook.

Mais au fil du temps, on a découvert la véritable valeur d’un casque comme celui de Go : des expériences passives et des activités sociales de base. Les casques plus lourds et plus complexes sont beaucoup plus performants, mais le Go offre un chemin facile à utiliser et à faible coût pour ceux qui sont intéressés par les cas d’utilisation de la RV en dehors des jeux.

Malheureusement, l’achat d’Oculus Go est une impasse. Il n’y a pas de voie de mise à niveau. Pour se lancer dans le jeu de RV, il faudrait acheter un Quest. Le Go n’a même pas une forme rudimentaire de suivi Oculus Insight.

Abandonner le Go sans un plan de remplacement serait une perte pour l’industrie, rendant la RV plus coûteuse. En septembre 2019, le directeur de la gestion des produits Oculus de Facebook a suggéré que le suivi des mains sans contrôleur pourrait un jour être utilisé dans un futur casque RV axé sur les médias. Bien que cela puisse être un signe pour espérer un jour un Go 2, celui-ci serait finalement confronté au même problème du Go d’aujourd’hui.

Récemment, certains dans l’industrie ont spéculé sur le fait que le Quest vendu sans contrôleurs pourrait jouer ce rôle, remplaçant le Go. Le Quest dispose d’un mode expérimental de suivi manuel qui permet d’utiliser le casque sans ses contrôleurs, et de récentes indications des développeurs suggèrent que ce support pourrait être intégré dans les applications officielles dans un avenir proche.

À environ 300 €, une telle offre permettrait de conserver un point d’entrée relativement accessible. Le modèle de 64 Go du Go se vend souvent plus cher que son modèle de 200 €. La possibilité de passer à l’expérience complète du Quest à tout moment (en achetant des contrôleurs) serait d’une grande valeur en soi. Le point d’entrée de Facebook pourrait un jour devenir un point de départ pour les acheteurs, sans qu’ils aient à recommencer avec un nouveau casque pour le mettre à niveau.

L’Oculus Quest n’est qu’un début

Casque VR Oculus Quest
Oculus Quest
Avantages
  • Solution VR autonome
  • Peut diffuser du contenu sur smartphones et téléviseurs
  • Suivi de position 6 DOF
  • Large choix d’applications et de jeux
  • Graphismes nets avec un flou de mouvement minimal

Mais l’Oculus Quest d’aujourd’hui est tout simplement trop inconfortable pour remplacer le Go, c’est un casque VR sensiblement plus lourd.

Le suivi des mains sans contrôleur du Quest, actuellement, n’est pas non plus assez bon pour être la seule méthode d’entrée. La latence est trop élevée, la zone de suivi est trop petite, et il ne fonctionne correctement que dans un environnement lumineux.

En analysant le fichier du pilote pour ce que l’on pense être le prochain contrôleur Touch, nous avons trouvé des preuves que les caméras de Del Mar fonctionnent deux fois plus vite que celles du Quest. Cela permettrait de réduire sensiblement la latence du suivi de la main.

Pour traiter les données d’image, le Quest utilise la puce phare de Qualcomm à partir de 2017. Un processeur plus récent serait capable d’exécuter des modèles d’apprentissage machine plus avancés qui peuvent mieux gérer l’occlusion et/ou avoir un champ de vision fonctionnel plus large.

En ajoutant même un simple émetteur infrarouge à l’avant du casque, le suivi des mains pourrait même fonctionner dans l’obscurité. Un émetteur à motif plus coûteux pourrait accroître considérablement la fidélité, mais cela semble peu probable à court terme.

Si ce prochain casque est 20 % plus léger que celui qui a été annoncé, il pèsera à peu près le même poids que le modèle Go. S’il apporte ces améliorations au suivi de la main, cela deviendrait une méthode d’entrée viable. Le Del Mar pourrait être vendu sans contrôleur comme un remplacement de facto valable du Go.

Contrairement au Go, ce casque accéderait au véritable magasin Oculus. Il ne fonctionnerait qu’avec des applications qui supportent le suivi des mains, mais le propriétaire pourrait acheter des contrôleurs et se lancer dans le jeu de RV à tout moment.

Le Rift S n’est pas encore obsolète, mais il le sera

casque VR Oculus Rift S
Oculus Rift S
Avantages
  • Facile à installer
  • Pas de capteurs externes à configurer
  • De l’espace pour les lunettes

Certains dans l’industrie affirment que le Rift S est déjà obsolète. Le Quest peut maintenant faire office de Rift avec un câble Oculus Link, et il a un design plus haut de gamme, des panneaux OLED et un réglage de la séparation des lentilles.

Mais tout comme pour le Go, les limites du Quest le rendent tout juste remplaçable. Le Rift S est un casque plus confortable avec un taux de rafraîchissement plus élevé et des caméras latérales pour suivre une plus large gamme de mouvements.

Le casque rapporté par Bloomberg, 20% plus léger avec un taux de rafraîchissement de 90Hz, pourrait potentiellement éliminer deux de ces trois obstacles.

Nombreux sont ceux qui défendent l’intérêt des casques conçus spécifiquement pour la RV sur PC. Le fait de ne pas avoir besoin d’un système intégré sur un SoC et une batterie permet de réduire les coûts et d’investir dans d’autres spécifications.

Mais ces micro-casques pour PC uniquement sont attachés à un ordinateur par un câble lourd, un défaut que la RV aurait dû combler depuis longtemps. HTC a utilisé une technologie sans fil de 60 GHz pour fournir Vive sans fil, mais cela a permis d’obtenir un adaptateur de 300 € qui fonctionne mieux avec une fixation murale.

Avec Oculus Link, Facebook a prouvé ce que certains affirmaient depuis des années : un pipeline à bande passante beaucoup plus faible pouvait offrir une expérience de RV quelque peu acceptable, même si elle comportait quelques artefacts de compression d’image. La latence est également au-delà de ce que certains trouvent confortable. En passant d’un Quest à un Rift S sur SteamVR, cela se remarque instantanément. À 90 Hz, cependant, cette différence de latence disparaîtrait pratiquement. En fait, si Facebook reste avec la technologie d’écran OLED, elle serait inférieure à celle du Rift S, selon John Carmack.

Oculus Link fonctionne par USB avec une bande passante d’environ 150 Mbps. Alors que les applications tierces comme Virtual Desktop le font via le réseau WiFi local, ce n’est pas pratique pour la plupart des foyers. Non seulement le casque doit être proche du routeur, mais les autres trafics réseau peuvent provoquer des saccades et des pertes de données.

Lors de la conférence Oculus Connect 6, Carmack a lancé l’idée d’un dongle USB WiFi fonctionnant avec un micrologiciel personnalisé. Le casque VR se connecterait directement à ce dongle au lieu du routeur, offrant une connexion dédiée de 5 GHz (peut-être même de 6 GHz). Il y a cinq ans, les dongles WiFi étaient déjà capables d’atteindre les vitesses requises.

Aujourd’hui, les dongles adaptés sont une denrée de base, qui se vend à environ 20 € sur Amazon. Même avec une bonne marge, cela pourrait finir par être moins cher ou à un prix similaire à celui du câble Link. Les avantages expérimentaux du sans fil sont significatifs et ouvrent la voie à une époque future où les développeurs de RV pourront concevoir en supposant le sans fil.

Ainsi, un casque PC sans fil abordable devrait déjà être équipé d’une batterie et d’un SoC. Un casque vraiment sûr devrait faire fonctionner Guardian, et donc inclure le suivi, à bord du système. Sans réelle différence de conception, pourquoi avoir un casque pour PC uniquement ? Pour Facebook, le PC VR pourrait devenir un simple « mode ».

Mais qu’arriverait-il au Rift ? Rift deviendrait une plateforme en fait, le marketing de Facebook y fait déjà souvent référence en tant que telle.

Ce serait aussi le moment idéal pour Facebook d’ouvrir enfin cette « plateforme Rift » à d’autres casques PC VR. En convergeant vers le standalone, Facebook ne pourra probablement jamais offrir le casque pour PC le moins cher, un jeu qu’il a perdu au profit de Microsoft il y a des années. Si le Rift ne devient qu’une plateforme, l’agnosticisme matériel sera la prochaine étape évidente.

Un modèle Pro ?

Pour être clair, proposer différents types de RV via des SKU (unités de gestion des stocks) plutôt que des casques VR de marques et de conceptions très différentes ne signifie pas qu’il ne peut pas y avoir différents niveaux.

Pendant l’E3 2019, on a interrogé Jason Rubin de Facebook sur sa stratégie en matière de RV. On a eu le sentiment que la société n’est pas intéressée par les casques haut de gamme, voulant maintenir les prix aussi bas que possible pour développer un marché précoce.

Mais tant qu’il supporte les mêmes contrôleurs et le même dongle sans fil, un casque Pro n’introduit pas de fragmentation. Même les consoles de jeux grand public adoptent désormais cette approche.

3 offres, 1 casque

Facebook a une vision évolutive qui semble avoir abouti à une gamme de produits fragmentée. Avec le Quest, il a trouvé le chemin que les consommateurs souhaitent. Si le prochain Quest apporte des améliorations au poids, à la fréquence de rafraîchissement et au suivi des mains, il peut aussi remplacer le Rift S et le Go.

Comment cela se présenterait-il sur le marché ? Un SKU serait une boîte assez neutre sans contrôleurs. À l’extérieur de la boîte, et dans la liste Amazon, il y aurait une liste d’applications de RV sociale aux côtés de Netflix, Oculus Venues, un navigateur multi-fenêtres et des jeux occasionnels avec un support pour le suivi des mains.

Un autre SKU serait axé sur les jeux avec manettes, mettant en avant les jeux de RV les plus populaires de l’époque. Le dongle sans fil Link, dont le prix se situe entre 50 et 100 €, pourrait permettre d’accéder à Rift et SteamVR avec un PC.

Avec toutes les ressources de Facebook concentrées sur un seul casque, la confusion des consommateurs et la fragmentation des développeurs peuvent enfin commencer à être atténuées, une étape nécessaire pour que la RV se développe.


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Comparaison casques VR, oculus go, Oculus Quest, Oculus Rift S

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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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