Lenovo met l’éducation au premier plan avec VR Classroom 2

Le soutien aux cas d’utilisation pédagogique de la réalité virtuelle (RV) devient un ajout important pour de nombreuses entreprises travaillant dans ce domaine, des petits développeurs comme Schell Games avec HoloLAB Champions ou HistoryMaker VR à un vaisseau-fusée de 15 mètres pour le programme SpaceBuzz. Le géant de la technologie Lenovo continue à soutenir l’enseignement via la RV, en annonçant récemment VR Classroom 2.

Lenovo Mirage VR S3
Photo du Lenovo Mirage VR S3

Conçue comme une solution complète permettant aux enseignants d’intégrer la RV dans leurs cours, Lenovo VR Classroom 2 est spécifiquement destinée aux collèges et aux lycées. Grâce au matériel, au contenu, à la formation et au soutien du Lenovo Mirage VR S3, les élèves ont la possibilité de vivre des expériences variées, couvrant les STEM, les visites virtuelles et l’exploration des carrières.

La plate-forme ThinkReality de Lenovo facilite le déploiement de casques VR par le personnel informatique et LanSchool, de sorte que les enseignants peuvent utiliser la RV en toute simplicité dans leurs classes. De plus, une formation en ligne et sur site est proposée.

 » Préparer les jeunes aux carrières de demain nécessite une technologie plus intelligente et un partenaire fiable pour soutenir le déploiement. Les enseignants apprécient les possibilités illimitées que les expériences de RV apportent aux étudiants lorsqu’elles sont faciles à utiliser et entièrement prises en charge », a déclaré Rich Henderson, directeur des solutions éducatives mondiales chez Lenovo dans un communiqué. « Qu’il s’agisse d’une excursion virtuelle à l’intérieur des brins d’ADN pour enseigner une unité sur le génie génétique, ou d’une visite guidée du Colisée de la Rome antique en classe d’histoire, la classe de RV 2 de Lenovo offre un voyage sans faille aux éducateurs et aux étudiants ».

Le Lenovo Mirage VR S3 semble être un casque et un contrôleur 3DoF VR assez standard, offrant une résolution de 1920×2160 (par œil), un SOC Qualcomm 835, 64 Go de stockage embarqué (extensible à 256 Go avec une carte SD), un taux de rafraîchissement de 75 Hz, un système audio intégré, un FoV à 110° et un chargement USB-C.

Pour les enseignants et autres professionnels de l’éducation intéressés, les détails concernant les cours spécifiques et les coûts n’ont pas encore été révélés, la disponibilité de Lenovo VR Classroom 2 étant prévue pour le printemps 2020. Virtual-Guru vous informera dès que de plus amples informations concernant le VR Classroom 2 seront disponibles.

Voici les bonnes nouvelles sur la réalité virtuelle en 2020

De nombreux sceptiques adorent critiquer les nouvelles technologies, en particulier les technologies immersives comme la réalité virtuelle. Bien qu’il soit vrai que l’industrie de la RV évolue plus lentement que prévu, il y a certainement beaucoup de bonnes nouvelles.

CES
Logo CES

Voici quelques-unes des annonces faites au cours du mois dernier.

CES

Nous avons commencé la nouvelle année avec le CES, le salon de l’électronique grand public, la « scène mondiale de l’innovation ». Traditionnellement, c’est l’une des plus grandes semaines de l’année pour la RV (réalité virtuelle), la RA (réalité augmentée) et la RM (réalité mixte). 

L’année dernière, l’Oculus Quest a été l’annonce la plus marquante de la RV au CES. Bien que nous n’ayons pas vu de technologie permettant d’optimiser le casque VR au congrès de cette année, il y a certainement eu beaucoup de progrès positifs à noter, y compris des casques VR plus petits et plus légers et un champ de vision élargi. Sony a également annoncé avoir vendu 5 millions d’unités PS VR.

Boneworks et Superhot VR

Quand on pense aux jeux de réalité virtuelle, Beat Saber est probablement le premier titre qui nous vient à l’esprit. Cependant, nous voyons un certain nombre d’autres titres se profiler à mesure que la demande pour des jeux de RV de bonne qualité augmente.

Boneworks, l’aventure de RV de physique expérimentale qui a été lancée juste avant la période des fêtes, a atteint 100 000 joueurs dès sa première semaine. Cela équivaut à un revenu estimé à 3 millions de dollars. Pour mettre cela en perspective, Beat Saber a fait 2 millions de dollars de revenus au cours de son premier mois. De plus, Boneworks n’est sorti que sur Steam, ce qui rend ces chiffres encore plus impressionnants !

Dans une mise à jour post-lancement, l’éditeur Stress Level Zero a commenté, « Merci à tous d’avoir fait du lancement de Boneworks le plus grand de la jeune histoire de la RV ! Plus de 100 000 personnes ont joué la première semaine ! Toute l’équipe de SLZ a été submergée par les réactions, nous sommes si heureux que vous partagiez tous notre enthousiasme pour ce projet passionnant ».

Superhot VR, l’un des jeux de RV les plus populaires, a également connu un grand succès pendant la période des fêtes. La société a annoncé que le jeu a rapporté 2 millions de dollars sur toutes les plateformes pendant la semaine de Noël. Cela équivaut approximativement à 80 000 copies du jeu achetées sur les plateformes PSVR et Oculus en sept jours.

Superhot VR se retrouve régulièrement dans le Top 10 des jeux VR. Cela est dû à son gameplay unique et addictif où le temps et les ennemis ne bougent que lorsque vous le faites. Il n’est donc pas surprenant qu’il ait été pris pendant la période de shopping festive.

Certains attribuent son succès au lancement récent de l’Oculus Quest, qui, avant Oculus Link, le câble à 80 € qui permet de jouer aux jeux de Rift sur Quest signifiait que la bibliothèque de jeux disponibles était limitée, faisant de Superhot l’achat évident pour les nouveaux propriétaires de Quest.

Oculus Quest

Depuis sa sortie en 2019, Oculus Quest a connu des ventes régulières et a contribué à faire connaître la RV. Oculus Quest est le premier casque tout-en-un de Facebook qui offre six degrés de liberté (6DoF) de suivi. Cela signifie que le casque a les mêmes capacités de suivi complet généralement réservées aux casques VR haut de gamme pilotés par PC, sans la moindre faille.

Le Quest a été un article tellement chaud pendant les vacances, l’appareil s’est vendu avant Noël et nous avons vu le prix de revente du casque monter jusqu’à 157% du prix de détail. Cette hausse de prix sur les marchés comme Ebay montre la demande pour le casque VR et ce que les consommateurs étaient prêts à payer pour se procurer l’appareil à temps pour Noël.

Valve Index et Half-Life

Le vaisseau amiral de Valve, Half-Life : Alyx VR a attiré beaucoup d’attention positive des médias à la fin de 2019.  Avec plus de 10 millions de visionnements de la bande-annonce sur YouTube et Twitter au cours de ses premières 24 heures, une couverture médiatique étendue et des dizaines de milliers de commentaires sur les médias sociaux, il était impossible d’ignorer la nouvelle. 

L’annonce du jeu a eu pour conséquence que le casque Valve Index VR s’est vendu dans les 31 régions où il a été vendu.

« Nous travaillons dur pour construire plus d’unités et répondre à la forte demande », a déclaré lundi un porte-parole de Valve Index à Road to VR. « Nous visons à être de nouveau en stock avant Half-Life : Alyx. »

Pour l’Index qui est un casque VR haut de gamme très cher et qui se vend, nous pouvons voir que Half-Life fait déjà un excellent travail de promotion et d’adoption de la RV.  Si le jeu répond aux attentes, ce pourrait être le titre qui catapulte la RV sous les feux de la rampe du jeu grand public. 

La réalité virtuelle permet une formation immersive

Les armateurs adoptent l’apprentissage en ligne, tandis que les fournisseurs développent une formation basée sur la RV pour aider les gestionnaires à surmonter les défis opérationnels.

Formation VR
Formation des emplyés à travers la VR

Les fournisseurs de formation utilisent la technologie numérique pour s’assurer que les marins ont les compétences nécessaires pour accomplir leur travail de manière sûre, fiable et efficace.

Le fournisseur de formation en ligne Videotel a ouvert des suites de réalité virtuelle (RV) dans ses bureaux de Londres et de Singapour pour améliorer les connaissances des marins.

« La RV est la nouvelle frontière », déclare le directeur général de Videotel, Raal Harris, ajoutant : « Dès que je l’ai essayée, j’ai su que nous devions explorer ce qu’elle pouvait faire pour la formation maritime. »

Les démarches de la société dans cette technologie ont été renforcées par sa récente acquisition de 90 millions de dollars US par la société de capital-investissement Oakley Capital Investments, qui a une expérience dans l’investissement dans le secteur maritime et l’éducation.

Le module de formation VR de Videotel, Wall Wash Test – Protecting Your Cargo, a été développé en association avec la société de développement de logiciels maritimes OMS.

Ce titre se concentre sur l’inspection du wall-wash, un moyen de mesurer l’efficacité du nettoyage des citernes en appliquant un solvant sur des zones sélectionnées des cloisons de la citerne de cargaison et en analysant le solvant pour en évaluer la qualité. S’il n’est pas effectué correctement, le navire peut devoir subir un nettoyage supplémentaire des citernes, ce qui coûte à la fois de l’argent et du temps.

« Lorsqu’un apprenant porte un casque de réalité virtuelle, il est possible de lui donner une compréhension plus approfondie des processus et des procédures nécessaires pour entreprendre un essai de lavage des parois de manière efficace. L’utilisateur dispose d’une visualisation à 360° avec des contrôleurs de mouvement haptiques, offrant une simulation inégalée de la tâche réelle qu’un marin compétent doit effectuer », déclare M. Harris.

« Les produits chimiques sont volatiles et le transport d’un chargement précédent peut avoir un impact considérable sur le suivant si les processus corrects de nettoyage des citernes ne sont pas suivis », explique-t-il.

« L’utilisation de notre titre de formation RV signifie que l’apprentissage et l’évaluation peuvent atteindre des niveaux de précision plus élevés que ceux qui pourraient être atteints autrement, car les utilisateurs apprennent par la pratique. »

En plus d’investir dans la technologie de la RV, Videotel a également, au cours des dernières années, remanié son logiciel, son interface utilisateur et toute la manière de traiter et de stocker la formation grâce à sa suite d’applications Videotel Performance Manager.

« Personne ne s’attend plus à devoir lire un manuel » dit M. Harris, « L’interface doit faire le gros du travail pour vous, donc vous savez instinctivement comment accéder à l’information dont vous avez besoin. »

Les gens de mer peuvent accéder aux cours et les gestionnaires peuvent suivre la formation des équipages et identifier les lacunes dans les compétences.

« Nous avons déployé beaucoup d’efforts dans tous nos systèmes pour les rendre dynamiques, réactifs et si possible amusants » ajoute M. Harris. « Cela signifie qu’il faut vraiment mettre au défi vos concepteurs et faire d’énormes quantités de tests d’utilisateurs avec votre public cible pour s’assurer que vos hypothèses se vérifient. »

Récemment, Manish Singh a été nommé directeur général de Videotel et de sa société sœur Seagull. « Nous investissons dans l’animation 3D et adoptons la technologie des jeux pour rendre l’apprentissage plus interactif et améliorer l’expérience de nos utilisateurs », déclare M. Singh.

Seagull produit des cours de formation interactifs sur ordinateur pour les marins du monde entier.

« Nous avons commencé à faire des investissements importants dans notre plateforme technologique et dans le développement de logiciels pour offrir de nouveaux outils et de nouvelles perspectives qui deviendront une partie intrinsèque du cadre de gestion des risques et de développement des talents de notre client », déclare M. Singh.

Optimiser la formation

Les armateurs, les exploitants et les gestionnaires de navires peuvent offrir une formation efficace aux équipages en utilisant l’apprentissage en ligne dans le cadre d’un ensemble intégré d’enseignement comprenant une formation en classe, une formation pratique et sur simulateur et un mentorat à bord.

Le président de Columbia Shipmanagement, Mark O’Neil, affirme que les propriétaires et les exploitants de navires devraient optimiser leurs options de formation en offrant une formation en ligne et sur simulateur.

Il ajoute que les méthodes utilisées par les exploitants de navires pour former les équipages sont inefficaces. « Il pourrait y avoir d’énormes économies en optimisant la formation », explique-t-il. « Il y a des inefficacités dans la formation et la rotation des équipages des marins volants à travers le monde pour les cours de formation ». Les exploitants de navires devraient former les marins près de chez eux en faisant appel à des académies locales soutenues par l’apprentissage électronique.

Des gains d’efficacité peuvent également être réalisés en comprenant mieux les niveaux de certification des marins et leurs exigences actuelles et futures en matière de compétences.

« Nous pouvons identifier les marins qui n’ont pas de certification appropriée », dit M. O’Neil. « Nous pouvons alors fournir un apprentissage en ligne pour s’assurer que les marins ont une certification lorsqu’ils naviguent et qu’ils n’ont pas besoin d’être mobilisés dans des centres de formation ou d’être remplacés par d’autres. »

L’apprentissage en ligne est utile pour la recertification, la révision et la vérification des connaissances des gens de mer sur le pavillon, les exigences de l’Etat du port et les procédures de l’opérateur. La formation assistée par ordinateur peut également mettre à jour les marins et les surintendants sur les règlements nouveaux et à venir.

Par exemple, alors que l’industrie du transport maritime se prépare à relever les défis environnementaux, les cours d’apprentissage en ligne couvriront de plus en plus les exigences et les méthodes pour améliorer l’efficacité énergétique, déclare John Calleya, officier technique de l’OMI pour la division de l’environnement marin. Diverses organisations proposent des cours d’apprentissage en ligne sur l’efficacité énergétique afin d’aider le secteur des transports maritimes à réduire les émissions et la consommation de carburant, explique M. Calleya.

Ces programmes pourraient fournir des connaissances sur l’optimisation des voyages des navires afin de réduire la consommation de carburant et de minimiser les retards dans les ports. Cela fera partie de la stratégie de l’OMI visant à réduire les émissions de l’industrie au cours de cette décennie.

Les armateurs grecs renforcent la sécurité et la compétence des équipages

Kyklades Maritime Corp et Modion Maritime Management sont les derniers armateurs grecs à adopter l’apprentissage en ligne pour améliorer les capacités de leurs marins à gérer avec succès les défis stressants et à prendre des décisions efficaces.

Ces exploitants de navires ont tous deux passé un contrat avec SQLearn pour fournir des programmes d’apprentissage en ligne à bord de leurs pétroliers et de leurs navires à cargaison sèche.  Ils installeront du matériel de plate-forme Dolphin sur leurs navires pour accéder à une série croissante de cours d’apprentissage en ligne et dans les bureaux à terre pour permettre aux gestionnaires de surveiller le processus de formation dans toute la flotte en temps réel.

La bibliothèque Dolphin de SQLearn comprend des cours d’apprentissage à distance basés sur les sujets STCW (normes de formation, d’armement en équipage et de veille) de l’OMI et pour répondre aux exigences nationales, internationales et de pavillon.

Kyklades Maritime déploie du matériel Dolphin sur sa flotte de 19 navires, dont des VLCC, des pétroliers Suezmax et Aframax et des transporteurs de produits LR2.  Le directeur général de Kyklades Maritime, Dimitris Patrikios, déclare que des marins compétents et efficaces sont essentiels pour l’exploitation de sa flotte de pétroliers.

« Notre société se concentre sur l’exploitation de navires modernes et efficaces avec les systèmes de gestion les plus sophistiqués et les plus complets disponibles », déclare M. Patrikios.

« Nous avons au cœur de nos activités un équipage bien formé et des opérations sûres », poursuit-il. « Par conséquent, nous pensons que notre coopération avec SQLearn répondra aux normes élevées que nous avons fixées pour fournir à notre équipage une formation spécialisée et complète par le biais de cours en ligne innovants « .

Modion Maritime Management installe la plateforme SQLearn Dolphin pour fournir des services d’apprentissage en ligne à sa flotte de neuf vraquiers secs.  Stergios Nikolaidis, directeur des opérations de Modion Maritime, explique que SQLearn permet à l’opérateur de former le personnel à bord et à terre et de gérer ses activités de formation.

« Nous nous sommes donnés pour mission de placer la sécurité et la protection des personnes au centre de nos opérations », dit-il.  « Une formation efficace est la clé pour obtenir un rendement exceptionnel. »

Facebook accumule les brevets pour sa poussée de réalité augmentée

Facebook Inc. a peut-être été lent à s’adapter à la révolution des appareils mobiles, mais une analyse des brevets accordés suggère que l’entreprise est déterminée à ne pas manquer le prochain virage numérique sismique.

mark zuckerberg Facebook
Mark Zuckerberg et logo Facebook

La société de médias sociaux de Menlo Park, en Californie, a obtenu 64 % de brevets de plus en 2019 qu’en 2018, selon une analyse des chiffres du Bureau des brevets et des marques des États-Unis effectuée par le Service des revendications de brevets des IFI de Fairview Research. Le total de 989 brevets de Facebook l’année dernière a plus que triplé par rapport à cinq ans plus tôt, il en a obtenu 279 en 2014.

Et bien que Facebook, qui a fait un saut de 22 places pour atteindre la 36e place sur la liste, il ne constitue pas une menace imminente pour IBM Corp. dont le record de 9 262 brevets en fait le premier bénéficiaire pour la 27e année, Facebook a obtenu plus de brevets en 2019 que des entreprises technologiques telles que Royal Philips NV et Texas Instruments Inc.

Le nombre de brevets ne signifie pas nécessairement que Facebook est le plus innovateur dans un domaine quelconque, mais il illustre bien où l’entreprise dépense ses dollars de recherche et s’attend à avoir un certain retour sur investissement dans l’avenir.

L’ampleur de la croissance des brevets de Facebook, a déclaré Larry Cady, analyste principal à l’IFI, ressemble à celle des poids lourds de la propriété intellectuelle que sont Amazon.com Inc. et Apple Inc. qui étaient respectivement numéro 9 et numéro 7, chacun ayant remporté plus de deux fois plus de brevets que le titan des médias sociaux. Les plus grands nombres de Facebook se trouvaient dans des catégories typiques des entreprises informatiques basées sur Internet, traitement des données et transmission numérique, par exemple, mais ses domaines de croissance les plus importants se trouvaient dans des catégories plus nouvelles qui peuvent suggérer où l’entreprise voit son avenir.

Les 169 brevets de Facebook dans la catégorie des éléments optiques ont marqué un bond de près de six fois. La plus grande partie de cette croissance provient de la sous-catégorie Heads-Up Displays, qui, selon M. Cady, est probablement liée aux casques de réalité virtuelle. Facebook possède la société de RV Oculus et a acquis en novembre le studio de jeu basé à Prague qui est à l’origine du populaire jeu Beat Saber. Un de ces brevets, accordé le 5 novembre, est intitulé « Compact head-mounted display for artificial reality » (Écran compact monté sur la tête pour la réalité artificielle).

« Je pense qu’on peut dire que leurs priorités en matière de casques VR sont très sérieuses », a déclaré Cady. « C’est un point majeur de leur R&D. »

La société a d’abord craqué la liste de l’Intellectual Property Owners Assn. des 300 premières organisations ayant obtenu des brevets américains en 2013, lorsqu’elle a obtenu 127 brevets.

Lorsque les entreprises se sont tournées vers les appareils mobiles en 2010, Facebook ne s’est pas adapté au nouveau média aussi rapidement qu’il aurait dû le faire, a souvent dit le PDG Mark Zuckerberg. Facebook évitera de faire la même erreur en investissant massivement dans ce qu’il considère comme la prochaine grande plateforme informatique après le mobile : la réalité augmentée, qui superpose la technologie à une vision du monde réel. L’entreprise a réalisé plusieurs acquisitions et a engagé des centaines de personnes pour faire des recherches et construire des outils pour cet avenir.

Ha Thai, une porte-parole de Facebook, a déclaré mardi que la société « investit de manière significative dans la RA, la RV et les produits de matériel domestique. »

« À un moment donné dans les années 2020, nous aurons des lunettes de réalité augmentée révolutionnaires qui redéfiniront notre relation avec la technologie « , a déclaré M. Zuckerberg dans un message sur Facebook ce mois-ci. « Même si certains des premiers appareils semblent maladroits, je pense que ce seront les plateformes technologiques les plus humaines et sociales que l’on ait jamais construites. »

La stratégie 2020 de HTC met l’accent sur la VR, et non pas sur les smartphones

Le 2 janvier, le fabricant de smartphones HTC a fait sa première annonce officielle de 2020. Plutôt que d’annoncer un nouveau combiné, le briefing s’est concentré sur la réalité virtuelle, un secteur d’activité alternatif pour le géant technologique taïwanais. Cette annonce, qui introduit le jeu d’aventure et de fantaisie multijoueur Sanctum pour les visiteurs de ses centres de jeux VR Viveland, pourrait être un signe avant-coureur de la stratégie 2020 de HTC : faire jouer son équipement de jeu VR et, pour entendre les analystes et se détourner de sa ligne de produits de base traditionnelle, les smartphones.

Casque HTC Vive
Photo du casque VR HTC Vive et ses contrôleurs

Ce remaniement des priorités s’est déjà produit au cours des dernières années, alors que HTC a étendu sa présence dans le domaine des casques et du matériel backend VR tout en lançant moins de téléphones phares.

“Nous nous attendons à ce que HTC continue à lancer de nouveaux smartphones et appareils de réseau 5G, mais il n’y aura pas de smartphones phares », dit Eddie Han, analyste principal de l’industrie au Market Intelligence & Consulting Institute à Taipei. « C’est parce que HTC est prêt à se concentrer sur les services d’application émergents construits autour de la réalité augmentée, de la réalité virtuelle, de la chaîne de blocs et de l’intelligence artificielle.”

Un responsable de la planification de HTC a laissé entendre en novembre que la compagnie pourrait réanimer un vieux smartphone, mais il n’a pas dit si ce serait un vaisseau amiral ou l’un de ses nombreux modèles bas de gamme.

« Je n’ai pas beaucoup entendu parler du retour de HTC avec une offre de smartphone révolutionnaire, donc je ne vois pas de retournement de situation pour HTC du côté des smartphones », dit Kiranjeet Kaur, directeur de recherche principal de la société d’études de marché IDC.

Attachez-vous ça à la tête et allez combattre le mal

Les arcades Viveland se sont étendues de Taipei, près du siège mondial de HTC, à la plus grande ville du sud de Taiwan et à Hong Kong. Les foules se rassemblent encore à Taipei les week-ends pour payer plus de 20 $ pour une demi-heure de course automobile virtuelle ou pour éviter les banshees lors d’une promenade dans une maison hantée virtuelle.

C’est un résultat après quatre ans de développement de matériel VR qui a commencé avec des casques VR à environ 799 € conçus pour se reposer confortablement sur les yeux et s’ajuster au poids et à la prise. Maintenant, la société vend une plus large gamme de matériel de marque Vive et de logiciels de RV, et pour une utilisation professionnelle ainsi que pour le marché du jeu. Elle a annoncé quatre avancées au salon CES de Las Vegas ce mois-ci. L’une d’entre elles, le casque Pro Eye, qui a remporté un prix « honoré » au CES. Les juges ont trouvé qu’il avait une fonctionnalité « avancée » de suivi oculaire dans le casque, une première pour les appareils largement disponibles et une aubaine pour les utilisateurs en entreprise qui recherchent ce qu’ils appellent une « expérience plus intuitive. »

HTC est en concurrence avec Oculus Rift de Facebook et Sony PlayStation VR alors que les expéditions d’appareils montés sur la tête de toutes les marques devraient atteindre 100 millions d’ici l’année prochaine, soit 10 fois le nombre enregistré en 2016. La concurrence se résume aux prix, dit Neil Mawston, directeur exécutif de la pratique du sans-fil avec la firme d’études de marché Strategy Analytics au Royaume-Uni. « Nous pensons que les réductions de prix ou les modèles de RV moins chers seront une stratégie clé pour HTC en 2020 », dit Mawston. « Les casques de réalité virtuelle n’ont pas décollé aussi bien qu’on l’espérait, en partie à cause des prix élevés. »

Un porte-parole de HTC a déclaré au début de janvier que le moment n’était pas propice pour discuter des sorties de produits prévues pour cette année. La société a perdu 2,36 milliards de dollars NT (environ 79 millions de dollars) au troisième trimestre de l’année dernière. Les quatre dernières années ont été à peu près les mêmes. À un moment donné, HTC a mis à pied 1 500 employés. 2 000 autres travailleurs sont partis lorsque HTC a vendu son équipe de conception à Google pour 1,1 milliard de dollars. Sa part de marché, qui avait atteint un sommet de 10,7 % en 2011, est tombée à moins de 1 % l’an dernier, selon IDC.

« Il reste à voir si ces nouveaux services d’application contribuent largement à son résultat net au cours de l’année », dit Han.

Une stratégie plus intelligente que le colportage de smartphones

HTC va probablement continuer à fabriquer des téléphones intelligents (smartphones) cette année, mais surtout, si ce n’est pas entièrement à bas prix, même pour les modèles 5G, selon les analystes. Pour se démarquer, certains experts disent que ces téléphones pourraient être destinés à des marchés spécifiques comme l’Inde ou utiliser une technologie de niche comme les outils de négociation de devises cryptographiques.

La part de marché des smartphones de cette entreprise de 23 ans a chuté car les développeurs de téléphones Android concurrents l’ont exclu du marché et les consommateurs ont réduit leurs achats de téléphones en 2018 et 2019.

HTC pourrait lancer de cinq à 15 modèles de smartphones « principaux » en 2020, contre cinq en 2019, afin que le PDG Yves Maitre puisse faire ses preuves au cas où le matériel de RV ne rapporterait pas beaucoup d’argent, dit Mawston. Maitre, un ancien vice-président exécutif de l’opérateur de télécommunications français Orange, a pris le poste de HTC l’année dernière après le départ de Cher Wang, un scientifique taïwanais.

« HTC devra trouver un modèle attirant pour les smartphones ou les casques VR », ajoute Mawston. « HTC a besoin d’un produit à succès pour attirer l’attention du monde entier. Sans un design à succès, les profits et la croissance de HTC continueront de s’effondrer. »

Pavlov Shack est maintenant disponible sur l’Oculus Quest à travers SideQuest

La plus récente version de Pavlov Shack, la version réduite gratuite du populaire tireur Pavlov pour PC VR, est maintenant disponible pour être installée sur l’Oculus Quest via SideQuest.

Jeu Pavlov VR
Photo du jeu Pavlov VR

SideQuest est une application qui facilite l’installation de logiciels qui ne font pas partie de la sélection officielle de la Boutique Oculus et qui ne sont pas officiellement approuvés par Facebook.

Bien qu’il soit maintenant disponible sur SideQuest, le jeu n’est pas encore complètement sorti. Initialement prévu pour une sortie en décembre 2019, Pavlov Shack a été reporté au début de 2020 en raison de problèmes de « core party/friend support » sur Android qui n’ont pas pu être résolus à temps. Ainsi, bien que la version actuelle du jeu puisse maintenant être facilement installée via SideQuest, ce n’est toujours pas la version finale.

Il n’est toujours pas clair si Pavlov Shack sortira sur SideQuest ou officiellement sur l’Oculus Store. On a contacté le développeur Dave Villz en octobre dernier pour clarifier la plateforme de sortie, mais nous on n’a jamais reçu de réponse. La version Oculus Quest du jeu sera gratuite, contrairement à la version PC VR, qui est une expérience payante.

Cependant, Pavlov Shack n’est pas le seul FPS VR à venir au Quest. Le plus proche concurrent de Pavlov, Onward, vient également au Quest, annoncée en juin de l’année dernière, mais nous n’avons pas encore de date de sortie.

Alors, allez-vous essayer Pavlov Shack maintenant qu’il est facilement installable via SideQuest ? Ou l’avez-vous déjà essayé ?

Comment charger du contenu sur Oculus Quest à l’aide de SideQuest ?

Il y a eu beaucoup de buzz sur les applications de sideloading sur l’Oculus Quest récemment. Facebook ayant récemment clarifié les directives du système en matière de contenu, l’attention s’est portée sur le chargement latéral du Quest et sur une application populaire qui facilite le processus, appelée SideQuest. Ce guide vous guidera à travers toutes les étapes nécessaires pour commencer à charger du contenu sur votre Oculus Quest.

SideQuest Logo
SideQuest Logo

L’Oculus Quest a été lancée en mai 2019 sous la forme d’un casque VR autonome. Il n’est pas nécessaire d’avoir une console externe ou un PC connecté, tout est géré sur l’appareil lui-même. Par conséquent, Facebook a décidé de mettre en place une politique de conservation pour le contenu qui apparaît sur l’Oculus Quest via l’Oculus Store. Cette politique fonctionne de la même manière que sur les consoles traditionnelles comme la Xbox ou la PlayStation, mais c’était une idée relativement nouvelle pour la RV. Néanmoins, elle a donné de bons résultats pour certains développeurs.

Avec la politique de conservation, cependant, une question claire et immédiate est apparue : y aura-t-il un moyen d’exécuter sur l’Oculus Store d’autres contenus sur le Quest qui ne sont pas conservés par Facebook ? La réponse courte ? Oui, en mettant à l’écart.

Qu’est-ce que le sideloading ?

Le terme « sideloading » est généralement appliqué au contenu chargé sur certains types d’ordinateurs modernes à partir de sources non explicitement approuvées par les évaluateurs de contenu. Le terme lui-même, et sa définition, peuvent sembler un peu effrayants. Bien qu’il faille être prudent lorsqu’on participe à une telle activité, le terme s’applique également aux situations techniques quotidiennes. Par exemple, le téléchargement d’un programme non vérifié à partir d’un site Internet et son installation sur Windows constituent une charge secondaire sur le plan technique. Il faut donc procéder avec prudence, mais ce n’est pas toujours aussi effrayant qu’il n’y paraît.

En ce qui concerne le Quest, le sideloading fait référence au processus de chargement de contenu sur l’appareil qui n’est pas approuvé ou vérifié par Oculus et qui n’apparaît pas sur la Boutique Oculus. Si vous installez sur votre Quest quelque chose qui n’est pas dans le contenu de la Boutique Oculus, vous êtes en train de faire du sideloading.

Pourquoi, et qu’est-ce que je mettrais en attente ?

Bonne question ! Si le Quest contient tout ce merveilleux contenu, conservé et optimisé dans la boutique, pourquoi mettriez-vous autre chose, ou auriez-vous besoin d’autre chose, sur votre appareil ?

Eh bien, ça dépend vraiment. Pour certaines personnes, vous pourriez avoir tout ce dont vous avez besoin sur la Boutique Oculus. Cependant, le sideloading vous permet aussi de faire d’autres choses que vous ne pouvez pas faire normalement sur l’appareil, ou que vous ne pouvez pas trouver dans l’Oculus Store :

  • Installer les builds de pré-version publiées par un développeur, avant que le jeu ne soit terminé et/ou sorti.
  • Installer des applications qui ne sont pas disponibles sur l’Oculus Store (soit parce qu’elles ont été rejetées, soit parce qu’elles n’ont pas encore fait de demande de référencement, soit pour toute autre raison).
  • Utiliser une version alternative d’une application approuvée sur la Boutique Oculus, les versions alternatives peuvent offrir du contenu supplémentaire lorsqu’elles sont mises en ligne, ce qui n’est pas approuvé selon les directives de la Boutique.
  • Charger du contenu personnalisé, certains jeux et applications peuvent prendre en charge l’installation de contenu personnalisé.
  • Installez des outils qui vous permettent de mieux comprendre comment vous utilisez votre Quest.

Comment puis-je téléverser sur sideload ?

Techniquement, tout le monde peut mettre du contenu en sideload sur son Quest en utilisant simplement les commandes ADB (Android Debug Bridge) depuis son PC, si le Quest est en mode développeur. Cependant, si vous ne savez pas ce que cela signifie (et la plupart des gens ne le savent probablement pas), il existe une solution beaucoup plus simple : SideQuest.

SideQuest est une application tierce pour PC, Mac et Linux qui rend le chargement latéral de contenu sur votre Quest super facile. Elle a une page de magasin avec un tas d’applications populaires disponibles via le sideloading et quelques fonctionnalités supplémentaires. Bien que SideQuest nécessite un peu de configuration initiale la première fois que vous l’utilisez, après cela, il devient très simple, la plupart des actions ne sont qu’à quelques clics, avec une interface conviviale au démarrage.

Configuration initiale : Préparer votre Quest et votre PC

Pour utiliser SideQuest, vous devrez faire plusieurs choses avec votre compte Oculus, votre Quest et votre ordinateur. Tout cela n’est qu’une action de configuration unique, vous n’aurez pas besoin de faire cela chaque fois que vous voulez mettre quelque chose de côté, seulement la première fois.

Assurez-vous que vous avez un câble USB pour connecter votre Quest à votre ordinateur

Le câble de chargement livré avec l’appareil est un petit connecteur USB-C réversible aux deux extrémités. L’USB-A utilise le vieux port USB standard que l’on trouve dans la plupart des ordinateurs depuis quelques décennies. Vous pouvez utiliser un câble dont une extrémité est équipée d’un connecteur USB-A pour votre ordinateur et l’autre d’un connecteur USB-C pour votre Quest. A moins, bien sûr, que votre PC ne soit équipé d’un port USB-C, vous devriez alors pouvoir utiliser le câble de chargement USB-C fourni pour le connecter à votre PC. Ce câble inclus est USB 2.0, donc si vous avez beaucoup de données à transférer, vous pouvez vous procurer un câble avec la bande passante accrue de l’USB 3.0.

Inscrivez-vous en tant que développeur sur le compte Oculus associé à votre Quest

Afin d’utiliser votre Quest en mode développeur (qui est requis pour le chargement latéral), vous devrez d’abord vous enregistrer en tant qu’organisation de développeurs.

Visitez cette page et assurez-vous que vous êtes connecté au même compte Oculus que celui dans lequel votre Quest est enregistrée. Entrez un nouveau nom d’organisation et cochez la case « Je comprends » pour accepter les Conditions d’utilisation d’Oculus.

Activez le mode développeur sur votre Quest

Maintenant que vous êtes enregistré en tant que développeur, vous pouvez activer le mode Développeur dans votre Quest. Vous pouvez le faire via l’application Oculus, avec le téléphone qui est lié à votre compte Oculus.

Ouvrez l’application Oculus sur votre téléphone, avec votre Quest activée pour qu’elle puisse se connecter à l’application, puis :

  1. Appuyez sur « Paramètres » en bas à droite.
  2. Localisez votre Oculus Quest dans la liste de l’onglet Paramètres, et assurez-vous qu’il indique « Connecté ». (Si l’application ne peut pas se connecter à votre Quest, vous devrez peut-être l’ajouter à la liste des paramètres pour essayer de la connecter manuellement. Si elle ne peut toujours pas se connecter, assurez-vous que votre Quest est activé et que les fonctions Bluetooth et WiFi sont également activées sur votre téléphone).
  3. Tapez sur la touche fléchée à côté de votre appareil, pour faire apparaître d’autres options.
  4. Appuyez sur le bouton « Autres réglages ».
  5. Tapez sur « Mode développeur ».
  6. Placez l’interrupteur sur “On” au lieu de “Off”.
  7. Redémarrez complètement votre Quest, maintenez le bouton d’alimentation sur le côté et sélectionnez « Arrêt » ou « Redémarrage ». Votre Quest doit être entièrement redémarrée pour pouvoir démarrer correctement en mode développeur.

Après le redémarrage, votre Quest doit être en mode développeur.

Installer SideQuest sur votre ordinateur

Allez à la page de téléchargement de SideQuest et téléchargez le fichier d’installation pour votre système d’exploitation. Installez le programme comme vous le feriez avec n’importe quel autre programme pour votre système d’exploitation. SideQuest installera aussi automatiquement les pilotes dont vous avez besoin pour que votre Quest communique avec votre ordinateur, donc vous n’avez pas à vous en soucier, quel que soit votre système d’exploitation (cela se faisait auparavant manuellement, mais maintenant SideQuest s’en occupe pour vous).

Permettre le débogage USB entre votre ordinateur et votre Quest

Cette étape devrait également être une étape de configuration unique, si elle est effectuée correctement.

  1. Ouvrez SideQuest sur votre ordinateur.
  2. Activez votre Quest et créez un tuteur.
  3. Branchez votre Quest sur votre ordinateur.
  4. Dans votre Quest, et non pas sur votre ordinateur, vous devriez voir une demande pour « Autoriser le débogage USB ».
  5. Si vous ne voulez pas avoir à appuyer sur OK sur cet écran chaque fois que vous branchez votre Quest sur votre ordinateur, assurez-vous que la case « Toujours autoriser à partir de cet ordinateur » est cochée.
  6. Appuyez sur OK.

Félicitations ! Votre Quest et votre PC devraient maintenant être configurés pour charger facilement des applications via SideQuest.

Quelques notes

Pour la plupart, toutes les étapes ci-dessus devraient être un processus unique pour l’ordinateur et le Quest. Cependant, si vous souhaitez utiliser un autre PC, vous aurez besoin de SideQuest et permettre le débogage USB pour ce périphérique.

Dans le passé, les mises à jour du micrologiciel de Quest ont également désactivé le mode développeur. Dans le cas où votre Quest reçoit une mise à jour et ne fonctionne plus avec SideQuest, retournez à l’application Oculus et vérifiez que l’interrupteur du mode développeur est activé et non désactivé. Si vous devez le remettre en marche, vous devrez également redémarrer votre Quest.

Applications et jeux de SideQuest

Tout le travail est fait dans les étapes initiales ci-dessus.  Une fois que tout est mis en place, il est très facile de charger des applications et des jeux.

Certains jeux et applications sont disponibles directement par le biais de SideQuest, permettant un processus d’installation sans faille. D’autres jeux et applications sont uniquement disponibles en téléchargement externe, pas sur SideQuest, mais peuvent être facilement installés en utilisant SideQuest de toute façon.

Peu importe l’option que vous utilisez, une fois que votre Quest est branchée à votre ordinateur et que SideQuest est ouvert, vérifiez que SideQuest est capable de se connecter à votre Quest. Si tout va bien, le côté supérieur droit de SideQuest affichera un point vert avec « connecté » après le numéro de version de SideQuest (voir ci-dessous pour référence) :

SideQuest
Application SideQuest

Si SideQuest a un point rouge et indique « déconnexion », vérifiez que votre Quest est allumé, connecté correctement et que vous avez effectué toutes les étapes d’installation correctement (en particulier les étapes de permission de débogage USB).

Chargement latéral du contenu de la page de la boutique SideQuest

Dans l’application SideQuest sur votre ordinateur, la barre de menu comporte un onglet « Jeux et applications » qui vous mènera à une page de magasin, comme illustré ci-dessous.

Magasin d'applications SideQuest
Magasin d’applications SideQuest

C’est là que vous pouvez parcourir les jeux et les applications et voir les descriptions et les captures d’écran de chacun. Si vous souhaitez en installer une, il vous suffit de cliquer sur la liste d’application ou du jeu et d’appuyer sur le bouton « Installer la dernière version » (voir ci-dessous).

Installer application sur SideQuest

SideQuest installera alors le jeu ou l’application. Pour vérifier la progression de l’installation ou vous assurer que tout est correctement installé, vous pouvez cliquer sur le bouton “Tâches” en haut à droite (entouré en rouge ci-dessous) et si l’application a été téléchargée et installée correctement, vous verrez une barre indiquant « Fichier APK installé ok !” (voir aussi la photo ci-dessous).

Application installée SideQuest
Application installée SideQuest

Et c’est tout ce qu’il y a à faire ! Vous avez réussi à mettre sur le côté une des applications du magasin SideQuest.

Sideloading d’un .apk depuis une source externe

Toutes les applications ou tous les jeux ne sont pas disponibles sur la boutique SideQuest pour une installation facile. Il y a beaucoup d’applications que vous pourriez trouver en ligne et qui peuvent être mises en parallèle sur le Quest qui ne sont pas disponibles sur la boutique SideQuest.

Dans ce cas, le développeur vous liera probablement à un fichier APK (.apk). Vous pouvez facilement utiliser SideQuest pour mettre en sideload les fichiers APK du Quest. Tout ce que vous avez à faire est de cliquer sur le bouton « Installer le fichier APK du dossier » (voir ci-dessous, entouré en rouge).

SideQuest APK installer
SideQuest APK installer

Cela vous permettra de localiser et de sélectionner le fichier APK que vous avez téléchargé. SideQuest installera alors l’application ou le jeu sur votre Quest, de la même manière qu’il le ferait pour l’une des applications officielles de SideQuest. Vous pouvez vérifier que l’installation est réussie dans l’onglet « Tâches », comme décrit ci-dessus.

Lancement des applications SideQuest

Les applications Sideloaded seront lancées comme n’importe quelle autre application Quest, mais elles n’apparaîtront pas exactement au même endroit.

Dans la bibliothèque de votre Quest, toutes les applications ou jeux en mode latéral apparaîtront dans un nouvel onglet intitulé « Sources inconnues ». Vous pouvez lancer vos applications à partir de cet onglet.

Mais quels sont les meilleurs jeux ou applications à mettre en sideload ?

Nous sommes heureux que vous le demandiez ! Gardez un œil sur un autre article séparé qui couvrira les meilleures applications et les meilleurs jeux que vous pouvez mettre en sideload sur votre Quest.

Un mot d’avertissement…

Lorsque vous effectuez un chargement latéral, vous devez garder à l’esprit que vous placez sur votre appareil du contenu qui n’a pas été approuvé par Facebook et qui pourrait potentiellement endommager votre appareil ou être de nature malveillante, même s’il n’en a pas l’air à première vue.

Il est également important de connaître les directives de contenu Oculus lorsque vous chargez du contenu sur votre appareil, afin de vous assurer que vous ne violez rien avec le contenu que vous chargez sur votre appareil.

Le partenariat entre BigScreen Cinema et Paramount continue d’ajouter du contenu

Le mois dernier, Bigscreen a poursuivi le déploiement de ses nouvelles fonctionnalités pour 2019 avec l’ajout de Bigscreen Cinema, en partenariat avec Paramount Pictures, afin d’apporter une sélection de ses films sur l’application de réalité virtuelle (VR). Bigscreen a maintenant révélé les nouveaux films qui seront présentés dans les semaines à venir ainsi que les travaux en cours.

Application VR Bigscreen Cinema
Photo de l’application VR Bigscreen Cinema

Contrairement à un service de streaming comme Netflix où vous avez du contenu à portée de main quand vous le voulez mais vous devez payer une prime mensuelle pour le service, Bigscreen Cinema fonctionne bien plus comme un cinéma, programmant des films toutes les 30 minutes pour un prix unique et ne les diffusant que pendant une seule semaine.

Ce qui encourage les utilisateurs à revenir voir la programmation des films. La sélection change tous les vendredis, donc actuellement cette semaine vous pouvez voir Star Trek Beyond, Star Trek : Into Darkness et Transformers : Dark of the Moon tout en 3D, avec Interstellar disponible en 2D. Du 17 au 24 janvier aura lieu la semaine 3D du cinéma grand écran où Transformers : The Last Knight, Terminator Genisis, Ghost in the Shell et Top Gun sont tous disponibles en 3D. Les prix commencent à partir de 3,99 $.

Après son premier mois, Bigscreen Cinema a battu les estimations de ventes internes avec des films en 3D qui représentent 77% de ces ventes. En raison de ce succès, Bigscreen sera en mesure de licencier plus de films.

Quant à ce qui est à venir, l’équipe travaille actuellement sur un système d’amis dans le but de rendre plus facile de se faire de nouveaux amis, d’inviter/joindre des salles, et de voir qui est en ligne. Un environnement de type ciné-parc sera ajouté et des événements cinématographiques comme une semaine de l’horreur sont également en préparation. Une fonctionnalité importante prévue sera l’option de louer un film pour le regarder ensuite avec des amis dans votre propre salle privée, sans restriction d’horaires.

Enfin, Bigscreen souhaite ajouter d’autres studios de cinéma à la liste, dans le but d’étendre encore plus cette gamme de contenu tout en autorisant le cinéma Bigscreen dans encore plus de pays (il est déjà disponible dans 10 pays).

Alors que Bigscreen continue de progresser en 2020, Virtual-Guru vous tiendra au courant de toutes les dernières annonces.

L’Oculus Quest connaît une forte demande, avec un nouveau grand jeu à venir

Facebook a peut-être l’un des meilleurs casques de réalité virtuelle dans ses mains. Il est temps. Cela fait près de six ans que le réseau social a mis en place sa participation à la RV. À 2 milliards de dollars, le prix d’acquisition d’Oculus début 2014 était le double de celui que Facebook avait payé pour Instagram deux ans auparavant. C’était aussi beaucoup plus risqué. Instagram était déjà utilisé par 30 millions de personnes pour le partage familier et gratuit de photos. Le nombre de personnes prêtes à dépenser des centaines de dollars pour s’attacher à un écran haute définition au visage était beaucoup, beaucoup plus faible.

Photo du casque VR Oculus Quest
Oculus Quest
Source : uploadvr.com

Il n’a pas beaucoup changé depuis. A la fin du troisième trimestre, environ 2,6 millions de casques Oculus VR avaient été livrés à ce jour, selon le SuperData de Neilsen. C’est à peu près le nombre d’unités de PlayStation 4 vendues par Sony au cours du seul trimestre de septembre, pour une console approchant la fin de son cycle de vie. La RV semble une application naturelle pour les jeux vidéo, mais le coût élevé du matériel, le petit nombre de jeux et le fait que la plupart des casques haut de gamme doivent encore être attachés à un PC ou à une console ont fortement limité son attrait.

Le casque Oculus Quest répond à au moins une de ces limitations. L’appareil est conçu pour offrir des jeux de haute qualité à la hauteur du casque Rift original de la société, sans qu’il soit nécessaire de l’attacher à un PC ou à une console. Facebook a lancé l’Oculus Quest en mai de l’année dernière, et il a connu un succès relatif. SuperData estime que les ventes de l’appareil ont atteint environ 388 000 unités à la fin du troisième trimestre, soit 60 % de plus que le Rift géré au même point de son cycle de vie. Et la demande pour les vacances semble avoir été forte également. Selon le site Web d’Oculus, le Quest est en rupture de stock jusqu’en mars.

Bien sûr, les appareils de jeu ne sont rien sans les jeux. Oculus a associé au Quest un nouveau titre de Star Wars appelé « Vader Immortel », ce qui a sans doute contribué à la popularité de la franchise Star Wars ces derniers temps. De plus, une nouvelle suite de la série de jeux « Half Life » de Valve, réservée à la RV, devrait sortir en mars. « Half Life » est une franchise très appréciée des joueurs sur PC qui n’a pas connu de sortie majeure depuis plus d’une décennie.

Cela pourrait être suffisant pour que les joueurs se branchent enfin sur la VR.

La visualisation en réalité virtuelle des paysages glacés peut soulager la douleur

Cette immersion dans un monde polaire a permis de soulager la douleur des gens sans qu’ils ne consomment de drogues.

Paysage glacé
Photo d’un paysage glacé

Porter un casque VR pour jouer à un jeu de réalité virtuelle est amusant. En bougeant la tête, vous pouvez voir la scène sous différents angles. Vous êtes plongé dans un faux environnement qui semble si réel. Mais la puissance de la RV peut aller bien au-delà du divertissement. Elle pourrait aider les gens qui souffrent de longues périodes de douleur, selon une nouvelle étude.

« Si la RV peut réduire certains types de douleur, elle pourrait devenir une nouvelle thérapie avec moins d’effets secondaires que les médicaments », dit Sam Hughes. « Et ce serait moins cher. »

Hughes est psychologue en Angleterre, à l’Imperial College de Londres. Son groupe étudie les douleurs osseuses et musculaires. Un exemple est la sciatique (Sy-AT-ih-kuh). Cette douleur au bas du dos irradie dans la hanche et les jambes (elle est souvent causée par un disque bombé dans la colonne vertébrale qui appuie sur le nerf sciatique).

La sciatique est une forme de douleur qui peut persister de façon intermittente pendant des semaines ou même des années. Les médecins qualifient cette douleur persistante de chronique. Elle est différente de la douleur aiguë. C’est ce que vous ressentez lorsque vous frappez votre genou contre une table ou que vous mettez votre main dans de l’eau très chaude. C’est un avertissement assez court pour arrêter ce genre d’action immédiatement.

La douleur chronique n’est pas un signal d’alarme. Elle peut même se propager d’un site initial à d’autres parties du corps. C’est le type de douleur que le groupe de Hughes cherchait à combattre.

“Mettre un chiffre sur notre système de contrôle de la douleur”

Les chercheurs ont commencé par recruter 19 personnes en bonne santé. Chacune d’entre elles s’est portée volontaire pour accepter une forme de douleur temporaire. La première douleur est venue d’une crème spéciale appliquée sur la peau. La crème contenait de la capsaïcine (Kap-SAY-ih-sin). C’est le produit chimique contenu dans les piments forts qui vous brûle la bouche.

Environ une personne sur cinq ne sentira rien lorsque la crème au piment touche sa peau. C’était le cas pour quatre des recrues. Chez les 15 autres, un picotement initial est vite devenu une brûlure intense. Ces volontaires plus sensibles ont pris part au reste de l’étude.

Les chercheurs ont évalué le système de contrôle de la douleur des volontaires. Il est situé dans le cerveau. Les tests ont utilisé un appareil spécial qui appliquait une pression graduelle sur un bras. Le niveau auquel une personne ressentait la douleur pour la première fois était son seuil de pression de la douleur, ou PPT.

Après un court repos, les volontaires devaient mettre leur main opposée dans un seau d’eau glacée. Cela devient douloureux après quelques secondes. Les chercheurs ont de nouveau appliqué une pression sur le bras et ont obtenu un nouveau PPT (alors que la main de l’autre bras restait dans l’eau froide).

La plupart des gens peuvent mieux tolérer une sensation douloureuse lorsqu’ils ressentent une deuxième douleur en même temps. Ainsi, la deuxième lecture du PPT serait plus élevée. Le changement des deux PPT est un indicateur du bon fonctionnement du système de contrôle de la douleur. Les chercheurs se sont demandé si ce chiffre pouvait prédire si et comment la RV pourrait réduire d’autres types de douleur.

Réalité virtuelle et perception de la douleur

Pour répondre à cette question, il faudrait que les tests simulent d’autres types de douleur. Hughes décrit un de ces tests. Les chercheurs ont utilisé la crème au poivre pour modéliser les effets des coups de soleil sur la peau en peu de temps.

Les coups de soleil rendent la peau sensible à la chaleur. « Si vous prenez une douche, » observe Hughes, « l’eau est plus chaude qu’elle ne devrait l’être. » C’est la douleur aiguë.

Mais un autre type de douleur peut se développer près du coup de soleil. Cette peau voisine réagira plus fortement que la normale à un léger contact. C’est parce que le coup de soleil modifie légèrement la façon dont les nerfs sous la peau communiquent avec le cerveau. La sensibilité ressemble ici à une douleur chronique. (Hughes note que ce n’est pas une vraie douleur chronique car elle ne dure qu’aussi longtemps que le coup de soleil).

Dans les 45 minutes suivant l’application de la crème au poivre sur un cercle de peau de la taille d’un pois, la région a rougi et est devenue douloureuse. Les volontaires ont évalué cette douleur sur une échelle de 0 à 100. Une note de 0 à 5 signifie qu’il n’y a pas de douleur. Une note de 40 à 60 indiquait une douleur modérée et des niveaux supérieurs à 60, une douleur plus intense. La région située juste à l’extérieur de ce cercle est devenue plus sensible à d’autres stimulations douloureuses.

Pour mesurer la sensibilité de cette grande zone, les chercheurs ont fixé quatre électrodes le long de ses bords. Graduellement, ils ont augmenté un courant électrique envoyé aux électrodes. Ils ont augmenté le courant jusqu’à ce que les gens remarquent une douleur aiguë en forme de piqûre d’épingle. C’était leur seuil de perception de la douleur électrique, ou EPP.

Les chercheurs étaient maintenant prêts à tester tout effet de la réalité virtuelle sur la douleur. Ils ont montré aux volontaires un film de l’Antarctique (vidéo ci-dessous). Chaque recrue verrait le film deux fois, une fois en 3D, avec un casque VR, et une fois sur un écran 2D normal. Les chercheurs ont décidé au hasard pour chaque volontaire s’ils regardaient d’abord la version 2D ou 3D. En utilisant le film en 2D comme comparaison, ils ont pu isoler l’effet de la RV.

Le fait de regarder le film en RV a réduit la douleur dans les deux zones mieux que le fait de regarder le film en 2D. Cependant, cette réduction de la douleur s’est terminée quelques minutes après avoir retiré les casques VR.

La RV a également mieux fonctionné chez les personnes dont le système de contrôle de la douleur fonctionnait bien. (Ils toléraient plus de douleur de pression dans leur bras alors que leur main était très froide). La RV les a aidés à tolérer plus de douleur électrique dans la zone plus large autour de la peau crémée. Le test de douleur de pression, alors, pourrait aider à prédire qui bénéficiera de la thérapie de RV.

Ce que les autres pensent du travail

Luana Colloca travaille à l’Université du Maryland, à Baltimore, où elle étudie la science de la douleur. Elle trouve les nouveaux résultats intrigants. La modélisation de différents types de douleur avec la capsaïcine est « un point fort de l’étude », dit-elle. « Je pense que ça simule très bien la douleur chronique. » Cependant, elle note que le nombre de bénévoles était faible.

Pour mieux comprendre les nouvelles données, elle pense que les chercheurs doivent faire plus de travail. Ils pourraient mesurer si le corps et le cerveau changent, de la même façon que les sentiments de douleur, pendant et après l’immersion en RV.

Maria Lalouni dit qu’elle essaierait ensuite des immersions de RV répétées. Elle est chercheuse sur la douleur à l’Institut Karolinska de Stockholm, en Suède.

« Je verrais aussi si une durée plus longue de RV prolonge l’effet », dit-elle, ou si elle le renforce. Si cela se produit, les chercheurs pourraient tester la RV chez des patients souffrant de sciatique ou d’autres formes de douleur chronique. Cela pourrait alors devenir un traitement rapide et abordable, disent Lalouni et Colloca. Et cela permettrait d’éviter les effets secondaires des opioïdes ou d’autres médicaments antidouleur.