Jeff Minter revient avec l’un des meilleurs et les plus étranges jeux d’arcade que vous n’aurez jamais joué. Il s’agit de Polybius en VR.

Jeu VR Polybius
Photo du jeu VR Polybius

Lorsque vous démarrez Polybius pour la première fois, il n’y a aucune explication sur le sujet du jeu ou sur les contrôles. Il vous dit simplement de  » faire ce qui semble naturel « . Et comme il s’agit d’un jeu vidéo, et que vous pilotez un vaisseau spatial, la chose évidente est de trouver le bouton de tir et de tirer sur tout ce qui vient près de vous. Et par tout, nous entendons des formes géométriques bizarres, des capsules de médicaments, des balles de démonstration Amiga, etc. Et pourtant, nous n’avons rien trouvé de tout cela qui soit un peu étrange, parce que c’est un jeu de Jeff Minter et c’est le genre de chose que vous attendez de lui.

Minter travaille dans l’industrie du jeu vidéo depuis sa création. Vous le connaissez peut-être pour les classiques 8 bits comme Gridrunner et Attack Of The Mutant Camels, le premier jeu shareware Llamatron, ou l’incomparable Tempest 2000 et ses dérivés. Plusieurs de ses jeux sont des variations, certains sont des clones de l’âge d’or tels que Defender et Robotron. Mais c’est son travail sur l’évolution de Tempest, y compris avec des jeux plus récents tels que Space Giraffe et TxK, qui lui a valu le plus grand succès.

Il y a beaucoup de Tempest dans Polybius (du nom d’une vieille légende urbaine d’arcade) mais il y a une liste d’autres influences, y compris l’original Atari Star Wars coin-op, S.T.U.U.N. Runner, et Space Harrier. En conséquence, Polybius se sent comme le point culminant de tout le travail de Minter au cours des dernières décennies, car il utilise tout ce qu’il a appris pour créer l’une des expériences d’arcade définitive.

Le premier niveau du jeu se déroule sur un plan plat, comme vous zoomez vers l’horizon dans votre vaisseau spatial qui ne peut se déplacer que de gauche à droite. C’est là que les comparaisons du Busard de l’espace sont les plus évidentes, car vous glissez entre les tours et tondez les ennemis lorsqu’ils volent au-dessus de vous. Votre seul but est d’atteindre la fin de l’étape, et votre seule aide est un ensemble de boucliers que vous perdez chaque fois que vous touchez quelque chose.

Pour être juste, il y a un peu plus de conseils dans la première étape du jeu que nous ne l’avions prévu au départ. On vous dit que vous pouvez passer par des portes en forme de cornes de taureau pour augmenter la vitesse et tirer sur des vaches pour un bonus.

Mais combiné avec tous les autres ennemis, tout aussi étranges, Polybe présente un spectacle unique et déroutant. Les effets sonores sont tout aussi étranges, pleins d’extraits de dialogues semi-appropriés et d’effets sonores empruntés à de vieux jeux d’arcade. Ainsi que beaucoup de meuglements.

Le résultat final sera tout simplement trop pour certaines personnes, et les avertissements répétés avant le début du jeu, au sujet des lumières clignotantes et de l’imagerie psychédélique, ne sont clairement pas un truc de marketing. Surtout pas si vous jouez avec PlayStation VR. C’est déjà devenu un cliché de comparer les jeux VR à la séquence de la Porte des étoiles en 2001, mais il est impossible de ne pas faire la comparaison avec Polybius. Non seulement à cause de l’utilisation tout aussi détachée de la lumière et de la couleur, mais aussi à cause de la vitesse fulgurante à laquelle vous semblez voyager.

Polybius peut être joué sans PlayStation VR (PS4 VR), et il a également une option 3D, mais c’est en mode VR où le jeu est à son meilleur. Comme Rez Infinite et Thumper avant lui, non seulement le sens de l’immersion est incroyable, mais il aide vraiment à concentrer votre esprit et à rendre la visée plus facile à juger. Parce que vous voyagez toujours droit devant, il n’y a pas non plus de problème de nausées, même si cela semble impossible étant donné la vitesse et les visuels bizarres.

Nous hésitons à décrire en détail les niveaux ultérieurs parce que l’un des points forts de Polybius est l’ampleur des variations entre chaque étape. Les bases sont toujours les mêmes, mais bientôt vous voyagez le long, ou à l’intérieur, de tubes et d’autres formes plus complexes que vous pouvez déplacer. Les commandes ne changent cependant pas, et donc, lorsque vous enfoncez la fusée à l’envers, il faut beaucoup de sang-froid pour se rappeler exactement ce que le fait de pousser vers la gauche ou vers la droite sur le manche analogique fera réellement.

La concentration n’est pas seulement la clé du succès, c’est aussi l’une des principales raisons pour lesquelles Minter a fait le jeu. Il voulait créer quelque chose qui vous encourage à vous mettre  » dans la zone « . Cet état de conscience zen que seuls les jeux d’action les plus intenses peuvent induire. Bien que la phrase de jeu classique qui nous est venue le plus facilement à l’esprit pendant que nous jouons était « juste un essai de plus ». Les niveaux de Polybius ne vous stressent pas seulement au niveau de vos réactions, mais aussi dans l’élaboration de ce que vous êtes supposé faire. Et pourtant, peu importe le nombre de fois où nous avons échoué, nous avons toujours voulu revenir directement et réessayer.

Du niveau avec des drapeaux géants indiquant une règle spéciale pour survivre, à la façon d’utiliser les courants ascendants pour survoler des obstacles mortels, ou d’atteindre une vitesse assez élevée pour fracasser les autres, vous n’êtes jamais sûr de ce que vous allez obtenir dans un niveau donné. Et cela s’ajoute à des bonus comme l’effet Time Warp au ralenti déclenché par une précision parfaite.

Il y a presque 50 niveaux au total, et le seul inconvénient de la configuration du jeu est que si vous restez bloqué sur l’un d’eux, il n’y a rien d’autre à faire que de le durcir ou de revenir à un niveau antérieur et gagner plus de boucliers. Notre seule autre plainte est que si la bande son est souvent excellente, elle semble rarement synchrone avec l’action, et finit souvent par se taire de façon inappropriée.

Si vous avez un casque PlayStation VR (PSVR), alors c’est un titre indispensable, mais même si vous ne l’avez pas, c’est toujours l’un des meilleurs jeux d’arcade que nous n’avons jamais joué. Cela peut sembler bizarre pour certains, mais ignorez toutes les vaches fluorescentes et les effets sonores 8 bits et vous avez l’une des expériences d’action les plus pures de l’ère moderne. Ou ne les ignorez pas, et savourez l’un des tireurs les plus glorieusement étranges, constamment inventifs, disponibles sur n’importe quelle plate-forme.

Conclusion

En bref, c’est un superbe mélange de tous les jeux d’arcade sur lesquels Jeff Minter a travaillé, créant l’un des jeux d’action définitifs de la génération actuelle.

Avantages

  • Action de tir instantanée.
  • Beaucoup plus variée et impliquée qu’il n’y paraît à première vue.
  • Les visuels à haute vitesse fonctionnent particulièrement bien en RV.

Inconvénients

  • Les progrès peuvent être bloqués par l’échec sur une seule étape.
  • La musique ne correspond pas toujours à l’action.

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