Le 2 janvier, le fabricant de smartphones HTC a fait sa première annonce officielle de 2020. Plutôt que d’annoncer un nouveau combiné, le briefing s’est concentré sur la réalité virtuelle, un secteur d’activité alternatif pour le géant technologique taïwanais. Cette annonce, qui introduit le jeu d’aventure et de fantaisie multijoueur Sanctum pour les visiteurs de ses centres de jeux VR Viveland, pourrait être un signe avant-coureur de la stratégie 2020 de HTC : faire jouer son équipement de jeu VR et, pour entendre les analystes et se détourner de sa ligne de produits de base traditionnelle, les smartphones.

Casque HTC Vive
Photo du casque VR HTC Vive et ses contrôleurs

Ce remaniement des priorités s’est déjà produit au cours des dernières années, alors que HTC a étendu sa présence dans le domaine des casques et du matériel backend VR tout en lançant moins de téléphones phares.

“Nous nous attendons à ce que HTC continue à lancer de nouveaux smartphones et appareils de réseau 5G, mais il n’y aura pas de smartphones phares », dit Eddie Han, analyste principal de l’industrie au Market Intelligence & Consulting Institute à Taipei. « C’est parce que HTC est prêt à se concentrer sur les services d’application émergents construits autour de la réalité augmentée, de la réalité virtuelle, de la chaîne de blocs et de l’intelligence artificielle.”

Un responsable de la planification de HTC a laissé entendre en novembre que la compagnie pourrait réanimer un vieux smartphone, mais il n’a pas dit si ce serait un vaisseau amiral ou l’un de ses nombreux modèles bas de gamme.

« Je n’ai pas beaucoup entendu parler du retour de HTC avec une offre de smartphone révolutionnaire, donc je ne vois pas de retournement de situation pour HTC du côté des smartphones », dit Kiranjeet Kaur, directeur de recherche principal de la société d’études de marché IDC.

Attachez-vous ça à la tête et allez combattre le mal

Les arcades Viveland se sont étendues de Taipei, près du siège mondial de HTC, à la plus grande ville du sud de Taiwan et à Hong Kong. Les foules se rassemblent encore à Taipei les week-ends pour payer plus de 20 $ pour une demi-heure de course automobile virtuelle ou pour éviter les banshees lors d’une promenade dans une maison hantée virtuelle.

C’est un résultat après quatre ans de développement de matériel VR qui a commencé avec des casques VR à environ 799 € conçus pour se reposer confortablement sur les yeux et s’ajuster au poids et à la prise. Maintenant, la société vend une plus large gamme de matériel de marque Vive et de logiciels de RV, et pour une utilisation professionnelle ainsi que pour le marché du jeu. Elle a annoncé quatre avancées au salon CES de Las Vegas ce mois-ci. L’une d’entre elles, le casque Pro Eye, qui a remporté un prix « honoré » au CES. Les juges ont trouvé qu’il avait une fonctionnalité « avancée » de suivi oculaire dans le casque, une première pour les appareils largement disponibles et une aubaine pour les utilisateurs en entreprise qui recherchent ce qu’ils appellent une « expérience plus intuitive. »

HTC est en concurrence avec Oculus Rift de Facebook et Sony PlayStation VR alors que les expéditions d’appareils montés sur la tête de toutes les marques devraient atteindre 100 millions d’ici l’année prochaine, soit 10 fois le nombre enregistré en 2016. La concurrence se résume aux prix, dit Neil Mawston, directeur exécutif de la pratique du sans-fil avec la firme d’études de marché Strategy Analytics au Royaume-Uni. « Nous pensons que les réductions de prix ou les modèles de RV moins chers seront une stratégie clé pour HTC en 2020 », dit Mawston. « Les casques de réalité virtuelle n’ont pas décollé aussi bien qu’on l’espérait, en partie à cause des prix élevés. »

Un porte-parole de HTC a déclaré au début de janvier que le moment n’était pas propice pour discuter des sorties de produits prévues pour cette année. La société a perdu 2,36 milliards de dollars NT (environ 79 millions de dollars) au troisième trimestre de l’année dernière. Les quatre dernières années ont été à peu près les mêmes. À un moment donné, HTC a mis à pied 1 500 employés. 2 000 autres travailleurs sont partis lorsque HTC a vendu son équipe de conception à Google pour 1,1 milliard de dollars. Sa part de marché, qui avait atteint un sommet de 10,7 % en 2011, est tombée à moins de 1 % l’an dernier, selon IDC.

« Il reste à voir si ces nouveaux services d’application contribuent largement à son résultat net au cours de l’année », dit Han.

Une stratégie plus intelligente que le colportage de smartphones

HTC va probablement continuer à fabriquer des téléphones intelligents (smartphones) cette année, mais surtout, si ce n’est pas entièrement à bas prix, même pour les modèles 5G, selon les analystes. Pour se démarquer, certains experts disent que ces téléphones pourraient être destinés à des marchés spécifiques comme l’Inde ou utiliser une technologie de niche comme les outils de négociation de devises cryptographiques.

La part de marché des smartphones de cette entreprise de 23 ans a chuté car les développeurs de téléphones Android concurrents l’ont exclu du marché et les consommateurs ont réduit leurs achats de téléphones en 2018 et 2019.

HTC pourrait lancer de cinq à 15 modèles de smartphones « principaux » en 2020, contre cinq en 2019, afin que le PDG Yves Maitre puisse faire ses preuves au cas où le matériel de RV ne rapporterait pas beaucoup d’argent, dit Mawston. Maitre, un ancien vice-président exécutif de l’opérateur de télécommunications français Orange, a pris le poste de HTC l’année dernière après le départ de Cher Wang, un scientifique taïwanais.

« HTC devra trouver un modèle attirant pour les smartphones ou les casques VR », ajoute Mawston. « HTC a besoin d’un produit à succès pour attirer l’attention du monde entier. Sans un design à succès, les profits et la croissance de HTC continueront de s’effondrer. »


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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