Le HTC Vive offre une expérience de réalité virtuelle inégalée avec des graphismes nets, un suivi précis de la pièce et des contrôleurs tactiles intuitifs, mais vous aurez besoin de beaucoup d’espace.

Casque VR HTC Vive
HTC Vive
Avantages
  • Meilleure expérience en matière de réalité virtuelle
  • Partenariat logiciel avec Valve
  • Très bon affichage Amoled

La prochaine phase de la réalité virtuelle est arrivée. Le casque HTC Vive est l’ensemble complet, offrant une variété de sensations fortes et de frissons grâce à sa technologie de suivi de pièce et à ses commandes tactiles. Désormais, lorsque les explorateurs de la RV effectueront une sortie dans l’espace, ils se promèneront littéralement dans un espace avec une paire de mains de substitution pour interagir avec le monde en général. Mais les consommateurs qui cherchent à se promener du côté de la RV doivent s’assurer qu’ils disposent de l’espace nécessaire pour accueillir le Vive, sinon le plaisir sera terminé avant même qu’il ne commence.

Mise à jour : Nous considérons toujours le HTC Vive comme l’un des meilleurs casques VR disponibles, mais si vous voulez une meilleure résolution ou un système autonome, nous vous recommandons de consulter le Vive Pro ou le prochain Vive Cosmos.

Design : J’ai l’air d’un personnage d’anime

HTC Vive et ses contrôleurs
Photo du HTC Vive et ses contrôleurs

Là où l’Oculus Rift semblait s’orienter délibérément vers un look sobre, les designers de Vive ont crié  » visez-le « , et ont laissé leurs drapeaux geek flotter haut. Fabriqué presque entièrement en plastique noir mat, le casque Vive ressemble à celui que porte Major Motoko Kusanagi dans la série Ghost in the Shell. Au lieu d’une surface de façade lisse, le Vive dispose de 32 capteurs photoélectriques placés stratégiquement et entourés de puits de profondeur variable (nous y reviendrons).

Vous trouverez un cadran pour régler la distance de l’objectif le long du côté inférieur droit du casque et un bouton pour basculer entre les interfaces sur la gauche. Une grande caméra se trouve en bas au centre de la ligne médiane qui mène au logo HTC proéminent estampé à l’avant de l’appareil.

Directement derrière l’emblème il y a l’espace où se trouvent le serre-tête avant et les câbles nécessaires pour connecter l’écran monté sur la tête au PC. L’un de ces câbles a un adaptateur où vous branchez soit les écouteurs qui sont livrés avec le casque, soit votre paire personnelle. Les bandes latérales sont maintenues en place de chaque côté par un joint pivotant marqué Vive. Les bandes Velcro ajustables sont beaucoup plus larges que celles du Rift, mais elles sont aussi beaucoup plus courtes, ce qui laisse moins de liberté pour un ajustement confortable.

Confort

Le Vive est plutôt confortable une fois que vous l’avez correctement mis en place. J’ai porté ce casque RV pendant environ 2 heures d’affilée, sans conséquences néfastes. Cependant, moi et mes serrures de casque VR avons eu du mal à faire en sorte que le casque s’ajuste correctement.

Le plus grand problème de confort était le cordon qui s’enroulait constamment autour de mes jambes. J’aurais aimé que Valve et HTC ajoutent un pied ou deux de plus à la longueur du câble ; il y a eu plusieurs fois où j’ai senti les câbles se serrer en essayant de marcher d’un côté à l’autre de la pièce.

Lighthouse et Chaperone

Le suivi des chambres est l’une des plus grandes différences entre le Vive et l’Oculus Rift. Au lieu d’être confinés à votre fauteuil, les propriétaires de Vive peuvent littéralement se promener dans leur espace de jeu et se rapprocher de leur environnement virtuel. C’est un effort commun pour accomplir cet exploit, à commencer par les stations de base, qui inondent votre pièce d’une lumière infrarouge invisible à l’aide de LED et d’émetteurs laser, tout comme un phare.  La lumière qui en résulte est captée par les photodétecteurs placés sur le casque et les contrôleurs.

Une fois que la lumière de la station de base atteint le casque et les contrôleurs, chaque appareil détermine quels capteurs photoélectriques ont été touchés et de quelle direction. À partir de là, ils utilisent cette information pour déterminer où vous vous trouvez dans un espace 3D et dans quelle direction vous vous trouvez.

Afin d’éviter de trébucher accidentellement sur un meuble, le Vive est également équipé du logiciel Chaperone de Valve. Une fois que vous avez tracé les contours de votre pièce et que le logiciel de configuration Vive a cartographié votre aire de jeu, Chaperone entre en jeu.

Chaque fois que vous vous approchez de la limite délimitée, une mince grille verte apparaît. Ce système d’alerte précoce est votre signal visuel presque garanti.

Dans la pratique, Chaperone était bon, lançant rapidement la grille alors que je me frayais un chemin à travers une station spatiale dans la Sandbox de l’Univers. J’ai tendu les mains pour découvrir que j’étais à quelques centimètres du mur. Selon la distance qui vous sépare d’un animal ou d’une personne lorsque vous naviguez dans l’espace RV, Chaperone vous enverra une grille d’avertissement pour arrêter une collision potentiellement douloureuse.

Mise en service

Beaucoup de choses doivent être parfaites pour profiter des capacités de suivi de l’espace du Vive. Non seulement votre PC puissant doit posséder les spécifications et les ports corrects, mais la pièce que vous essayez de transformer en pays des merveilles virtuel doit également être conforme au Vive. La grande affiche incluse avec le casque indique que vous aurez besoin d’au moins 1,82 x 1,52 mètres par 6 pouces d’espace libre pour faire une promenade virtuelle, et c’est juste pour le casque.

Vous devez également accueillir les deux stations de base, qui suivent vos mouvements et vous aident à éviter une chute malencontreuse. Pour obtenir le meilleur effet possible, vous devrez vous assurer que les stations sont placées de part et d’autre de la pièce avec un espace minimum de 4,87 mètres entre elles. Les stations de base sont livrées avec un kit de montage, vous pouvez donc soit installer les deux boîtes noires brillantes sur vos murs à l’aide d’une perceuse, soit essayer de les placer sur quelques étagères ou bibliothèques dans la pièce.

Heureusement, HTC a été assez prudent d’ajouter un support à vis pour trépied au bas des appareils, ce qui m’a permis d’emprunter une paire de luminaires à notre photographe pour éviter que notre salle de réunion ne subisse une rénovation impromptue.

Mais avant d’être soulagé, j’ai dû vérifier que tout était près d’une source d’énergie. En plus de mon PC et de mon moniteur, je devais également m’assurer que les stations de base et la station de liaison, qui sert de connexion entre le HMD et le PC étaient branchées. Vous devez également trouver une autre paire de prises pour charger les contrôleurs. Heureusement, notre salle de réunion est pleine de prises et de stations Ethernet, mais certaines maisons et appartements plus anciens pourraient avoir des problèmes. En fin de compte, j’avais besoin de sept prises de courant pour tout accommoder.

Pendant que je faisais l’installation physique, le logiciel d’installation de Vive fonctionnait sur mon PC, installant et fournissant des instructions étape par étape pour m’aider à atteindre la terre promise virtuelle. Une fois l’installation terminée, il est temps de mesurer l’espace pour le Room Tracking. A l’aide des contrôleurs et du casque réalité virtuel, les stations de base effectuent un balayage de la pièce. De là, on m’a demandé de placer les contrôleurs sur le sol pour qu’ils puissent être calibrés. Ensuite, j’ai dû tracer un plan de l’espace que je proposais et laisser le logiciel déterminer s’il était suffisant ou non.

Lors de mon premier tour de piste, on a découvert que mon minuscule espace était en manque, ce qui m’a forcé à tirer un canapé assez grand hors de la pièce pour que le Vive fonctionne parfaitement. Vous pouvez, bien sûr, configurer le casque en “stand-alone” (autonome), mais où est le plaisir ?

Marcher au pays des merveilles virtuel

C’est une chose d’être assis tout en explorant un monde immersif à 360 degrés, mais c’en est une autre d’en traverser un. J’ai été projeté en boucle lorsqu’on m’a demandé de descendre, d’attraper le plancher et de l’élever au niveau de la taille pour mieux naviguer dans le donjon-chariot A Legend of Luca. Alors que j’explorais les vastes planchers de ce donjon générant au hasard des boules de feu, je ne pouvais m’empêcher de gémir à l’attaque surprise d’un escadron de squelettes, en les jetant et en les esquivant comme un fou.  Et quand je me suis libéré de ma prison de pierre dans Irrational Exuberance : Prologue pour voir un cosmos tentaculaire, avec des comètes et un soleil radieux, j’ai été stupéfait par la beauté pure.

L’un de mes jeux préférés, Final Approach, a fait de moi un contrôleur aérien improbable. Après avoir repéré un avion dans le ciel, j’ai littéralement dû tapoter sur le véhicule et lui tracer une trajectoire de vol sûre. En plus de tout gérer dans le ciel, j’ai dû rétrécir pour éteindre les feux au sol et effrayer les oiseaux qui bloquaient la piste d’atterrissage, pour ensuite revenir à ma stature géante et diriger les avions pour décoller, le tout sans envoyer un pilote et un équipage courageux à leur perte totale.

L’expérience de loin la plus drôle a été la Diplomatie invisible, qui a transformé ma salle de réunion en un repaire plein de pièges que j’ai dû surmonter par tous les moyens nécessaires. Cela signifie que j’ai dû communiquer avec mon collègue lorsque j’ai rencontré un couloir rempli de laser. Heureusement, il n’y avait pas de caméras autour de moi pour me voir ramper à quatre pattes ou me tenir à l’écart de la vue des agents ennemis.

La plus grande différence que j’ai remarquée entre le Rift et le Vive réside directement dans le mouvement. Les jeux rapides comme Elite Dangerous ne provoquent pas de nausées parce que vous n’êtes pas stationnaire. Les mouvements que vous exécutez dans la vie réelle ne correspondent pas aux roulades de barils et aux manœuvres de fléchettes rapides dans le jeu ; le fait que vous bougez supprime le décalage entre ce que vous voyez et ce que vous faites réellement.

Contrôleurs : Une approche pratique

Attraper une arme et appuyer sur la détente ? C’est ainsi que la réalité virtuelle était censée se faire. Valve et HTC ont pris la sage décision d’expédier le Vive avec sa paire de contrôleurs et cela fait une différence marquée par rapport aux autres casques VR. Grâce à la myriade d’émetteurs intégrés dans les contrôleurs et les capteurs aux yeux d’aigle des stations de base, j’ai pu profiter d’un suivi et d’une saisie agiles et transparents lorsque j’ai scié le sternum d’un homme et procédé à l’extraction de ses poumons dans Surgeon Simulator VR : Meet the Medic.

Du point de vue du design, les contrôleurs sont vraiment là. On dirait que quelqu’un a essayé d’offrir à deux ou trois de ces jouets à boule dans une tasse une métamorphose hardcore de science-fiction, et qu’il a échoué lamentablement. Le haut des appareils est encadré par un anneau creux maladroit parsemé de photodétecteurs. En plus de leur esthétique maladroite, les contrôleurs en plastique gris foncé offrent une multitude d’interactions par l’intermédiaire de boutons, de déclencheurs et de trackpads situés sur leur anatomie unique.

Le long de l’avant central des contrôleurs, vous trouverez le trackpad, qui est l’une des caractéristiques les plus distinctives sur les appareils et agit comme une molette de défilement. Mes pouces ont glissé avec agilité sur les coussinets lisses pendant que je travaillais vers mon objectif. Les pads fonctionnent également comme des boutons, produisant un feedback ferme et rapide.

Le pavé tactile est en orbite autour de deux boutons plus petits en bas et en haut, désignés respectivement par les boutons Menu et Tableau de bord du système. La pression initiale sur le bouton Dashboard allume les contrôleurs, tandis qu’une double pression subséquente appellera ou rejettera l’interface. Le bouton Menu permet d’appeler les options du jeu.

Les côtés des contrôleurs tiennent une paire de boutons texturés oblongs qui, comme le pavé tactile, fournissent un feedback audible. Mais là où le touchpad a un bon rebond, j’ai senti que les boutons latéraux étaient un peu raides. Cependant, les gâchettes arrière étaient belles et élastiques et se sentaient naturelles contre mon index qui s’enroulait autour d’elles.

Pesant 204 grammes, les manettes sont beaucoup plus lourdes que la télécommande Oculus de 40 grammes mais plus légères que la manette Xbox One (280 grammes). Je suis heureux que Valve ait eu le bon sens de mettre des lanières aux extrémités de ces dispositifs encombrants, car ils pourraient faire beaucoup de dégâts si l’un d’entre eux volait par inadvertance.

En parlant de la manette Xbox One, il existe quelques jeux comme Adventure Time : Magic Man’s Head Games qui nécessitent une manette traditionnelle, donc vous voudrez en avoir une à portée de main.

Applications

Valve m’a donné accès à 28 jeux, un film VR et une expérience VR pour que je puisse en prendre connaissance pendant le test. La majorité de ces jeux étaient exclusifs à Vive, mais certains, comme Adventure Time : Magic Man’s Head Games, The Rose and I et TheBlu, sont aussi disponibles sur le Rift et le Gear VR.

Lorsque j’ai cherché plus de contenu en réalité virtuelle dans le magasin Steam, j’ai trouvé six pages de jeux, d’applications, de vidéos et de démos (totalisant 130 éléments de contenu) qui vous occuperont dans les jours et les semaines à venir. Vous aurez accès à des tireurs de l’espace intenses comme Elite Dangerous, à des mystères atmosphériques comme The Vanishing of Ethan Carter et à des jeux ridicules comme #SelfieTennis.

Bien que la majorité du contenu du Vive soit centré sur le jeu, il y a quelques applications qui aident à démontrer que la RV ne se limite pas à faire exploser des objets. Par exemple, ScultrVR vous permet de créer votre propre univers à explorer, tandis que TiltBrush de Google vous permet de créer des sculptures et des dessins en 3D. La Lecture VR axée sur l’éducation permet aux enseignants ou aux étudiants de tenir des cours dans un environnement de RV, avec des objets simulés et des outils interactifs.

Interface

Très bien, maintenant que tout est prêt, il est temps d’apprendre à connaître votre casque VR. Le Vive a plusieurs interfaces que vous pouvez utiliser : Vive, Steam et Desktop. Vous vous retrouverez à utiliser l’interface SteamVR pour la majeure partie de votre temps en VR. Valve a décidé de ne pas réinventer, s’inspirant fortement de l’interface grand format de Steam pour le tableau de bord du système SteamVR.

La version réalité virtuelle de l’interface est dans cette nuance de bleu distinctive et se compose de grandes tuiles faciles à lire, notamment Web, Store, Library, Community et Chat. Directement sous les grandes tuiles, vous trouverez trois petits tableaux intitulés Friends Are Playing, Resume Playing et Don’t Forget to Play. Mon avatar Steam, mon nom d’utilisateur et mon statut apparaissent dans le coin supérieur gauche, tandis que les icônes pour les notifications, le courrier et les paramètres se trouvent juste à côté d’une horloge numérique.  Les boutons permettant de basculer entre Steam, Vive et Desktop se trouvent en bas au-dessus d’une barre noire avec une horloge, un volume et des boutons pour Room View, Settings et Power.

L’interface Vive se compose de trois tuiles principales pour Vive Home, Apps et Notifications, et les paramètres du téléphone. La tuile Apps est le référentiel pour tous vos jeux et applications, tandis que Vive Home vous transporte vers une sorte de base spatiale, où vous pouvez utiliser le touchpad du contrôleur droit pour vous téléporter et le trigger pour vous ramener à Steam. Desktop vous permet de visualiser et d’interagir avec votre écran d’ordinateur dans un espace virtuel en utilisant le bon contrôleur pour naviguer.

Dans l’ensemble, je préfère l’interface du Rift à celle du Vive en raison de sa présentation plus propre. Bien que je sois familier avec le mode Big Picture dans Steam, cette interface me semblait toujours maladroite et encombrée, surtout quand il s’agit de rechercher du contenu VR. Le lancement de Steam in Vive Home donne une plus belle présentation, mais n’élimine pas la désorganisation générale. Bien que j’apprécie vraiment la possibilité d’accéder à mon bureau via le casque, en dehors du lancement d’applications ou en cliquant sur des cases à cocher, il n’y a pas grand-chose que je puisse faire en mode bureau.

Caméra : Votre seul lien avec le monde réel

Au cas où vous auriez besoin de chercher quelque chose dans le monde réel, ou si vous ne voulez tout simplement pas enlever le Vive, vous pouvez jeter un coup d’œil à l’extérieur en utilisant la fonction Room View du casque, qui utilise la caméra intégrée. Cette fonction peut également être utilisée en conjonction avec Chaperone pour que vous puissiez voir ce que vous allez rencontrer.

Cependant, avant d’accéder à l’appareil photo, vous devez l’activer dans le menu Paramètres du bureau. De là, vous pouvez activer la vue Salle et Chaperon. Contrairement à la fonction Passthrough Camera du Gear VR, la caméra du Vive ne fournit pas une image claire. Au lieu de cela, le monde extérieur est recouvert d’un contour sarcelle brillant avec des ombres noires. On dirait une sorte de vision thermique dans les films Predator, mais sans les signatures thermiques. Si vous voulez une image plus claire, vous pouvez allumer l’appareil en mode Tableau de bord. Cela permet de mapper une image régulière du monde dans son ensemble sur le bouton du pavé tactile de la commande principale.

L’appareil photo est une fonction utile lorsqu’on essaie de se déplacer d’un point A à un point B sans se blesser, mais son aspect pratique s’arrête là. Avec Room View activé, je n’ai eu aucun problème pour me rendre à mon bureau et décrocher mon téléphone. J’entrais facilement dans mon schéma de sécurité et je pouvais lire la grande horloge numérique. Cependant, je n’arrivais pas à distinguer les icônes de mes applications, et pour lire le texte sous les images, j’ai dû tenir mon Samsung Galaxy S6 très près de la caméra.

Alors que j’engageais mes limites Chaperone, j’ai découvert que la perception de la profondeur de la caméra était un peu fausse. Lorsque j’ai tendu la main vers l’un des tabourets noirs de la pièce, j’ai frappé les meubles plus tôt que prévu, signalant que les objets vus avec l’appareil photo du Vive sont plus proches qu’ils ne le semblent.

Le réglage par défaut de la caméra est réglé à une fréquence de rafraîchissement de 60 hertz, ce qui pourrait potentiellement interférer avec la capacité de poursuite des stations de base. Si cela se produit, vous pouvez ajuster le taux de rafraîchissement à partir du bureau jusqu’à 30 hertz. Dans le menu Paramètres de l’interface virtuelle, vous pouvez modifier la couleur de la caméra.

Synchronisation mobile

Maintenant que vous avez le Vive sur la tête, Valve est déterminé à s’assurer qu’il reste sur votre tête le plus longtemps possible. Pour atteindre cet objectif, le Vive peut se synchroniser avec votre téléphone via Bluetooth afin que vous puissiez prendre des appels, des SMS et des messages pendant que vous vous baladez dans la réalité virtuelle. Malheureusement, la fonctionnalité n’était pas disponible pendant ma période de test, mais une mise à jour devrait régler ce problème. 

Magasin

Vous ferez la majorité de vos achats de Vive VR par l’intermédiaire du Steam Store, qui affiche sa grande bibliothèque dans des catégories telles que VR Showcase, Featured, Popular New Releases, Top Sellers Specials et récemment mis à jour dans le casque. Pour accéder aux catégories par genre, appuyez sur l’onglet Pour vous, qui propose des listes pour Indie, Action, Aventure, Casual, Stratégie et Simulation. Sur l’itération du bureau du magasin, vous pouvez accéder aux jeux VR en faisant défiler vers le bas jusqu’à l’onglet Réalité Virtuelle. À partir de là, vous pouvez effectuer une recherche par genre en cochant une ou deux cases.

Après avoir sélectionné le jeu que vous voulez acheter, cliquez sur la tuile correspondante pour accéder à une page d’information où vous pouvez accéder à un résumé, aux commentaires des utilisateurs et au support VR. Vous pouvez voir quelles langues sont supportées, regarder une bande-annonce de jeu ou des émissions en direct, et bien sûr, acheter le titre.

Toutefois, l’achat du jeu n’est que la moitié de la bataille, vous devez encore télécharger et installer vos biens nouvellement acquis. Tout comme l’Oculus Store, Steam ne vous permet de télécharger qu’un seul jeu à la fois. Mais alors qu’Oculus interrompt les téléchargements lorsque vous lancez un titre déjà installé, Steam vous permet de vous mettre à jouer pendant que votre nouveau titre se charge en arrière-plan. Malgré le partage des ressources réseau, je n’ai pas remarqué de dégradation graphique en jouant avec Carpe Lucem : Seize the Light, ou Descent Underground.

Puisque les développeurs fixent les prix dans le Steam Store, les coûts peuvent varier énormément. Les jeux comme The Visitor sont aussi bon marché, tandis que d’autres titres plus haut de gamme comme Elite Dangerous coûtent environ 29,99 €, ou 59,99 € si vous passez à la version Deluxe.

Verdict

J’ai fait un tour dans le futur, et j’en veux plus. Au lieu de vous enraciner à un point fixe dans votre chambre et de vous entourer d’une vue à 360°, le HTC Vive vous permet de vous lever et de l’explorer. La technologie Lightroom de Valve vous permet de tracer un espace dans lequel vous marcherez, ramperez ou marcherez sur la pointe des pieds, selon le jeu, tandis que Chaperone s’assure que vous ne marcherez pas dans un mur ou ne trébucherez pas sur un animal favori. L’expérience virtuelle est toujours impressionnante, mais la capacité de tendre la main et de toucher littéralement quelque chose change la donne.

Aussi amusant et époustouflant que soit le Vive, un manque d’audio intégré et une interface parfois déroutante sont décevants. La quantité d’installation est également frustrante, surtout pour ceux d’entre nous qui vivent dans des appartements ou des maisons minuscules qui n’ont pas la pièce ou un groupe de prises de courant à leur disposition. Pour ces personnes, je recommande le Rift, ce qui signifie que vous perdrez la capacité de suivre la pièce.

Dans l’ensemble, le HTC Vive offre l’expérience de réalité virtuelle la plus complète et la plus immersive à ce jour en termes de vue, de son et de mouvement.

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