Il semble que la trajectoire de croissance de ces nouvelles technologies (AR/VR) sera graduelle, et les premières réussites semblent se concentrer sur des cas d’utilisation industrielle comme X, Y et Z. Il est tout à fait possible que le prochain grand projet en RA/RV soit encore en train de se faire attendre dans certaines entreprises en démarrage.

Lunettes AR Lenovo
Photo des Lunettes AR Lenovo

Selon nanalyze.com qui a assisté à Slush Helsinki, l’une des plus grandes conférences sur les jeunes pousses technologiques au monde, à laquelle ils ont assisté plus de 3 500 jeunes pousses et 2 000 investisseurs. Les startups participantes ont fait une demande pour présenter leurs produits sur scène, et le jury de Slush a sélectionné une poignée de startups prometteuses de diverses industries à présenter aux investisseurs. La piste « AR/VR » a présenté cinq startups du monde entier qui ont présenté des innovations matérielles et logicielles qui ont déjà atteint une certaine traction sur le marché. Examinons chacune d’entre elles de plus près.

GLEECHI

Fondée en 2014, la startup suédoise Gleechi a réuni 2,6 millions de dollars de financement, principalement sous la forme de subventions de l’UE, pour développer une plateforme de formation en RV pour les entreprises manufacturières qui peut réduire le temps total nécessaire à la formation des employés ainsi que le risque de blessures. La plateforme indépendante du matériel permet aux clients de concevoir et de mettre en œuvre des schémas de formation personnalisés à la volée. Tout d’abord, Gleechi et le client définissent les exigences du cas d’utilisation, puis Gleechi modélise ces exigences à l’aide de modèles prédéfinis et met en œuvre la formation sur place. Les clients doivent payer un abonnement basé sur la fréquence d’utilisation qui commence à 1 670 $ par mois.

Le démarrage peut créer des simulations pour tout processus manuel, y compris l’assemblage de voitures, la fabrication de plaques de plâtre et les situations d’urgence.

Le principal argument de vente de Gleechi est sa technologie VirtualGrasp, le premier logiciel qui permet des interactions réalistes entre les mains en RV. Imaginez que vous tenez une tasse virtuelle avec quatre doigts autour de sa poignée pendant que votre pouce se recourbe de façon réaliste de l’autre côté. C’est ce qu’accomplissent les algorithmes de la société au lieu que la tasse lévite à côté d’un poing fermé, ce qui semble être un comportement standard dans la plupart des simulations de RV. Les entreprises semblent aimer cela, et les clients internationaux de référence de Gleechi comprennent le fabricant de robots ABB et le constructeur automobile Scania. Outre sa plate-forme de formation à la fabrication, Gleechi cherche à mettre en œuvre son moteur de simulation dans la programmation des robots de préhension, des jeux de RV et de la rééducation des victimes d’accidents vasculaires cérébraux. La prochaine start-up travaille également sur les mouvements de main en réalité virtuelle.

SENSORYX

Fondée en 2015, la start-up suisse Sensoryx a levé 1 million de dollars pour développer des gants de RV avec suivi 3D intégré, plus précis et intuitifs que tout autre capteur ou contrôleur sur le marché aujourd’hui. Le système mobile utilise six capteurs complémentaires, dont des capteurs à infrarouge, à ultrasons et de mouvement, pour suivre les mouvements de la main et des doigts en temps réel, même en dehors du champ de vision de l’utilisateur. Tous les capteurs sont intégrés dans les gants et le module de tête (monté sur les casques VR), ce qui signifie que le suivi est géré à l’intérieur d’un système fermé.

Sans avoir besoin de capteurs montés à l’extérieur comme des caméras, le portable peut être utilisé n’importe où.  Les algorithmes propriétaires de Sensoryx capturent les mouvements de la main et du poignet avec une précision millimétrique et permettent la même liberté de mouvement en RV que dans la vie réelle, une expérience similaire à celle que l’on voit dans le film de science-fiction Ready Player One, ou du moins c’est ce que la société prétend.  Les fournisseurs de simulateurs de vol utilisent déjà le portable et tout le monde peut maintenant s’inscrire pour une livraison en février 2020 de ces gants chics à 650 $ la pièce.  Le portefeuille de produits de l’équipe comprend de nouveaux gants et de nouvelles semelles intérieures de chaussures avec rétroaction haptique intégrée ainsi que des dispositifs de suivi d’objets et de parties du corps. Sensoryx est en mode embauche, et va cibler la capture de mouvement, le transport et les cas d’utilisation scientifique avec les nouveaux produits. Une application intéressante pour ces gants pourrait être la collaboration en VR dans les environnements d’entreprise, ce sur quoi travaille leur prochaine start-up.

GLUE

Fondée en 2018, la start-up finlandaise Glue Collaboration a levé 3,9 millions de dollars pour développer des outils de collaboration de RV à distance pour les entreprises. Les membres de l’équipe du monde entier peuvent se rencontrer, interagir, faire du brainstorming et s’offenser les uns aux autres dans des espaces virtuels. C’est un peu comme jouer à Arizona Sunshine, sauf qu’au lieu de zombies, vous rencontrez vos collègues et qu’au lieu de fusils, vous utilisez des post-it, des tableaux blancs et des dessins 3D à main levée. La salle de réunion virtuelle dispose de tous les outils de productivité standard auxquels vous pouvez vous attendre, notamment la possibilité de faire des présentations, de partager des documents, des bureaux ou des vidéos, et la possibilité pour les participants de manipuler ensemble des objets virtuels. Les avatars traduisent le langage corporel des participants en temps réel, et le son imite celui des espaces physiques. Rappelez-vous les gens, pas de regard fixe de plus de 5 secondes et pas d’étreinte.

Le rendu est effectué localement au lieu du Cloud, de sorte que l’application ne nécessite pas beaucoup de bande passante réseau. Le prix de la plateforme est fixé en fonction de la taille de l’équipe, et se traduit approximativement de 40 à 50 $ par personne, par mois, pour des équipes de dix personnes ou plus. Glue s’est récemment associé à l’agence MacWell Creative d’Helsinki et prévoit d’inscrire Microsoft comme client de référence. Les utilisateurs peuvent également créer leurs propres espaces personnalisés pour pimenter les choses.

Notre avis ? Il faut s’assurer que cela ne devienne pas un gadget qui fait perdre du temps et que les RH imposent aux gens qui insistent toujours pour avoir des conférences téléphoniques avec des caméras vidéo quand un appel vocal suffirait. Il est probable que ces réunions collaboratives auront des applications où les niveaux de productivité dépasseront ce que l’on pourrait accomplir avec une vidéo ou une conférence vocale standard. Identifions ces applications et démontrons leur valeur à l’aide d’études de cas.

VISIONNAIRES 777

Fondée en 2010, la startup Visionaries 777 de Hong Kong a levé un montant non divulgué de financement pour construire une société de développement de boutiques qui se concentre sur la RA, la RV et la conception 3D. L’équipe a développé un vaste répertoire de bibliothèques de modélisation 3D propriétaires qu’elle utilise pour développer des logiciels personnalisés pour les entreprises. Visionaries 777 a beaucoup travaillé avec les fabricants d’automobiles. Par exemple, ils ont conçu une application de RA pour le lancement de l’Infiniti QX50, un configurateur de RA pour le constructeur de voitures de sport W Motors, et une application d’essai de conduite de RV pour BMW.

Le dernier produit de la startup est un outil de liste de contrôle AR pour le personnel de sécurité, de nettoyage et d’entretien des bâtiments. Les employés n’ont besoin d’aucune formation, mais il leur suffit de suivre les instructions de l’application affichées sur un iPad ou sur des lunettes AR pendant qu’ils parcourent leurs itinéraires et activités préétablis. L’application, combinée à la fonctionnalité IoT, est déjà utilisée pour la maintenance prédictive d’une solution de convoyage appelée MagneMotion, une société de Rockwell Automation. Une fois que les humains auront perfectionné l’application, nous pourrons la connecter à des algorithmes de vision par ordinateur et laisser les robots prendre le relais.

ORBIPRIME

Fondée en 2016, la start-up de la Silicon Valley Orbi a levé 5,3 millions de dollars de financement pour développer l’enregistrement vidéo HD 360 degrés et la technologie de streaming VR. Le premier produit de la société était une paire de lunettes avec quatre caméras HD intégrées dans une monture en aluminium durable. Le cadre contient également une pile, une mémoire flash, un module sans fil et une puce de traitement d’image. La startup cible les voyageurs et les amateurs de sport, et le portable est livré avec une application de montage vidéo mobile pour couper et partager des enregistrements en déplacement.

L’offre VR d’Orbi, développée à l’arrière de ces lunettes de sport, est un casquequi diffuse du contenu VR à 360 degrés pendant les matchs de sport. Le casque léger utilise les réseaux 5G pour assurer un streaming de haute qualité, et fournit des diffusions au point de vue, la performance individuelle des joueurs, et d’autres analyses et add-ons comme contenu premium pour les fans. Les algorithmes qui gèrent la diffusion vont couper et choisir de manière autonome les meilleures scènes à partager avec les spectateurs. La nouvelle offre de RV est toujours en cours d’élaboration, elle n’a pas encore été annoncée sur le site Web de la société, donc aucune date de lancement public n’est disponible. Au fur et à mesure que les émissions de RV se généralisent, les technologies de ce type pourraient être récupérées par un plus grand rival comme NextVR.

Conclusion

Le matériel de formation, les manuels d’instruction, les émissions de RV et les réunions d’entreprise, tous les domaines où les technologies de RV/AR peuvent apporter une valeur ajoutée dans des cas d’utilisation. Les startups de RV que nous avons examinées se concentrent toutes sur la façon de faire apparaître le monde virtuel comme le monde réel afin que les jeux deviennent plus agréables, la formation plus efficace et les expériences plus agréables. L’émergence de la 5G signifie que nous aurons assez de bande passante pour diffuser des environnements plus réalistes, tandis que certaines techniques signifieront qu’il faudra moins de calculs pour les rendre. La réalité augmentée pour la formation connaît un grand succès dans de nombreuses applications industrielles. La RA et la RV gagnent lentement du terrain, et c’est généralement lorsque le battage médiatique s’apaise que le vrai progrès se produit.

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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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