Mark Zuckerberg ne reculera devant rien pour faire du métaverse une réalité. Sa principale stratégie : acheter autant d’entreprises de matériel et de logiciels de RV que possible.

Comment Meta prévoit de dominer le métaverse : Acheter tout ce qui est en vue
Comment Meta prévoit de dominer le métaverse : Acheter tout ce qui est en vue

Meta (anciennement Facebook) mise tout sur le métaverse ou ce que Mark Zuckerberg considère comme le « successeur de l’internet mobile ».

Le métaverse, cependant, ne se construira pas du jour au lendemain. Si un lieu de rencontre virtuel unique où les gens travaillent et s’amusent doit exister un jour, il sera construit par de nombreuses entreprises pendant de nombreuses années. Meta joue la carte du long terme, mais elle n’a pas caché son intention de devenir un acteur dominant – ou même la société dominante – dans le contrôle du métaverse.

Construire chaque élément du métaverse seul prendrait beaucoup de temps. Meta fait donc ce qu’elle fait de mieux : Zuckerberg fait un gros chèque aux entreprises de RV à gauche et à droite. La dernière acquisition de Meta : ImagineOptix, une société qui fabrique des lentilles à cristaux liquides pour les casques VR, et qui était financièrement impliquée avec Valve, qui fabrique également son propre casque VR.

Cet achat pourrait priver Valve (et toute autre entreprise) de l’accès à un composant essentiel qui pourrait rendre les casques de réalité virtuelle ou mixte plus nets et plus compacts. En d’autres termes, Meta élimine la concurrence en rachetant des technologies et des logiciels essentiels.

IL FAUT LES ACHETER TOUS  

Cette tactique n’est pas une nouvelle stratégie pour Meta. En achetant des fabricants de pièces de casques VR, des sociétés de logiciels VR et des studios de jeux VR, Meta forge le métaverse un achat à la fois.

ImagineOptix n’est qu’une des nombreuses acquisitions de sociétés de RV réalisées ces dernières années. Voici une liste courte (mais non définitive) de quelques acquisitions majeures.

  • L’année dernière, Meta a acquis la société Lemnis Technologies, basée à Singapour, qui s’efforce de résoudre le conflit vergence-accommodation. Meta a également acheté l’année dernière Scape Technologies, une société basée à Londres qui transforme les images et les vidéos en cartes 3D pour la RA (réalité augmentée).
  • En 2019, Meta a racheté CTRL-Labs, qui transmet des signaux électriques du cerveau à un appareil par l’intermédiaire d’un bracelet ; l’entreprise a présenté l’année dernière un concept de vêtement porté au poignet pour contrôler les entrées dans la réalité mixte.
  • En 2016, Meta a racheté Zurich Eye, une société qui a mis au point un système de suivi interne qui élimine les capteurs de position externes pour les casques comme le Quest et le Quest 2.
  • Sans parler de la liste des grands studios de jeux VR tels que Beat Games (Beat Saber), Sanzaru Games (Asgard’s Wrath), Ready at Dawn (Lone Echo, Echo VR), Downpour Interactive (Onward), Big Box VR (Population : ONE) et Within (Supernatural).

Enquête de la FTC

Cette frénésie d’achats n’est cependant pas passée inaperçue. L’agenda anti-compétitivité de Meta n’a pas échappé à la Federal Trade Commission (FTC), qui a récemment renforcé ses efforts pour contrôler les acquisitions de Big Tech. Meta fait actuellement l’objet d’une enquête de la FTC pour l’achat de Within pour 400 millions de dollars ; la société fabrique le jeu populaire Supernatural, qui combine différents types d’entraînement et de méditation dans une seule application. Pour remuer le couteau dans la plaie, un rapport de The Information prétend que d’autres enquêtes pourraient être menées en raison de l’achat d’ImagineOptix par Meta.

MONOPOLE ?

Si l’on considère que Meta a opté pour le Métaverse, le nombre de sociétés axées sur la RV qui ont été acquises ne fait pas sourciller. La RV et la RA ne sont plus seulement des expériences au sein d’une division de l’entreprise ; Zuckerberg a clairement indiqué que ces technologies sont désormais l’étoile polaire de Meta pour tout.

L’absorption d’autres entreprises pour prendre de l’avance ou pour écraser un concurrent est le mode de fonctionnement de Meta. Pensez à des applications bien-aimées comme Instagram et WhatsApp, elles n’ont pas commencé comme des applications Meta. Et pourtant, une fois qu’elles ont été absorbées par Meta, la concurrence a pratiquement disparu. Jusqu’à présent, la mentalité du « si vous ne pouvez pas les battre, achetez-les » a fonctionné pour Meta. La grande question est la suivante : combien d’entreprises Meta peut-elle continuer à acheter avant que l’odeur du monopole ne devienne indélébile ?


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 27 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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