Pour des raisons évidentes, l’intérêt pour le travail à domicile n’a jamais été aussi grand. Que vous fassiez du yoga avec Adriene, que vous vous entraîniez dans le cadre de l’aventure Ring Fit, ou que vous cherchiez sur Amazon un vélo d’appartement en stock, vous avez probablement cherché des moyens de rester actif sans quitter la maison. Moi, j’utilise la RV. Et un nouveau produit appelé Supernatural est l’un des entraînements à domicile les plus convaincants que j’ai essayé jusqu’à présent.

SuperNatural VR
Photo du jeu VR SuperNatural

Pour le comparer, Supernatural est un peu comme Beat Saber. Vous utilisez des contrôleurs de mouvement pour frapper les blocs qui viennent vers vous au rythme de la musique, comme dans d’innombrables autres jeux de rythme VR. Mais Supernatural utilise également des exercices organisés, des modèles chorégraphiés et des instructeurs humains qui vous accompagnent tout au long du parcours, vous encourageant à pousser plus fort et vous expliquant comment tirer le meilleur parti de vos mouvements corporels. Et plutôt que de vous transporter dans un environnement de type Tron avec des explosions d’EDM agressives dans les oreilles, vous vous entraînez à des succès grand public adaptés à la gym dans des décors naturels photo-réalistes.

Supernatural se distingue également par un modèle commercial controversé et sans précédent : le service est actuellement exclusif à l’Oculus Quest et nécessite un abonnement mensuel d’environ 18 euros après un essai gratuit de 30 jours.

Il s’agit clairement d’un produit ambitieux, et son prix ne serait pas le même si ses créateurs ne croyaient pas en sa qualité. Supernatural est développé par Within, une société de RV qui existe depuis les premiers jours de la vague actuelle de cette technologie. Elle est surtout connue pour son application baptisée Within, qui est un centre populaire pour le cinéma à 360 degrés, et le travail interactif de la société est régulièrement présenté dans les festivals de cinéma.

Avis de testeurs

« L’une des choses que nous avons remarquées en créant des projets, c’est qu’ils avaient un tas d’attributs intrinsèques, comme le temps qui passe, on finit par se perdre dans le plaisir de ce qu’on fait », a dit Aaron Koblin, co-fondateur de Zoom. « Et on finit par en sortir à bout de souffle, en riant et en s’amusant. En même temps, nous achetions des Pelotons et faisions des expériences de fitness et d’exercice à domicile, et pour être tout à fait franc, rien de tout cela n’était amusant. On essayait de vous distraire de faire quelque chose qui est bonne pour vous, mais qui n’est fondamentalement pas divertissante. Il n’a donc pas fallu longtemps pour que nous commencions à mettre les choses au point que ce moyen est particulièrement bien adapté pour vous faire bouger votre corps de manière excitante et amusante et qu’il pourrait être très utile de créer quelque chose intentionnellement dans cet espace ».

« Il existe des moyens de faire de l’exercice de manière amusante qui existaient dans le monde avant la réalité virtuelle », ajoute le co-fondateur Chris Milk. « Des choses comme le ski, le snowboard, le VTT ou le football avec des amis. Mais vous ne considérez pas nécessairement ces choses comme de l’exercice ou du fitness. Vous les considérez comme des sports. Mais ils fonctionnent de la même manière et peuvent toujours vous donner un bon entraînement sauf que vous n’êtes jamais sur la piste de snowboard en train de vous demander « Pourquoi dois-je faire un autre squat ? L’exercice vient des activités amusantes que vous faites, et ce que nous avons vu quand nous avons commencé à explorer toutes ces différentes solutions de remise en forme à domicile, c’est qu’il n’y avait tout simplement rien d’amusant ».

Le surnaturel, c’est amusant. Cela ne devrait pas être une surprise, car il est clairement inspiré des jeux de rythme VR qui l’ont précédé comme ses créateurs l’admettent librement et il est assez bien établi maintenant qu’il est amusant de frapper des objets virtuels à temps pour la musique. « Nous les avons tous regardés », dit Milk. « Nous avons joué à AudioShield au tout début et nous avons évidemment passé beaucoup de temps dans chacun d’eux, nous les aimons tous, et ils ont vraiment aidé à informer sur le potentiel des exercices cardio dans la réalité virtuelle ».

L’étape suivante a consisté à trouver une conception qui fonctionnerait comme un exercice régulier plutôt que comme une structure de jeu traditionnelle. « Nous avons fait beaucoup d’expériences et, très franchement, il n’y a pas beaucoup d’autres façons de construire un jeu de rythme », explique M. Milk. « Les choses vont venir à vous et vous allez les frapper avec quelque chose dans l’une ou l’autre main. D’autres jeux musicaux de RV, comme Synth Riders, vous permettent de faire correspondre vos mains au rythme, tandis que BoxVR consiste à frapper des notes en l’air. Mais Within a opté pour des armes de type chauve-souris en raison du potentiel d’expression et d’exercice corporel.

« C’est une sorte de prolongement naturel de votre architecture biologique existante », explique M. Milk. « Et il y a quelque chose à ce sujet, lorsque combiné à la musique, qui vous permet d’être plus expressif dans vos mouvements que si vous frappez juste un endroit singulier dans l’espace que vous essayez de frapper. L’équipe s’est entretenue avec des experts de sports comme le tennis pour comprendre comment ils pourraient aller au-delà des jeux de RV existants pour rendre Supernatural plus efficace en tant que produit explicitement conçu pour la forme physique.

M. Milk souligne que si vous voulez être un joueur de Beat Saber de haut niveau, vous y arriverez généralement en bougeant moins votre corps et en vous concentrant sur les mouvements des poignets, ce qui, en fin de compte, rend le jeu moins exigeant. Toute personne expérimentée avec Beat Saber regarderait probablement un clip de Supernatural et l’écrirait sur place, car les motifs semblent beaucoup moins complexes, même à des niveaux plus avancés. Mais jusqu’à présent, j’ai trouvé que les entraînements de Supernatural étaient beaucoup plus intenses. Ce n’est pas que l’élément « jeu » soit particulièrement difficile, c’est que chaque entraînement semble avoir été calibré pour vous laisser tremper dans autant de sueur que possible à la fin de la playlist. (Je recommande vivement, ainsi que Within, de trouver une autre protection pour le visage que la protection pour les yeux moite qui est fournie avec le Quest ; Supernatural envoie gratuitement des protections en silicone aux nouveaux utilisateurs pour une durée limitée).

Supernatural met davantage l’accent sur la puissance et le mouvement du corps tout entier. Votre score dépend de la force avec laquelle vous touchez les cibles ainsi que de votre précision ; vous pouvez associer Supernatural à un cardiofréquencemètre comme une montre Apple pour un meilleur feedback. Il existe des pistes entre les notes pour guider votre mouvement et vous aider à les écraser, et vous pouvez également vous concentrer davantage sur les flexions et les fentes. Presque toutes les chansons vous font tourner à 360 degrés au moins une fois, et les tableaux de notes vous donnent vraiment envie de danser plus que la plupart des autres jeux de musique VR. Il est également utile de s’entraîner sur des morceaux comme Lizzo et Kendrick Lamar, plutôt que sur des morceaux d’EDM sans nom.

Il est essentiel de ne jamais rater une chanson ; Supernatural ajuste dynamiquement la difficulté de la piste en fonction de votre performance et vous pouvez continuer à vous entraîner, même si vous vous débrouillez très bien. Et même si ce que vous faites semble plus facile, d’un point de vue purement ludique, que Beat Saber en mode expert, c’est beaucoup plus épuisant à la fin d’une liste de lecture. Il s’agit avant tout d’un entraînement cardio, mais vous pouvez vous attendre à ce que vos fessiers, vos cuisses et vos deltoïdes soient également brûlants.

Les instructeurs constituent un autre domaine de différenciation. Je ne m’attendais pas nécessairement à ce qu’ils soient un argument de vente pour moi, mais en pratique, je pense qu’ils sont un excellent complément. Chaque jour, vous faites un nouvel entraînement avec un instructeur qui établit une liste de chansons ; chacune s’ouvre et se termine par une vidéo 3D préenregistrée de l’instructeur qui vous emmène dans des étirements d’échauffement et de refroidissement, et ils commentent la musique tout au long de l’entraînement. Cela peut prendre la forme d’un encouragement si vous manquez des notes, d’un rappel de respirer ou d’une motivation à pousser plus fort vers la fin d’un morceau. Les personnalités sympathiques et optimistes des formateurs correspondent bien à l’esthétique positive de Supernatural, et je me réjouis de les voir chaque jour.

Ce n’est pas tout à fait comparable au Peloton si vous recherchez des séances d’entraînement en direct, mais Milk souligne que ces séances sont conçues pour un seul instructeur avec plusieurs participants à la fois, ce qui n’a pas autant de sens en RV. Il arrive que l’instructeur dise « oh, cette personne a fait sa millième séance d’entraînement », mais elle ne corrige pas individuellement un millier de personnes à vélo qui le font », explique M. Milk. « C’est impossible. Ce que nous sommes capables de faire, cependant, parce que nous sommes construits sur un système de jeu interactif plutôt que sur un système de diffusion vidéo linéaire, c’est d’offrir un feedback et un coaching qui vous est spécifique. C’est sur la feuille de route et c’est quelque chose que nous espérons mettre en place bientôt ».

« Il y a des groupes d’utilisateurs passionnés qui s’organisent eux-mêmes pour faire leurs propres entraînements simultanés, ce que nous trouvons totalement génial », ajoute M. Koblin. « Ainsi, n’importe qui peut décider à tout moment que ce sera le moment où un groupe de personnes se réunira pour discuter et comparer leurs notes. Ce genre de choses se produit déjà. Nous avons quelques idées sur la façon de rendre ce processus plus efficace à l’avenir ».

Mon opinion personnelle de Supernatural jusqu’à présent est que si je peux l’utiliser tous les jours, cela vaudra le coût de l’abonnement. Mais je comprends que cela puisse être difficile à vendre aux autres. Beat Saber, pour établir la comparaison la plus évidente, coûte 29,99 € en achat unique, et il existe d’innombrables jeux moins chers que vous pouvez acheter pour un casque VR qui vous encourage à bouger votre corps dans l’espace.

Comment Supernatural peut-il justifier son prix d’environ 220 € par an ?

« Nous construisions le produit que nous sentions comme nous le voulions », explique M. Milk. « Nous aimons la fréquence des mises à jour des entraînements de Peloton. Nous n’aimions pas la modalité d’exercice elle-même, mais nous nous levions le matin et nous avions un nouvel entraînement qui nous attendait, qui nous faisait du bien. Cela nous donnait une sensation de fraîcheur qui nous a permis de nous engager. Ce n’était pas seulement une chose statique à laquelle vous revenez sans cesse, comme un vélo d’appartement qui n’a qu’une lecture de votre vitesse. Un vélo d’appartement avec des cours, des instructeurs, des séances d’entraînement et de la musique sans cesse renouvelés est une chose avec laquelle il est beaucoup plus facile de continuer à s’engager. Et finalement, le meilleur entraînement que vous pouvez faire est celui que vous pouvez continuer à faire. Nous savions donc que c’est ce que nous voulions ».

« Nous savions aussi que nous voulions de la musique que nous connaissions et que nous aimions », poursuit Milk. « Tous les différents produits de fitness connectés que nous avons essayés, en écoutant de la musique que vous n’aviez jamais entendue auparavant, qui était soit de stock soit peu populaire, ne vous motivent pas à pousser la voie qu’une chanson que vous connaissez. Je pense que c’est juste la façon dont fonctionne le fait de mettre son corps en musique en tant qu’être humain. Pour ce faire, il s’agit de conclure un accord avec l’industrie de la musique qui se rapproche beaucoup plus de ce qu’est un accord Spotify. Vous accordez une licence à un grand catalogue et pas seulement à une chanson individuelle. La combinaison de ces deux éléments vous permet de faire face aux coûts de la musique sur une base mensuelle et aux coûts de production parce que le produit est vivant et constamment mis à jour. C’est donc ce que nous voulions dans un produit. C’est la chose que nous recherchions, et c’est une chose dont nous n’avions pas l’impression qu’elle existait. Et c’était la chose qui, selon nous, nous permettrait de travailler régulièrement dans un système comme celui-ci ».

« Quand vous pensez à Netflix, vous ne vous attendez pas à ce que Netflix coûte 20 € et que vous ayez de nouvelles émissions à perpétuité », conclut Milk. « La seule façon pour qu’un tel modèle commercial fonctionne, c’est qu’il y ait un flux continu de revenus dans l’entreprise pour que celle-ci continue à produire de nouveaux contenus pour ses abonnés ».

Même si vous êtes intéressé par le concept et potentiellement prêt à payer, Supernatural n’est pas un produit particulièrement accessible en ce moment. Il n’est disponible qu’en Amérique du Nord et ne fonctionne qu’avec un seul casque RV que Facebook ne peut pas suivre. « Nous sommes définitivement gênés par le fait qu’il n’y a pas de Quest disponibles », déplore M. Milk. Mais pourquoi se lancer sur un seul matériel en premier lieu ?

« Il fonctionne extrêmement bien sur un système autonome, pour toutes les raisons évidentes qu’il est très accessible, très portable et facile à installer », dit Milk. « Le fait qu’il n’y ait pas de cordon est certainement utile, car nous vous faisons faire des virages à 360 degrés. Mais nous explorons les autres plates-formes 6DoF. Il faudrait que nous révisions les cartes pour qu’elles ne tournent jamais à 360 degrés dans un sens ou dans l’autre, afin que les gens ne s’enroulent pas autour de leur cordon. Ce n’est pas quelque chose d’impossible, c’est juste un facteur de hiérarchisation. Il y a dix mille choses que nous voulons faire, ajouter et corriger, et vous pouvez en faire dix par semaine, il suffit donc de les empiler en conséquence ».

Ma plus grande question était donc de savoir dans quelle mesure cette combinaison de petit marché adressable et de modèle commercial inhabituel s’avérera durable. J’aime le surnaturel, et je possède déjà un Oculus Quest, alors en voici un de moi. Mais combien d’autres sont là pour maintenir la production coûteuse en marche ?

« De la façon dont nous voyons les choses, nous nous sommes engagés à ce que la réalité virtuelle puisse améliorer la vie des gens grâce à cette voie d’exercice », explique M. Milk. « Et l’idée n’est pas de couvrir tous les casques en même temps et d’essayer de rassembler le plus grand nombre de personnes possible. Nous voulons construire ce droit. Nous commençons donc par déployer une plate-forme. Nous avons 60 personnes qui, chaque jour, se creusent activement la tête pour essayer de trouver comment l’améliorer. Nous voyons cela comme un long jeu ».

Avis de Within

Within pense que Supernatural est le genre de produit qui pourrait attirer un tout nouveau public vers la RV. Il pourrait même s’agir d’une application géniale pour Oculus Quest comme l’a été Wii Sports pour la Wii, ou comme l’est le service Peloton pour les vélos Peloton. Le problème est simplement que l’Oculus Quest est presque impossible à acheter en ce moment, et la majorité de ses propriétaires sont des joueurs invétérés qui ont l’habitude d’acheter des titres à un prix unique.

« Ce que nous essayons de faire en fin de compte, c’est d’élargir l’audience de la RV à un plus grand groupe de personnes qui n’achèteraient peut-être pas un casque pour jouer », explique M. Milk. « Pour la plupart, la RV des consommateurs a été très active dans la vente aux gens d’une solution pour les jeux vidéo. Donc, si vous êtes une personne dans le monde qui n’est pas intéressée par les jeux vidéo, achèteriez-vous un casque de RV dans ce but ? Probablement pas.

« Aaron et moi, autant que quiconque, avons consacré les cinq dernières années de notre vie à ce média. Et nous voulons le voir réussir et nous voulons voir plus de gens l’adopter dans leur vie parce que nous pensons que c’est une technologie incroyablement transformatrice. À quoi sert cette technologie transformatrice ? Et si le discours est « c’est pour les jeux vidéo », vous n’allez capturer qu’un certain groupe de personnes dans cet effort. Mais si c’est pour rendre l’exercice physique amusant et quelque chose que vous faites régulièrement ? Cela, nous pensons, ouvre la RV à une toute nouvelle démographie ».

Notre avis

Supernatural est un produit imaginatif qui, du moins pour moi jusqu’à présent, réussit à atteindre ses objectifs d’être amusant et de vous motiver à l’utiliser réellement. J’adore les jeux de rythme en réalité virtuelle et je ne compte pas abandonner de sitôt les classements des Synth Riders, mais Supernatural est une approche totalement nouvelle. C’est une façon positive et stimulante de commencer la journée, ce qui n’est pas quelque chose que je dirais de n’importe quel autre jeu de RV. Si vous avez un Oculus Quest, je vous recommande vivement d’essayer au moins la version d’essai gratuite.

Quant à savoir si cela élargira l’audience de la RV, je n’en suis pas si sûr. Il y a certainement des points d’entrée plus accessibles dans les jeux musicaux de RV que Supernatural, et Beat Saber devrait probablement être la première chose que tout nouveau propriétaire de Quest choisira. Ce que je dirai, c’est que je suis tout à fait d’accord avec Milk pour dire que des produits comme celui-ci sont un ajout encourageant à l’écosystème, que le modèle commercial fonctionne ou non. Qui sait peut-être que si plus de gens se lançaient dans la RV, le prix pourrait être plus bas.

Pour l’instant, on utilise Supernatural et on attend avec impatience de voir ce qu’il fera pour maintenir les abonnements des gens actifs. Parce que la charge de la preuve est vraiment à l’intérieur : il y a beaucoup de potentiel ici, mais une application de RV peut-elle vraiment valoir 220 € par an ? Nous verrons bien.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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