La société est sur le point d’annoncer un casque VR dédié à sa console de jeu Xbox, mais ce n’est pas encore fait. Voici pourquoi.

Photo des contrôleurs Xbox
Contrôleur Xbox

Il y a deux mois, Microsoft a déclaré ne pas avoir de plan spécifique pour créer un casque Xbox VR. Ce qu’elle n’a pas dit, c’est qu’elle travaillait sur un périphérique, mais elle a mis en attente les plans de VR existants jusqu’à ce qu’une meilleure technologie apparaisse.
Microsoft a cherché des partenaires ces dernières années pour créer des jeux de réalité virtuelle conçu pour fonctionner avec sa console de jeux vidéo Xbox, selon certaines sources. Bien que les caractéristiques de l’appareil ne soient pas encore connues, les spécifications de la qualité d’écran étaient considérées comme bonnes, mais pas aussi bonnes que celles de l’Oculus Rift ou HTC  Vive.

Au début de cette année, Microsoft a toutefois annoncé à ces partenaires qu’il mettait en attente ses plans de casque VR Xbox. Deux personnes familières avec la pensée de Microsoft ont déclaré que la société avait décidé d’attendre de nouvelles technologies, telles que les casques sans fil. Aujourd’hui, les casques VR haut de gamme comme le Sony PlayStation VR, l’Oculus Rift et l’HTC Vive utilisent des câbles branchés sur leurs appareils respectifs pour fonctionner. Si on veut utiliser des adaptateurs sans fil, on doit ajouter environ 300 dollars (environ 257 euros).

La décision n’était pas surprenante pour les partenaires et les personnes informées sur l’appareil, sachant que Microsoft a joué un rôle de soutien lors de la récente renaissance de réalité virtuelle, dirigée par Sony, HTC, le propriétaire du jeu Steam et Oculus VR de Facebook. Et on peut dire que c’est une stratégie intelligente.

Jusqu’à présent, le marché de la VR travaille durement pour conquérir le marché de masse des consommateurs. Les statistiques montrent que Sony a vendu les casques VR les plus haut de gamme, un total de 3 millions de PlayStation VR vendus depuis son lancement qui date de 2016. En mai, Facebook a lancé son Oculus Go, un casque VR autonome de milieu de gamme. Bien que Facebook ait refusé de partager ses chiffres de ventes, SuperData Research estime que Facebook a vendu 289 000 unités au cours des trois derniers mois. Cela peut ne pas sembler beaucoup quand on les compare aux 41,3 millions d’iPhones vendus par Apple au cours de la même période, mais le chercheur a déclaré que cela était mieux si on compare avec le nombre de ventes de l’Oculus Rift au deuxième semestre 2017.

“La réalité virtuelle pourrait devenir un énorme succès, mais elle ne se produira pas avec cette génération de technologies », déclare Dan Ackerman en avril. « Il est temps de jeter l’éponge.”

La décision de Microsoft de retenir ses projets de réadaptation professionnelle survient après une série d’affrontements publics.
Les rumeurs selon lesquelles Microsoft va produire un casque de jeu VR ont commencé en 2012, lorsque des plans supposés internes ont été divulgués en ligne. C’était le même mois que le premier prototype de casque Oculus a fait ses débuts à la conférence de jeux vidéo E3 à Los Angeles.

En 2015, Microsoft cherchait plutôt à entretenir une relation avec Facebook, qui avait racheté Oculus l’année précédente pour plus de 2 milliards de dollars. À l’époque, Microsoft a déclaré qu’elle offrirait aux joueurs une chance de jouer à des jeux Xbox en utilisant l’Oculus Rift. Entre-temps, la société se concentrait de plus en plus sur son casque de réalité mixte HoloLens, qui recouvre les images informatiques du monde réel.

« Oculus avait une longueur d’avance », a déclaré Phil Spencer, le chef de Xbox. « C’est bien pour Windows, et c’est bon pour Xbox. »
En 2016, Spencer a déclaré qu’il voulait s’assurer que tout casque Xbox VR apportait quelque chose d’unique à la table. « Je ne pense pas que l’ajout unique soit de brancher la console Xbox One« , a-t-il déclaré. « Ce n’est pas la magie qui me débloque. »

En attendant, Microsoft a créé un ensemble de fonctionnalités pour son logiciel qui fonctionne sur le système d’exploitation Windows 10 pour PC, connu sous le nom de Windows Mixed Reality, qui a été lancé à la fin de l’année dernière. Cette technologie a permis à des entreprises telles que Dell, Lenovo, Acer et HP de créer des casques basés sur la technologie VR développée par Microsoft, pour seulement 399 dollars (environ 342 euros).

Cependant, les casques Windows Mixed Reality ont reçu un accueil mitigé et les prix ont été réduits à moitié au début de cette année. Microsoft avait déjà décidé de se concentrer sur la VR pour Windows plutôt que pour Xbox.

Lors de l’Electronic Entertainment Expo (E3), en juin dernier, le directeur marketing de Microsoft de la filiale des jeux, Mike Nichols, l’a officialisé. « Nous n’avons aucun projet spécifique aux consoles Xbox en réalité virtuelle ou dans une réalité mixte », a déclaré Nichols à GamesIndustry.biz.

Xbox VR

Peu d’informations concernant la conception du casque Xbox VR de Microsoft sont connues. Selon quelques sources, l’appareil n’est pas conçu pour innover. Au lieu de cela, un casque Xbox VR serait un concurrent de la PlayStation VR de Sony, dont la qualité de l’écran et les éléments visuels sont considérés comme bons, mais pas les meilleurs de l’industrie. Selon les critiques de CNET, les casques Oculus Rift, HTC Vive Pro et Samsung Odyssey offrent des images de meilleure qualité.

Microsoft se base sur la commercialisation de la Xbox One X, une Xbox mise à niveau lancée en 2017 et présentée comme la console de jeu vidéo la plus puissante du marché. Certaines personnes en discussion avec Microsoft se sont demandées pourquoi la société vend une console de jeu assez puissante qui sera connectée à un casque VR relativement fiable. D’un autre côté, il y a une question à laquelle Microsoft devrait répondre si elle lance un périphérique Xbox VR : “Les joueurs Xbox veulent-ils vraiment de la réalité virtuelle ?” a déclaré Brian Blau, analyste chez Gartner, qui travaillait dans le secteur de la VR. Il a noté que les joueurs ont tendance à parler de ce qu’ils veulent acheter auprès des entreprises, et il a remarqué qu’il y a peu de gens qui réclament un casque VR Xbox.

Pour conclure, Microsoft attend l’apparition de nouvelles technologies pour produire un casque VR Xbox sans fil. Les fans de Xbox doivent encore attendre car l’entreprise n’est pas sur le point de lancer un nouveau casque VR dédié à sa console de jeux.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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