L’Oculus Rift offre des expériences VR immersives à couper le souffle dans un design confortable, mais vous voudrez peut-être attendre les commandes tactiles et d’autres jeux.

Oculus Rift
Oculus Rift
Avantages
  • Design élégant et confortable
  • Installation facile
  • Large choix de jeux et d’applications VR
  • Interface intuitive

Enfin, après des années de prototypes prometteurs et une acquisition très médiatisée, la version grand public de l’Oculus Rift est enfin arrivée. Au prix de 599 € lors de son lancement, le HMD (écran monté sur la tête) arrive au milieu d’une saine vague de battage publicitaire et de scepticisme. Le premier des casques de réalité virtuelle de haute puissance, le Rift offre des expériences immersives à 360 degrés qui doivent être vécues pour être crues. Mais le meilleur est vraiment à venir.

Si vous avez déjà eu envie d’utiliser un dispositif immersif pour vous lancer dans une énorme bataille mécanique ou résoudre un mystère en communiquant avec les morts, c’est maintenant votre chance. Il y a quelques hoquets, comme le manque de contrôleurs Touch au lancement, le manque d’expériences conviviales et la nécessité d’installer des applications et des jeux à partir du bureau au lieu du casque. Vous aurez également besoin d’un PC de jeu assez puissant pour vous amuser.

Mais rassurez-vous, l’ère tant attendue de la RV est arrivée, et les débuts sont prometteurs.

Note : Bien que nous considérions l’Oculus Rift comme l’un des meilleurs casques VR disponibles, si vous souhaitez une expérience plus immersive, nous vous recommandons l’Oculus Rift S qui offre une meilleure résolution et un suivi de tête intégré.

Casque VR Oculus Rift
Photo du casque VR Oculus Rift

Design

Malgré toutes ses références de science-fiction, le Rift est une pièce de matériel plutôt modeste, et c’est une bonne chose.

En tant que premier casque de réalité virtuelle pour PC à arriver sur le marché grand public, le Rift doit avoir l’air le moins menaçant possible si Oculus VR s’attend à ce que les moins expérimentés d’entre nous le portent.

Le design est à la fois moderne et familier. Le plastron avec l’estampille Oculus en haut est en plastique noir mat, tandis que le corps est recouvert d’un tissu noir. Dans le coin inférieur droit du casque, vous verrez un petit embout coulissant qui vous permet de positionner l’objectif et d’obtenir une mise au point confortable.

Le long de chaque côté de l’appareil se trouve une sangle en plastique noir qui soutient le bandeau à trois branches qui maintient le casque RV en place. La majorité des sangles sont fabriquées en plastique souple doublé d’un matériau doux et velouté. Les trois bandes se rejoignent pour former le triangle de suivi.

À la base des sangles latérales, vous verrez les écouteurs supra. Attachées par des bras repliables, les boîtes de conserve délivreront tout le son nécessaire à vos aventures virtuelles. Toutefois, vous pouvez retirer les écouteurs à l’aide de l’outil audio fourni si vous préférez utiliser vos propres écouteurs.

L’intérieur du Rift est entouré d’un coussinet en mousse gris foncé doux qui vous assure une expérience confortable lorsque vous vous familiarisez avec le monde virtuel que vous avez choisi. Le masque est amovible, vous pouvez donc l’échanger au cas où il serait trop sale. Les deux lentilles scintillent dans l’expectative, vous permettant de mettre l’appareil et de voir ce qu’est le brouhaha. Un câble épais de 4 mètres, maintenu en place par un anneau le long du côté gauche du serre-tête, est inséré entre le coussinet facial et le casque RV. Le cordon se divise en un connecteur USB 3.0 et un connecteur HDMI.

Mise en service facile

Il y a quelques étapes à franchir avant de commencer à naviguer dans la réalité virtuelle, en commençant par le téléchargement du logiciel Oculus. Après avoir installé le programme de 1,22 Go, vous serez guidé à travers le processus d’installation, y compris la connexion du casque et du capteur à leurs ports correspondants, le réglage de la mise au point, la connexion de la manette Xbox One et son adaptateur sans fil, et enfin le réglage du point focal. Le processus peut prendre de 30 à 60 minutes, selon le temps qu’il faut pour tout configurer.

Une fois que tout est branché et que le casque est confortablement et solidement installé sur votre tête, la technologie sophistiquée du Rift peut se mettre au travail. La technologie de poursuite d’Oculus, appelée Constellation, utilise des capteurs optiques pour suivre les émetteurs IR LED sur le casque et prendra en charge les contrôleurs Touch. Doté d’un gyroscope, d’un accéléromètre et de lentilles offrant une résolution de 1200 x 1080 par œil à une fréquence de rafraîchissement de 90 Hz, le Rift produit un environnement immersif à 360 degrés et à faible latence qui ne demande qu’à être vécu.

Interface : Nouveau, mais toujours familier

L’interface du Rift est très similaire à celle du Gear VR. Une fois l’installation et la configuration terminées, vous vous retrouverez dans le menu Oculus Home. Il ressemble à l’installation du Samsung Gear VR dans la mesure où vous vous retrouverez dans un appartement chic, avec une cheminée, un coin d’art et un bar. Trois grands onglets (Récent, En vedette et Social) flottent à l’avant avec trois petites icônes pour le magasin, la maison et la bibliothèque en bas.

Maintenez la touche O de la télécommande enfoncée ou appuyez sur la touche Home de la manette Xbox One pour accéder à Oculus Home, où vous pouvez accéder à un certain nombre de réglages, notamment le volume du casque, la réorientation, la fonction Ne pas déranger et le changement de l’espacement des lentilles. Si j’en avais envie, je pourrais accéder à ma liste d’amis et consulter les notifications. Sélectionner une option est aussi simple que de regarder l’icône ou l’objet désiré et de cliquer sur le bouton central de la télécommande ou “A” sur le contrôleur Xbox One.

Immergé dans le futur

Comment jouer avec le Rift ? En un mot, excitant. Peu importe si je regardais d’adorables animaux apprendre de précieuses leçons de vie, essayer de sortir d’un donjon ou m’engager dans une bataille spatiale, je ne pouvais pas m’empêcher d’apprécier la gravité du moment. En un instant, j’ai été transporté de la réalité mondaine dans de nouveaux mondes fantastiques.

J’ai commencé avec le récit à la troisième personne de Lucky’s Tale, dans lequel j’ai guidé un renard anthropomorphe mignon à travers une série d’obstacles dans un monde aux couleurs vives et colorées de caricatures. Classé comme un jeu de niveau de confort modéré, ce qui signifie qu’il y a un niveau moyen de mouvement, y compris le saut et la course, le titre rappelle un vieux jeu Sonic the Hedgehog ou Mario. Je me suis facilement adapté au jeu. Même si j’avais une vue à 360 degrés du monde, les angles de caméra étaient parfois un peu gênants.

Cherchant un tarif plus intéressant, je suis passé à Eve : Valkyrie, qui est de loin le jeu le plus exigeant de l’arsenal d’Oculus. Après avoir parcouru le tutoriel, je me suis retrouvé en train de voyager dans les recoins les plus reculés de l’espace, essayant d’abattre les navires ennemis à la première personne. Je me sentais presque comme un vrai pilote quand j’ai enfilé mon vaisseau dans un endroit étroit au milieu de plusieurs astéroïdes, pour échapper à la poursuite d’un avion ennemi. Une fois hors de la ligne de tir, j’ai retourné les tables et entraîné mes missiles sur le vaisseau de mon poursuivant, le faisant exploser.

Après toute cette excitation qui me faisait mal au ventre, je suis descendu d’un cran et j’ai regardé quelques vidéos au théâtre Oculus. Jusqu’à présent, la plupart des vidéos VR que j’ai rencontrées font un excellent travail pour offrir une expérience à 360 degrés. Cependant, la qualité vidéo peut être granuleuse, ce qui perturbe le facteur immersif que les cinéastes tentent de transmettre.

Pour tester la fidélité visuelle du Rift, j’ai joué Eve : Gunjack sur le Rift et le Gear VR, et ce n’était pas un concours. Bien que le jeu se soit plutôt bien déroulé sur le Gear VR, j’ai remarqué quelques déchirures lorsque j’ai fait un virage rapide à 360 degrés, tandis que le Rift offrait une performance lisse et sans retard. Le Rift avait aussi des graphismes plus nets, ce qui m’a permis d’observer de près la graisse et la saleté dans le cockpit de mon navire, ainsi que les fines coutures sur la manche de mon uniforme.

Dans l’ensemble, la bibliothèque d’Oculus VR est un excellent point d’entrée dans la réalité virtuelle qui offre une multitude de vues, de jeux et de concepts différents. Mes expériences préférées jusqu’à présent sont à la première personne, ce qui me permet de devenir ce personnage lorsque je m’engage dans le monde virtuel en général. Cependant, j’aurais aimé que la société ait trouvé un moyen d’intégrer les contrôleurs Touch dans le bundle, car ils ajoutent une autre couche d’immersion qui peut changer totalement le jeu dans certains titres.

Jeux, applications et concepts

Derrière chaque pièce de matériel de grande qualité devrait se trouver une suite de logiciels intéressants et fascinants. Le Rift ne déçoit pas, avec 30 jeux, trois applications et cinq applications de divertissement au lancement. La bibliothèque du casque est assez diversifiée, avec des plates-formes telles que Lucky’s Tale, Chronos et un jeu de rôle, et des tireurs comme Eve : Valkyrie et Eve : Gunjack. Les titres qui ont débuté sur Gear VR comme Esper 2, Dreadhalls, et Keep Talking and Nobody Explodes, ces derniers font leur apparition dans la bibliothèque de Rift en haute résolution et aident à étoffer la bibliothèque.

Si vous voulez faire l’expérience d’une grave surcharge de travail, vous voudrez voir les applications de divertissement, où vous regarderez des courts métrages d’animation comme Invasion, où vous verrez un adorable lapin contrecarrer une paire d’aliens incompétents. Il y a aussi Henry, un porc-épic solitaire qui cherche un ami qu’il peut embrasser.

La file d’attente régulière des applications est plutôt rare, avec seulement trois sélections : Oculus Video, Oculus 360 Photo et Jaunt, qui offre un large éventail de contenus VR, y compris des concerts, des reportages et des bandes-annonces de films interactifs. Semblable à l’itération Gear VR, Oculus Video dispose de quatre salles préréglées (Home, Movie, Ant et Moon) avec accès à Twitch et Vimeo. L’entreprise a également profité de ses connexions Facebook pour ajouter les 360 vidéos du réseau social au mélange, ce qui vous permet également de visionner vos propres vidéos.

Le magasin dispose également d’une section Early Access, qui propose des versions jouables d’applications et de jeux en cours de développement. La section Concepts est l’endroit où vous trouverez certaines des expériences de réalité virtuelle les plus expérimentales, comme The Body VR, qui vous emmène dans une visite du système circulatoire humain. Il y a aussi Colosse : Une histoire en réalité virtuelle, dans laquelle vous rencontrerez un chasseur dans un pays enneigé et une mystérieuse bête géante.

Confort

Sur la route de la réalité virtuelle, j’ai souffert pendant trois ans de prototypes Rift mal ajustés qui se sont progressivement améliorés avec chaque modèle. Le point culminant du travail acharné d’Oculus VR est un casque VR qui est très confortable. Au cours de ma semaine de test, j’ai porté le Rift pendant une heure et demie sans frotter ni arracher les bandes et les fils branchés sur le casque.

Oculus s’est assuré que les sangles réglables qui maintiennent le casque en place ont une grande marge de manœuvre grâce aux languettes velcro pour s’adapter à la plupart des formes de tête et des types de cheveux. Avec un peu de finagling modeste, j’ai positionné le Rift sur mes serrures étroitement enroulées qui étaient dans une queue de cheval plutôt haute. Cela veut dire que ceux d’entre nous qui ont des cheveux longs peuvent aussi participer au plaisir VR.

Mais mettre le Rift n’est qu’une partie de la bataille du confort. Une fois que vous avez terminé de tirer les sangles et d’espacer correctement les lentilles, vous devez en fait utiliser l’appareil. Et selon votre propension au mal des transports, c’est plus facile à dire qu’à faire. Semblable à la configuration de son cousin mobile, le Gear VR, le Rift a des apps et des jeux dans trois niveaux de confort désignés et disposés par couleur et forme : Confortable (cercles verts), Modéré (carrés jaunes) et Intense (diamants oranges), qui indiquent le niveau de mouvement.

Si vous êtes sujet au mal des transports, je vous recommande d’éviter tout ce qui est marqué Intense, car vous pourriez avoir besoin d’un sac à vomir tôt ou tard. Par exemple, il m’a fallu environ 5 minutes pour m’adapter au jeu de tir spatial multidirectionnel et Eve : Valkyrie. Alors que j’essayais d’abattre des vaisseaux ennemis tout en échappant aux tirs hostiles, mon estomac faisait volte-face à chaque tonneau ou à chaque virage rapide.

Contrôleurs : Bien pour l’instant, mais le toucher sera mieux

Avant le lancement des contrôleurs Touch, les utilisateurs devaient utiliser la télécommande ou à la manette Xbox One pour naviguer dans les différents menus qui rencontrent sur le Rift. En imitant le casque, la télécommande a un design propre et inoffensif. La majeure partie de l’appareil est en plastique noir mat avec un O brillant imprimé à l’arrière et un disque de navigation brillant à l’avant. Les boutons de volume et de retour sont situés à l’avant de l’appareil et sont légèrement surélevés, ce qui m’a permis de naviguer uniquement au toucher.

La bague extérieure du disque de navigation permet de manœuvrer vers le haut, le bas, la gauche ou la droite en appuyant sur la pièce correspondante. La touche centrale permet d’effectuer une sélection après avoir utilisé le disque pour faire défiler jusqu’au choix désiré.

La commande du poids plume est légèrement arrondie le long du panneau arrière pour une prise en main confortable. Mieux encore, l’appareil est doté d’un bracelet ajustable intégré, semblable à celui que l’on trouve sur les manettes de la Nintendo Wii, alors je ne l’ai pas lancé accidentellement lors d’une fusillade frénétique.

Certains jeux nécessitent l’utilisation de la manette Xbox One, qui fonctionnera comme sur une console classique ou un titre PC. Lorsque vous naviguez dans l’interface Rift, le bouton A est utilisé pour confirmer les choix, tandis que la manette analogique gauche peut être utilisée pour faire défiler les différentes tuiles, si vous ne voulez pas utiliser vos yeux. Le bouton B sert de bouton Précédent, tandis que le bouton Accueil vous permet d’accéder à l’écran d’accueil d’Oculus.

Malheureusement, les consommateurs qui cherchent à atteindre et à toucher quelque chose en RV devront attendre un peu plus longtemps. Oculus n’a pas encore annoncé le prix ou la date d’expédition de ses contrôleurs tactiles.

Audio

Le Rift est l’un des rares HMD à être équipé d’un système audio 3D intégré. Le casque supra est fixé à des bras réglables qui coulissent vers le haut et vers le bas ainsi qu’à l’intérieur et à l’extérieur. Après quelques essais et erreurs, j’ai trouvé l’endroit idéal où j’avais une vision claire et où les écouteurs étaient bien placés sur mes oreilles.

Les écouteurs recouverts de tissu me procuraient un son clair et net. Le son était compensé par le bruit cuivré des vagues qui se heurtent à un rivage rocheux et le grondement profond du tonnerre.

Comme je voyageais dans le labyrinthe, piratant et me frayant un chemin à travers les ennemis, les écouteurs ont fait un travail solide pour fournir un son surround, ce qui serait parfait si je jouais sur une console régulière ou un titre PC. Cependant, je n’ai pas pu capter les composantes spatiales de l’audio, ce qui est d’une importance vitale en réalité virtuelle, afin de faire correspondre les visuels à 360 degrés. Sinon, vous manquez une expérience totalement immersive, qui est basée en grande partie sur le fait de tromper constamment le cerveau.

L’audio est d’une importance vitale pendant les jeux d’horreur ; vous allez vraiment vouloir entendre les bruits mouillés de cette chose innommable qui vous traque dans l’ombre. Il en va de même pour le tir à la première personne où entendre vos ennemis s’approcher peut faire la différence entre donner et recevoir un tir à la tête.

Afin d’obtenir une immersion totale, les consommateurs voudront peut-être commencer à vérifier les écouteurs qui offrent un son spatial.

Social : S’amuser avec des amis en RV

L’une des principales préoccupations au sujet de la réalité virtuelle est qu’elle peut potentiellement couper les gens de l’interaction sociale avec les autres. Oculus VR espère mettre ce souci au lit en ajoutant une liste d’amis. Oculus n’a pas essayé de réinventer la roue ici ; pour ajouter un ami, il vous suffit de taper le vrai nom d’utilisateur de votre ami dans l’application du bureau et de cliquer sur l’icône de demande d’envoi sur la droite.

Après avoir ajouté vos amis, vous pouvez les inscrire pour vous aider à repousser les attaques ennemies ou vous pouvez aller tête à tête avec eux dans des jeux comme BlazeRush, Eve : Valkyrie et AirMech : Commande, le chat vocal est disponible. J’ai réussi à être invité à un match d’Eve : Valkyrie en mission de survie où mon équipe était inondée d’escadrons voyous.

Notre chef d’équipe a donné des ordres dans un chat vocal d’une clarté cristalline tout en évitant de justesse d’être flanqué. J’ai réussi à abattre un vaisseau ennemi alors que nous nous mettions en position, et j’ai averti un membre de l’équipe un peu trop tard qu’un bogey approchait. Nous sommes partis en flammes pendant la troisième manche, mais c’était amusant de naviguer avec d’autres personnes en VR au lieu d’être laissé dans mes pensées comme je le suis en jouant un titre en solo.

Bien que les jeux multijoueur soient amusants, j’espère que certaines des applications sociales présentées dans la bibliothèque Gear VR, comme AltSpaceVR et vTime, feront le saut vers le Rift. J’espère aussi qu’Oculus sortira son application sociale d’Alpha pour que je puisse regarder des films avec mes amis vivant en dehors de Lyon.

Magasin

Disponible sous forme de VR et de bureau, le magasin est votre passerelle vers VR nirvana. Oculus VR a eu la gentillesse d’agréger son contenu d’une manière intuitive et accessible pour analyser les jeux et les applications les plus populaires pour votre consommation. Vous pouvez trier le contenu par niveau de confort, ordre alphabétique, date de sortie, et popularité.

Lors de l’achat d’un jeu dans le magasin Oculus, le grand panneau central affiche le nom, la taille du fichier et une brève description. L’onglet Vue d’ensemble à gauche contient des sous-onglets avec Détails, Développeur et Média, tandis que le panneau de droite indique le niveau de confort du programme, les accessoires nécessaires, si le jeu nécessite ou non une connexion Internet et la progression du téléchargement.

Alors que l’achat de jeux est une expérience assez simple, leur téléchargement et leur installation est tout sauf simple. Même si beaucoup de jeux et d’applications disent Acheté une fois que je les ai téléchargés, j’ai rencontré un bouton Terminer l’installation qui m’a forcé à attendre que le logiciel soit installé pour de bon cette fois-ci. C’est un processus fastidieux, surtout quand vous êtes prêt à commencer à jouer.

Ma satisfaction a encore été retardée lorsque j’ai découvert que tous les jeux ou applications actuellement téléchargés sont mis en pause lorsque vous lancez un autre jeu ou application. Cela signifie que j’étais coincé à me tourner les pouces (et à rédiger cette page de test) pendant que j’attendais les énormes Project Cars (20,64 Go) et Eve : Valkyrie (13,6GB) à installer.

Les deux versions de l’Oculus Store affichent le genre, le mode de jeu, les manettes prises en charge et le niveau de confort d’un programme. Semblable à son cousin mobile, Rift est un appareil homologué PG-13, de sorte que les enfants de 12 ans et moins devront s’asseoir à l’extérieur.

Verdict

Alors, l’Oculus Rift est-il à la hauteur du battage médiatique ? Après une semaine complète avec le système, je peux dire que c’est le cas pour la plupart. Le casque offre un design confortable et non menaçant et une installation facile, ce qui devrait mettre à l’aise les consommateurs moins avides de technologie. Mais c’est le contenu qui fait que le Rift vaut vraiment le prix de l’admission. Dès la première fois que vous plongez dans le sang humain, que vous injectez un virus dans un nœud informatique non surveillé ou que vous glissez dans l’air à l’aide d’un grappin, le Rift est rempli de moments d’émotion.

Cependant, le manque d’audio 3D diminue une expérience autrement immersive. Je ne suis pas non plus fan de devoir enlever le casque pour installer des jeux ou chercher des amis. Ce sont des problèmes qui seraient résolus avec le lancement du contrôleur Touch. Mais pour l’instant, l’Oculus Rift est une technologie qui a le potentiel de révolutionner la façon dont les gens jouent et interagissent les uns avec les autres. Si vous aimez être à la fine pointe de la technologie, alors Oculus Rift devrait certainement être sur votre liste des futurs achats.

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