La RV a besoin de contenu si l’on veut qu’elle soit plus qu’un flash dans le bac d’adoption précoce. Mais il est assez clair qu’à court terme au moins, il n’y aura pas beaucoup de contenu convaincant.

    Dans cette page, nous répondons à plusieurs questions qui concernent les casques VR.

    Un homme portant un casque VR
    Un homme portant un casque VR

    C’est compréhensible. C’est un nouveau média, après tout, et il faudra du temps pour trouver comment créer des  » expériences  » passionnantes, comme l’ont dit les partisans de la RV. D’autant plus que le perfectionnement du matériel reste une distraction non négligeable.

    La RV n’est pas du cinéma, bien qu’on nous dise que les gens vont regarder des films en RV. La VR n’est pas votre console de jeux commune ou de jardin, bien que le jeu soit en train d’être amorcé comme un cas d’utilisation majeur. La RV n’est pas non plus un ordinateur, bien qu’on nous dise qu’elle va donner naissance à un tout nouveau paradigme informatique. La réalité de la VR pourrait bien finir par être beaucoup plus banale que n’importe laquelle de ces devinettes précoces sur son point principal, si tant est qu’il y en ait une.

    Je suis un sceptique de la RV, bien sûr, mais je pense que le meilleur espoir de se faire des amis et d’influencer les gens, c’est en tant qu’outil éducatif qui tire parti de sa principale astuce, cette « perspective immersive » tant vantée pour aider les humains à mieux comprendre les espaces et les lieux en contexte.

    Comprendre l’échelle est notoirement délicat sur le papier. Les humains sont, après tout, des créatures visuelles. Dire à quelqu’un une statistique, dire combien de milliers de personnes vivent dans un camp de réfugiés, c’est une chose. Mais montrer l’échelle de ce camp où les chiffres bruts peuvent être vus dans leur contexte est beaucoup plus puissant. Parce que la perspective est puissante. Elle conduit à la compréhension et les moments de révélation ont tendance à rester gravés dans l’esprit.

    Cela dit, le jury n’a pas encore décidé si cette  » projection du récit  » en RV sera plus puissante que la puissance actuelle des autres médias diffusés sur écran plat, que ce soit la vidéo, la télévision ou le cinéma. Le cinéma 3D n’a pas bouleversé les règles, par exemple, ni submergé le contenu 2D existant. Mais les poussoirs VR prétendent bien sûr que leur type d’immersion imitant la réalité est différent.

    Peut-être. Mais peut-être pas. Chaque spectateur réalise sa propre forme d’immersion, en suspendant son incrédulité et/ou en faisant appel à son imagination pour s’immerger correctement dans un contenu. Et que le contenu s’y incruste. Les affirmations selon lesquelles les médias 2D sont passifs m’ont toujours semblé fausses. Bien sûr, certains contenus visuels sont sans cervelle. Mais essayez de regarder passivement n’importe quel film de David Lynch. Le spectateur ne doit pas se contenter de s’asseoir et de laisser la lumière colorée couler sur ses yeux.

    Mais encore une fois, si vous cessez de penser à la VR comme à la prochaine vague de médias de divertissement et que vous faites un zoom avant pour penser à utiliser cette technologie afin d’atteindre un objectif plus étroit et principalement éducatif, alors une perspective immersive sur un espace en étant dans un espace devient beaucoup plus convaincante.

    Les technologies de visites virtuelles qui assemblent les photos pour créer des panoramas de promenade existent bien sûr déjà. Mais ils sont généralement délicats à utiliser et ne font pas grand-chose de plus que de montrer une autre perspective moins que réelle sur la scène que vous essayez de comprendre. Regarder les modèles 3D peut vous rapprocher. Mais alors vous risquez de sacrifier le sens de l’échelle. La promesse de la VR est de vous transformer en un petit stickman orange de la gloire de Google Maps et de vous traîner directement à l’intérieur de la carte. Ne serait-ce que pour le moment nécessaire afin de saisir la perspective et saisir ce que l’on cherche à comprendre.

    En ce qui concerne la structure narrative, les supports 2D acceptent généralement une forme linéaire. Vous appuyez sur Démarrer sur la vidéo et regardez du début à la fin. Il y a des exceptions : les documentaires interactifs où vous pouvez choisir différents segments ou épisodes à regarder dans différentes séquences, disons. Mais la structure de base est une flèche.

    En revanche, la structure de la RV est beaucoup moins claire. C’est naturellement beaucoup plus libre étant donné qu’il s’agit d’imiter la vie. Un élément du « contenu » de la RV peut consister à se tenir sur place et à regarder ce qui se passe autour de soi. Une autre approche pourrait vous mettre sur des rails de facto pour prévenir les nausées, en limitant intentionnellement les mouvements pour essayer de rendre une expérience de jeu agréable. Un autre vous laissera peut-être vous promener librement à travers de vieilles ruines et admirer le paysage. Vous pouvez aussi vous déplacer dans un bureau futuriste en faisant ce que vous voulez, que ce soit en ouvrant les tiroirs, en lançant des objets ou en utilisant un photocopieur d’objets’.

    Si vous cessez d’essayer de considérer la RV comme la prochaine génération de médias de divertissement et que vous la considérez plutôt comme un outil d’information et d’éducation ayant des applications spécialisées, que ce soit dans l’immobilier, qui permet à un acheteur de réduire à distance sa liste restreinte de maisons à visiter, ou aux médecins de visualiser une opération avant son arrivée au bloc opératoire, alors son absence de forme n’est plus pertinente. Elle peut prendre n’importe quelle forme momentanée nécessaire pour accomplir la tâche. Les gens ne seront pas non plus mal-assis toute la journée avec des casques VR, pas plus que n’importe qui d’autre qu’un commerçant ne passe la journée à tenir un ruban à mesurer ou à jouer avec un jeu de tournevis.

    Quel est le but ou l’intérêt de la RV ? Nous sommes encore en train de déterminer si elle a une raison à ce stade embryonnaire. Mais à mon avis, il me semble qu’un outil d’apprentissage plutôt spécifique pourrait en être l’application la plus puissante.

    Tchornobyl360 : une tentative de réalisation d’un documentaire interactif sur la RV

    Un groupe de cinéastes a testé les eaux inexplorées de la réalité virtuelle en essayant de combiner le potentiel éducatif d’une perspective immersive de RV avec un format documentaire interactif, raconter l’histoire de la catastrophe de la centrale nucléaire de Tchernobyl de 1986 en montrant à quoi ressemble la zone d’exclusion radioactive autour de la centrale, notamment en documentant les niveaux actuels de rayonnement dans différentes parties du site et en interviewant les personnes qui y sont revenues, pour ensuite combiner ce contexte actuel avec des images et un reportage archivistique pour mettre en perspective la catastrophe dans son contexte.

    Leur projet, appelé Chornobyl360, vise à mettre les utilisateurs de RV dans ce que le producteur exécutif Sergei Tereshchenko décrit comme « un musée virtuel d’une taille énorme », permettant aux visiteurs d’explorer différentes parties du site et de rencontrer différents récits en cours de route. L’interactivité s’étend non seulement au choix des parties du site à explorer, mais aussi, par exemple, à la possibilité d’allumer des machines pour voir comment fonctionnent certains aspects de la centrale électrique.

    Il s’agit clairement d’un projet ambitieux, un projet qui a déjà atteint plus d’un an de travail à ce stade de pré-lancement, avec au moins une autre année complète de travail nécessaire pour concrétiser pleinement leur vision. Personne n’a dit qu’il serait facile de faire un bon contenu de RV…

    L’équipe est en train d’amasser des fonds pour Kickstarter, espérant récolter 30 000 € pour aider à la réalisation du projet, bien qu’elle ait récolté moins de la moitié de ce montant et qu’il ne lui reste que quelques jours à courir pour sa campagne. Ils sont également en pourparlers avec des commanditaires potentiels au sujet du financement, y compris Samsung (le fabricant du casque GearVR), et disent qu’ils chercheront probablement aussi à faire une demande de subvention puisque c’est un projet sans but lucratif à but social et éducatif.

    « Nous avons décidé d’offrir une structure d’intrigue non linéaire pour mettre davantage en valeur l’expérience immersive qu’offre la RV. Puisque vous êtes capable d’explorer chaque scène par vous-même, pourquoi ne pas vous donner la liberté de choisir le chemin narratif ? Pensez à notre projet non pas comme un film, mais plutôt comme un musée virtuel d’une taille énorme, que vous pouvez explorer comme bon vous semble. Notre histoire n’est pas celle de X après Y, mais plutôt celle des conséquences de la tragédie de Tchernobyl « , explique Tereshchenko, qui discute du projet avec TechCrunch.

    Filmer dans la zone d’exclusion radioactive autour de la centrale électrique est évidemment un projet plus complexe et plus coûteux qu’un tournage moyen, mais il semble approprié pour la VR de tenir les promesses des pousseurs concernant la technologie qui permet aux gens de  » vivre dans des endroits qu’ils ne pourraient peut-être pas connaître autrement « . Cela dit, compte tenu des coûts de production (l’équipe estime qu’il faudra entre 100 000 $ et 200 000 $ pour réaliser leur documentaire) et la durée nécessaire pour créer ce genre d’expérience éducative riche et interactive, le pipeline de contenu de qualité en RV semble être plus un ruissellement qu’un flux.

    « La RV rend l’expérience personnelle unique. Lorsque vous regardez un film en 3D, vous voyez la même image que des millions de personnes, plutôt réelle, colorée mais sans liberté de choix. La RV vous permet de repenser les sujets et les endroits que vous avez déjà vus en pointant chaque fois dans une direction différente. Ce n’est pas quelque chose qui absorbera d’autres médias, apparemment elle les transformera et apportera des changements dans le montage, le tournage et la projection », ajoute Tereshchenko, discutant de ce que la VR peut offrir de façon unique aux cinéastes.

    « Les médias visuels existants, tant 2D que 3D, placent le spectateur dans une position passive, où il ne peut regarder que le contenu fourni. La RV met le spectateur dans une position active, où il peut choisir par lui-même où concentrer son attention. Il s’agit d’explorer le contenu plutôt que de regarder comme avec les types conventionnels. La même différence que de voir l’image du bâtiment ou de voir le bâtiment lui-même. »

    En quoi la production de contenu pour VR diffère-t-elle du tournage vidéo pour un documentaire standard qui doit être projeté via des écrans 2D au-delà des besoins technologiques spécifiques comme les caméras multidirectionnelles et la post-production d’assemblage de séquences à 360 degrés ?

    « Quand on fait un documentaire en 2D, on choisit ce qu’il doit y avoir dans un cadre et dans le tournage en RV, on choisit ce qu’il faut cacher au public pour ne pas briser l’immersion », dit Tereshchenko. « Ça pourrait être de l’équipement, des gaffes et tout ce qui détourne l’attention de l’action principale. Quand vous choisissez l’histoire, vous pensez autant au lieu qu’au héros parce que c’est une question très importante en RV. La plupart des tournages sont basés sur la prédiction de ce qui pourrait se passer dans l’image dans chaque direction et où le public regardera pendant la projection. Ainsi, chaque chemin possible doit être pensé. Il pourrait y avoir 2 ou 3 options alors que dans les films 2D, il y en a généralement une. »

    « L’autre différence dans le tournage en RV est que nous devons placer ou déplacer des caméras 360 dans la scène de la même manière qu’elle sera organisée pour le spectateur du film (en fait, la caméra 360 est un spectateur dans notre voyage). D’autres parties, comme le cadrage, la correction des couleurs, le post-édition, sont similaires au contenu classique. Mais toutes ces étapes ont leurs propres caractéristiques, caractéristiques et problèmes à résoudre. C’est pourquoi chaque étape demande plus de temps qu’une post-production de contenu standard. »

    En ce qui concerne les défis spécifiques que l’équipe a rencontrés lors du tournage dans la zone d’exclusion radioactive de Tchernobyl, M. Tereshchenko indique qu’ils ont dû être équipés de dosimètres personnels et, dans les endroits où le niveau de rayonnement est élevé, ils portaient également des vêtements et des chaussures de protection et utilisaient un boîtier spécial pour protéger leur trousse. Malgré tout, il affirme que l’obtention des permis de tournage nécessaires pour avoir accès aux zones restreintes qu’ils souhaitent documenter a demandé le plus d’efforts.

    « Pendant les tirs de drones près des nouvelles tours de confinement et de refroidissement, nous avons perdu le contact avec le drone pendant un certain temps, mais heureusement, il n’y a pas eu d’accident « , ajoute-t-il.

    A ce stade, ils ont une application de démonstration Android montrant une partie de leur contenu, mais l’espoir est de sortir le documentaire complet sur plusieurs plateformes VR dont le Gear VR et l’Oculus Rift en supposant qu’ils peuvent obtenir le financement nécessaire pour terminer ce qu’ils ont commencé. Tereshchenko note qu’ils ont scanné la salle de contrôle de la centrale électrique et qu’ils ont « développé une scène photogrammétrique » à cet effet. La RV immersive haut de gamme est évidemment encore plus chère à produire que le contenu pour les plates-formes de RV mobiles moins chères et moins puissantes.

    Ce qui est peut-être le plus révélateur de l’histoire de Tchornobyl360, c’est que même si l’équipe fait de toute évidence d’énormes efforts pour créer du contenu spécifique à la RV, elle continue également à faire des paris avec Android, iOS et une version Apple TV du documentaire prévu. En fin de compte, lorsque vous avez une histoire à raconter et un contenu à consommer, une chose est avant tout essentielle : un public.

    Et pour tous les endroits exotiques et lointains qu’on peut lui faire visiter, la VR a un voyage encore plus épique devant elle si elle veut atteindre un jour les masses les plus recherchées.


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