A la même époque l’année dernière, des dizaines de milliers d’Américains déterminaient ce qu’ils voulaient apporter dans un désert impitoyable et y mettaient le feu. Cela aurait pu être un morceau de papier, un souvenir, une sculpture, ou un humanoïde en bois.

Pendant une semaine environ à la fin de l’été, des milliers de personnes se sont entassées dans leurs fourgons, leurs camping-cars et leurs voitures d’artistes pour passer quelques-unes des journées les plus chaudes de l’année dans le désert du Nevada à danser, à faire du yoga, à se mêler, à faire de l’art et, bien sûr, à brûler l’homme. Cette année, la communauté se lance dans le monde virtuel, ou plutôt, huit d’entre eux.

Burning Man est un autre pilier de la communauté artistique de la région de la Baie et au-delà, compromis par la pandémie de coronavirus en cours. Elle a débuté à Baker Beach, à San Francisco, la nuit du solstice d’été en 1986. Le premier « Homme » brûlé ne mesurait que 2 mètres de haut et, selon les pionniers du Burning Man Larry Harvey et Jerry James, la première foule comptait 35 personnes.

Après une ingérence croissante des forces de l’ordre de San Francisco, le premier « Burn in the Black Rock Desert » a eu lieu en 1990, où il s’est poursuivi jusqu’à cette année. Le site web de l’organisation propose une chronologie complète des origines du rassemblement, depuis une rencontre spontanée sur la plage jusqu’à une « ville » de la taille de San Francisco avec son propre aéroport et son hôpital et des dizaines de communautés artistiques et de camps excentriques.

En 2019, près de 80 000 personnes de plus de 25 pays se sont rassemblées au milieu de plus de 400 installations artistiques et de l’Homme pyrotechnique qui se tenait à 18,60 mètres de hauteur. Rien de tout cela ne peut se produire cette année, mais il y aura encore beaucoup à voir et de nombreuses façons de participer en toute sécurité à l’immolation émotionnelle dans le multivers Burning Man : Un kaléidoscope quantique mondial de possibilités.

La directrice des initiatives créatives de Burning Man, Kim Cook, a du mal à décrire Burning Man. Elle n’est pas vraiment un Burning Man, en fait sa première expérience a été son entretien d’embauche au Playa il y a cinq ans. Mais elle le savait déjà dans les années 90, lorsqu’elle dirigeait une compagnie théâtrale à San Francisco ; elle laissait les Burners locaux travailler sur leurs œuvres d’art dans l’entrepôt de la compagnie lorsqu’il faisait trop chaud dehors en été.

« Les gens m’ont encouragée à venir ; beaucoup de gens que je connaissais allaient et revenaient et s’extasiaient à ce sujet », a déclaré Cook. « Une des choses que les gens disent souvent, c’est que Burning Man est tellement personnel : chaque expérience sera unique pour cet individu. Il est vraiment préférable de la décrire au niveau personnel et particulier et non au niveau général ».

Bien qu’il y ait quelques universels : innovation artistique, tenues de fou, gaffes de camping, « véhicules mutants », yoga, poussière alcaline partout, et camps prétendant à des thèmes comme la pizza, la chorale, le BDSM, et même un « Kidsville ».

Burning Man 2020 en réalité virtuelle

Burning Man VR
Burning Man VR

Selon Cook, le conseil d’administration de Burning Man a commencé à se mobiliser pour un lancement virtuel début avril, quelques semaines seulement après la mise en place des mesures de quarantaine. Quatorze mille Burners ont répondu à une enquête en faveur d’un Burn virtuel et, ainsi, le Multiverse est né.

La ville Black Rock

Il y en a pour tous les goûts, et pour tous les niveaux d’accès à la technologie. Un seul monde, le SparkleVerse, malgré sa diffusion depuis le Royaume-Uni, ne nécessite qu’un ordinateur et une connexion Internet. Ces fêtes interactives ont commencé au début de la quarantaine et utilisent un mélange de salles Zoom et d’animation pour accueillir des fêtes de DJ, des « expériences érotiques » et des occasions de rencontrer d’autres Burners. Un autre, The Infinite Playa, accueille un désert de Black Rock hyperréaliste que vous pouvez voir sur votre téléphone, jusqu’aux fissures de la terre sous les pieds de votre avatar.

Athena Demos est l’un des esprits qui animent BRCvr, la réalité virtuelle de Black Rock City. Le concept n’est en fait pas nouveau. Elle et ses collaborateurs Doug Jacobson et Greg Edwards ont créé un paysage virtuel pour archiver l’art et les expériences des années passées en 2014. Lorsqu’ils ont présenté l’idée à leurs supérieurs, Mme Demos a déclaré qu' »ils n’ont pas vraiment compris » car, à l’époque, il s’agissait essentiellement d’une archive.

Une semaine avant qu’ils n’annoncent une gravure virtuelle pour 2020, BRCvr a été mis en ligne sur la plateforme AltspaceVR.

« Je l’appelle Nostalgia Burn », explique Demos à Zoom depuis le Mexique, où elle aide actuellement à coordonner le lancement, prévu pour le 30 août. Chaque jour, il y a plus de pixels à rendre, plus d’avatars à accueillir et plus d’art à intégrer dans le désert virtuel ; cela change tous les jours et, contrairement aux manifestations physiques, cette ville de Black Rock peut abriter des décennies d’art et superposer les expériences des gens. Les avatars peuvent se déplacer entre les camps et les installations artistiques par le biais de portails désignés, et les invités sont organisés en une cinquantaine de groupes de membres pour se rencontrer. Apparemment, on peut même prendre l’avion.

« En ce moment, on dirait Burning Man 2014, d’après cette expérience. Il intègre l’art de toutes les années, depuis 2002. J’ai l’impression d’être chez moi », dit-elle en souriant.

Les démos le sauraient. Elle est Burner depuis 1999 et elle se fait appeler « 99er ». Elle est un contact régional reconnu pour les Burners à Los Angeles depuis plus de dix ans, coordonnant les artistes, orientant les nouveaux arrivants, dirigeant les initiatives de Burners Without Borders et bien plus encore. Elle est en train de se retirer lentement de son rôle ; elle dit qu’elle a 14 remplaçants qui font la queue pour partager sa charge de travail.

Est-il nécessaire d’avoir un casque VR ?

Vous n’avez pas nécessairement besoin d’un casque de RV pour faire l’expérience de BRCvr, mais cela aide. Les invités créent des avatars pour les représenter dans un espace virtuel sans poussière. Les avatars « arrivent » à la porte et ont alors carte blanche pour explorer, se rassembler ou simplement se promener. Le groupe a parlé d’organiser des visites virtuelles pour les nouveaux arrivants, mais aucune décision n’a encore été prise à ce sujet. Le communiqué de presse de l’univers déclare qu’il « embrasse comme par magie l’esprit, la culture et les principes de l’événement du monde réel dans une expression interactive de RV d’abord qui cultive la conversation, la connexion et la communauté ».

D’autres univers

Les cinq autres univers sont : Multiverse, une expérience de réalité virtuelle avec une Black Rock City photoréaliste remplie d’installations artistiques aux honoraires de 2020, de scènes sonores et de centaines de camps thématiques ; l’expérience Bridge, un univers RV qui réunit trois mondes : un monde d’eau, un monde vert et un monde désertique ; BURN2, une communauté construite sur le jeu informatique « Second Life » ; Build-A-Burn, un projet artistique interactif en ligne qui ne nécessite qu’un navigateur web et une webcam ; et MysticVerse, une expérience de construction virtuelle de Cyberius Rex et Simeone Scaramozzino du camp Mystic.

Face à l’aggravation de la pandémie, Demos estime que nous avons plus que jamais besoin de connexion et de catharsis.

« Le besoin de brûler est très élevé cette année », dit-elle. « On a l’impression que c’est l’extase. Cette brûlure nous permet de nous souvenir et de réfléchir ». L’univers propose également des kits d’outils permettant aux utilisateurs de construire leur propre monde et même leur propre Homme à brûler chez eux, en toute sécurité.

Le BRCvr est une expérience gratuite et Cook a déclaré que Burning Man a remboursé 20 millions de dollars de vente de billets pour lesquels ils ne pouvaient pas fournir l’expérience typique.

« Ce fut un travail d’amour. Nous avons tous des dépenses. Veuillez vous rendre sur notre site web et contribuer ce que vous pouvez. Nous avons également un bouton de don pour l’organisation, 100 % va au Burning Man », dit Demos et la promesse d’un Burning Man 2021.

Cook est confiant quant à l’odyssée virtuelle imminente, malgré l’incertitude financière.

« Que les gens vivent ou non une expérience dans le désert, je pense qu’il est possible de vivre une expérience de générosité, de surprise et de plaisir. J’espère donc que l’esprit du Burning Man se transmettra à travers cette extravagance », dit-elle.

Voir aussi : Il a participé à la marche à Washington en 1963 !


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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