Imaginez cela : Après une longue journée de travail, vous marchez jusqu’à votre bar préféré et vous vous glissez dans la cabine du coin où vos amis vous attendent. Ou bien, vous vous promenez avec un collègue dans une rue animée sous le soleil d’été en parlant d’un nouveau projet.

Utilisation de l'HTC Vive Pro Eye
Utilisation de l’HTC Vive Pro Eye

A cause du coronavirus, cela peut sembler impossible. Mais ce n’est pas le cas.

Oubliez les « happy hours », les soirées dansantes et l’apprentissage à distance par vidéoconférence où tout le monde est en deux dimensions et se parle : La réalité virtuelle n’est peut-être que le nouveau Zoom.

Les consommateurs isolés qui recherchent une alternative aux écrans plats ont découvert que les casques de RV sont un moyen de rester en contact avec la famille et d’ajouter une nouvelle dimension au travail à domicile. Les fabricants de RV ont vu d’énormes pics de vente de casques VR au cours des six dernières semaines, certains se vendant complètement, tandis que les salons de discussion sur les plateformes sociales de RV multijoueurs sont remplis d’avatars 24 heures sur 24.

Joanna Popper, responsable mondiale du divertissement en réalité virtuelle chez HP, a déclaré que l’énorme hausse des plateformes de vidéoconférence comme Zoom s’étend également à la réalité virtuelle.

« Notre point de vue chez HP est que la collaboration en matière de RV fait partie de l’avenir de l’informatique immersive », a déclaré Mme Popper à Digital Trends. « Et en ce moment, cela s’accélère plus vite que jamais. »

HP s’associe à des dizaines d’entreprises qui cherchent à utiliser sa technologie de RV pour former leur personnel à distance pendant la pandémie et potentiellement après, aussi. M. Popper a déclaré que des industries comme la médecine, l’ingénierie, l’architecture, la conception de produits, l’immobilier et l’éducation ont exprimé un intérêt accru pour la RV, non seulement parce qu’elle peut être essentielle à la collaboration pratique, mais aussi à la visualisation.

« Lorsque vous apprenez la RV, vous avez en fait l’expérience de la pratique, par opposition à une simple conversation avec quelqu’un », a-t-elle déclaré. Mme Popper a ajouté que HP a enregistré un taux de rétention de 90% après avoir formé ses propres techniciens d’impression à la RV.

Et bien que la RV puisse sembler inaccessible à ceux qui ne sont pas doués pour la technologie, Mme Popper pense que le coronavirus peut avoir fait progresser la technologie immersive d’une manière qui ne s’est pas produite depuis que les casques ont fait leur apparition.

« De mon point de vue, nous pensions que cette tendance allait se manifester, mais le plan d’affaires de personne ne dépendait d’une pandémie », a déclaré M. Popper. « Nous considérons la RV comme le prochain mode de calcul, et il y a des entreprises basées sur la localisation qui ont été les premières à bouger, et l’intérêt est en train de s’accélérer ».

Pas seulement une nouveauté

Nick Savarese, producteur de Normal VR, qui réalise le jeu multijoueur Half + Half, disponible sur Oculus Quest et Rift, voit le même avenir à la RV.

« Lorsque vous êtes en RV avec une autre personne, même si elles ne sont pas dans la même pièce, il y a quelque chose dans le fait de partager l’espace virtuel avec quelqu’un qui illumine toute l’expérience », a-t-il déclaré.

M. Savarese a déclaré que le fait d’avoir un récit fixe en RV aide à faire avancer les conversations et facilite la collaboration.

Half + Half propose une poignée d’activités et d’espaces virtuels où les participants peuvent flotter dans un océan sans fin, jouer à cache-cache, faire rebondir une balle ou voler dans le ciel avec des amis ou des étrangers. Et contrairement à Zoom, vous n’aurez jamais besoin d’interagir avec une image de vous-même, il y a seulement un avatar.

Le nombre d’utilisateurs en ligne a doublé sur le site Half + Half depuis le début de la pandémie, selon M. Savarese. Normal VR a également reçu beaucoup plus de demandes d’entreprises intéressées par ses services.

Mais pour certaines, il y a encore un obstacle.

« Les gens ont l’impression que la RV n’est pas faite pour eux », a-t-il déclaré. « Elle a fait l’objet d’un marketing important sur le marché des joueurs purs et durs. »

De nos jours, la plupart des casques VR, comme Oculus, n’ont pas besoin d’un PC à haute capacité de traitement pour fonctionner. Les jeux commencent généralement dans la gamme à trois chiffres, les casques sont légers, sans fil, et peuvent être utilisés de n’importe où et jetés dans un sac à dos. Si votre lieu de travail, vous, ou vos amis recherchez une solution de rechange à Zoom où la visualisation est au premier plan, M. Savarese affirme que la meilleure façon de commencer est peut-être d’utiliser un casque.

« C’est un outil important et moins un luxe maintenant », a déclaré M. Savarese. « C’est ce qui fait avancer la RV et la RA (réalité augmentée) dans le courant dominant.

Johanna Peace, une porte-parole de la société Oculus, détenue par Facebook-et qui ne divulgue pas les ventes de casques, a déclaré que la société a rapporté près de 300 millions de dollars de revenus non publicitaires jeudi dernier, 30 avril, en grande partie grâce aux « produits liés à Oculus ».

M. Peace a déclaré qu’il y avait moins de distinction entre l’utilisation en semaine et le week-end depuis que les commandes au domicile ont été mises en place, un signe que les gens peuvent utiliser la RV pour autre chose que le jeu pendant les périodes d’inactivité. Les concerts et les festivals de cinéma annulés par le COVID-19 sont maintenant poussés vers la RV plutôt que vers les flux en direct, tout comme les conférences technologiques de grande renommée.

Elle a également déclaré que la tendance la plus populaire pour les propriétaires d’Oculus Quest en ce moment est l’utilisation d’applications axées sur la socialisation, l’entraînement et la détente, comme NatureTreks VR, Beat Saber et VRChat.

Faire le grand saut

« Le coronavirus a amené beaucoup plus de gens dans le monde de la RV maintenant », a déclaré Brandon, un utilisateur de VRChat basé à Richmond, en Virginie, qui a demandé à ne pas voir son nom de famille publié. « Vous n’avez pas besoin d’avoir un casque VR pour jouer avec des gens qui ont des écrans montés sur la tête (HMD), donc beaucoup de vétérans de la RV incitent leurs amis non-VR à venir traîner de cette façon pour compenser le manque de contact physique ».

Brandon a déclaré qu’il a pu entrer en contact avec beaucoup plus de personnes sans casque dans VRChat récemment, et s’attend à ce que beaucoup sortent et en achètent un une fois que les commandes d’abris sur place seront levées ou une fois qu’ils seront plus largement disponibles.

L’utilisateur de Twitter BLUETOOTH a déclaré à Digital Trends qu’il était heureux d’avoir investi dans l’Oculus Rift avant que les quarantaines ne commencent, et il soupçonne que beaucoup d’autres qui utilisent maintenant la RV continueront à le faire même après la levée des quarantaines.

Depuis qu’il utilise VRChat, il a découvert qu’il est facile de se faire de nouveaux amis.

« J’ai des amis que j’ai rencontrés dans VRChat et que je n’ai jamais rencontrés en personne, et honnêtement, je n’ai aucune idée de ce à quoi ils ressemblent vraiment », a-t-il déclaré à Digital Trends. « Mais c’est bon, je suis prêt à suspendre la réalité. Surtout en ce moment ».


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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