Il s’agit d’un espace de travail de réalité virtuelle Spatial qui propose une version gratuite pour les utilisateurs. Tout ce dont vous avez besoin est un navigateur web.

Spatial VR
Spatial VR Photo

Spatial est une start-up qui permet aux gens de se rencontrer grâce à la réalité augmentée ou virtuelle. Elle ressemble un peu à l’ancien Facebook Spaces, mais elle bénéficie d’un soutien beaucoup plus large. Vous pouvez utiliser des casques de réalité virtuelle ou mixte d’une myriade de marques, de l’HoloLens de Microsoft et du Nreal’s Light à l’Oculus Quest, comme véhicules pour vous rencontrer dans des espaces virtuels.

Jusqu’à présent, l’expérience a exigé de chacun qu’il se branche sur un casque pour pouvoir participer à une réunion. Aujourd’hui cependant, Spatial annonce qu’il lance la prise en charge des navigateurs web sur les ordinateurs de bureau, Android et iOS. Et la plateforme est désormais totalement gratuite et ouverte à tous.

« À cause de la pandémie Covid-19, nous avons en fait eu une demande intense, environ 1 000 % d’augmentation », a dit Anand Agarawala, PDG et cofondateur de Spatial, dans une belle salle virtuelle remplie de soleil et entourée de montagnes. « Le zoom ne remplace pas bien le fait d’être au bureau avec d’autres personnes, alors que quelque chose comme la RV vous donne ce niveau de présence et de personnification ».

Il n’a pas tort. J’adore mes chats Zoom bihebdomadaires avec mes collègues, mais le fait de pouvoir me tenir à côté de l’avatar virtuel de quelqu’un (à moins d’1,80 m !) et de regarder ses mains gesticuler pendant qu’il parle me donne l’impression d’être plus connecté et plus concentré. De plus, je suis dans une pièce scénique dans laquelle je peux me déplacer, et je peux ramasser et jouer avec des objets aléatoires tout en écoutant. C’est bien sûr, plus engageant que de fixer une grille de visages.

Jusqu’à présent, cette start-up en plein essor était strictement réservée aux entreprises, avec des clients allant de Mattel à Pfizer. Elle était censée servir de moyen pour les personnes travaillant dans les bureaux de se mettre en relation avec des membres d’équipes éloignés dans le monde entier, mais le travail à distance s’est considérablement accéléré en raison de la pandémie de coronavirus.

Jacob Loewenstein, le chef d’entreprise de Spatial, dit que le principal cas d’utilisation de Spatial a été la collaboration en matière de conception 3D. Des entreprises comme Mattel ont des concepteurs qui apportent leurs créations dans des salles de réunion virtuelles et les diffusent dans un environnement naturellement collaboratif. Ensuite, les concepteurs font venir l’équipe de Chine pour présenter le produit manufacturé final sous forme de rendu 3D afin de comparer leur travail et de suggérer des modifications. Ce type de collaboration virtuelle ne permet pas seulement aux gens de travailler de tous les coins du globe, il évite également aux gens de devoir se rendre en avion dans les bureaux pour voir physiquement le développement du produit.

D’autres entreprises clientes, selon M. Loewenstein, utilisent Spatial comme des salles de guerre permanentes, où les gens se réunissent une ou deux fois par semaine pour des vérifications virtuelles. Maintenant que Spatial s’ouvre gratuitement et devient plus accessible, M. Loewenstein espère qu’encore plus de gens utiliseront la plateforme afin de se connecter pour toutes sortes de raisons. Certaines personnes utilisent déjà Spatial pour enseigner des séminaires, dit-il.

« Le chat vidéo n’est pas vraiment fait pour ce cas d’utilisation », dit Loewenstein. « Le chat vidéo est un outil qui était essentiellement bon pour deux choses : des conversations très personnelles en petits groupes ou de grands webinaires où vous n’avez pas besoin d’interagir. Mais pour tout ce qui se trouve entre les deux, il se désagrège, et c’est là que nous voyons Spatial comme une solution de collaboration beaucoup plus interactive et beaucoup plus personnelle ».

La version gratuite vous donne temporairement un accès illimité à toutes les fonctionnalités d’entreprise. Selon M. Agarawala, une version gratuite existera toujours, mais des limitations seront ajoutées (comme des sessions de 40 minutes et jusqu’à trois salles de projet sauvegardées) une fois que les commandes de distanciation sociale auront pris fin.

Pendant mes sessions dans Spatial, j’ai joué avec un modèle 3D du rover Curiosity en l’agrandissant, en le miniaturisant et en le gribouillant avec mes mains pour en souligner certaines parties, comme j’imagine un ingénieur de la NASA. Vous n’avez pas vos propres modèles 3D ? Peu importe. Vous pouvez lancer une recherche sur Google pour trouver n’importe quoi et un modèle 3D à faible polarité apparaîtra automatiquement de nulle part.

Vous pouvez également écrire des notes dans Spatial, partager votre écran via l’application web, télécharger des présentations et, apparemment, même organiser une fête virtuelle.

Spatial fonctionne mieux avec plus de deux personnes en réalité augmentée ou virtuelle. Se joindre au web est un bon complément pour inclure les personnes qui n’ont pas de casque, mais si une seule personne a un avatar virtuel, l’expérience est un peu gênante.

Le prix des casques VR immersifs est élevé, donc bien que le service soit plus multiplateforme que la plupart des autres, il n’est pas aussi accessible que Spatial pourrait le suggérer, du moins jusqu’à ce que le coût du matériel de RV et de RA baisse. La société affirme qu’elle travaille sur des applications iPhone et Android qui utiliseront l’appareil photo du téléphone pour recréer l’expérience de l’avatar virtuel à un niveau plus abordable et plus accessible.

Tout ce dont vous avez besoin pour utiliser Spatial est une adresse e-mail pour sécuriser un compte. Ceux qui disposent d’un appareil de RA et de RV peuvent prendre une photo de leur visage pour créer un avatar. (Les résultats sont … OK.) Ensuite, il vous suffit de créer une pièce. Vous pouvez inviter des gens dans votre salle via une URL web et tout le monde peut s’y joindre et regarder le spectacle. Si vous avez un casque, vous aurez un corps virtuel avec des bras qui se balancent en bougeant vos membres dans la vie réelle, une bouche qui bouge quand vous parlez et des yeux qui clignent. (Et si vous n’en avez pas, vous apparaîtrez comme un écran flottant rectangulaire en 2D avec des images de votre webcam à l’écran).


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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