L’HTC Vive Pro est le meilleur casque VR pour les amateurs de VR ultra-discernants et financièrement aisés.

HTC Vive Pro casque RV
HTC Vive Pro
Avantages
  • Affichage de haute résolution
  • Bloque la lumière mieux que le HTC Vive original
  • Casque d’écoute ViveBuilt-in

Mise à jour : Le HTC Vive Pro peut maintenant gérer le suivi natif des mains et des doigts sans avoir besoin de périphériques séparés. La nouvelle fonction utilise les deux caméras situées à l’avant du casque pour suivre le mouvement de vos doigts.

HTC a fait la démonstration de cette fonctionnalité, montrant un suivi en temps réel impressionnant. Il ne s’est pas encore rendu jusqu’aux casques RV grand public, mais nous croisons les doigts pour une mise à jour du logiciel sous peu.

A notre époque avec le HTC Vive Pro, le puissant casque VR de HTC qui offre une mise à jour marginale en termes de fidélité visuelle au HTC Vive original, nous n’avons pas pu nous empêcher de faire quelques parallèles avec la Xbox One X de Microsoft.

En mettant de côté l’argument PC vs console pendant un moment, si vous y réfléchissez suffisamment longtemps, les similitudes entre les deux bits de matériel deviennent apparentes.

Les deux offrent des expériences nouvelles et améliorées par rapport au matériel existant : des visuels améliorés et plus de pixels poussés à l’écran. Cependant, malgré certaines capacités de mise à l’échelle, ni la Xbox One X ni le HTC Vive Pro n’apportent avec eux des bibliothèques de jeux complètement nouvelles ou séparées, ou utilisent de nouveaux périphériques.

Ils offrent tous les deux le matériel le plus puissant dans leurs catégories respectives, et ils sont tous les deux nettement plus chers que les éditions matérielles standard sur leurs plateformes respectives.

Pour le HTC Vive Pro, vous parlez de 800 €, et c’est juste pour le casque lui-même, sans capteurs ni contrôleurs de station de base. Si vous ne les possédez pas déjà, vous devrez les acheter dans le cadre d’un forfait de suivi SteamVR 1.0 pour environ 299 €.

Votre PC doit avoir soit la carte graphique Nvidia GeForce GTX 1070/Quadro P500 ou AMD Radeon Vega 56. C’est beaucoup d’argent sur une plateforme qui en est encore à ses débuts.

Mais, ne vous méprenez pas, le HTC Vive Pro est en effet le plus récent et le plus grand. Lorsqu’il fonctionne à plein régime sur du matériel PC haut de gamme, le HTC Vive Pro offre les jeux les plus beaux et les plus riches visuellement que nous n’ayons jamais vus en réalité virtuelle.

Si vous avez la chance d’avoir le HTC Vive et le HTC Vive Pro dans la même pièce que nous l’étions au moment de la rédaction de cet page, il peut être difficile de revenir à l’affichage en basse résolution une fois que vous avez eu un aperçu de ce que le Pro peut faire.

Et pourtant, bien qu’objectivement meilleur que le casque HTC Vive original , ce prix ne cesse d’augmenter : Bien sûr, le HTC Vive Pro est bon, mais justifie-t-il son prix très élevé? A moins que vous ne soyez un passionné de RV, financièrement aisé ou un propriétaire d’une arcade de RV en plein essor, la réponse est probablement non. Ce n’est pas le cas.

Mais c’est quand même l’un des meilleurs casques VR que nous ayons jamais testés.

Le HTC Vive Pro est disponible seul, sans capteurs et contrôleurs Lighthouse depuis le 5 avril 2018. Le HTC Vive Pro coûte environ 799 €.

HTC Vive Pro
HTC Vive Pro boîte

HTC Vive Pro : design

Alors que HTC et d’autres évangélistes de VR concentreront probablement leur attention sur la fidélité visuelle du Pro, une résolution native de 2880 x 1600 (615 dpi) contre 2160 x 1200 sur le Vive original, le Vive Pro a un certain nombre de changements de conception qui sont tout aussi précieux que le double affichage AMOLED.

Tout d’abord, le HTC Vive Pro est maintenant livré avec des écouteurs intégrés qui se trouvent directement sur vos oreilles. Ils sont réglables en hauteur et comprennent des commandes de volume, ce qui signifie que vous n’aurez plus à retirer le casque pour réajuster le volume entre les sessions de jeu.

Il y a aussi le nouveau harnais qui maintient le casque plus fermement que les sangles velcro du HTC Vive original. Le harnais empêche le casque de bouger pendant des moments particulièrement intenses dans des jeux comme DOOM VFR ou Arizona Sunshine, et évite la tristement célèbre fatigue de la tête qui pourrait survenir après avoir porté le HTC Vive original pendant une longue période de temps.

Tournez le casque vers l’arrière et vous trouverez le nouveau bouton tournant, un vestige de la Vive Deluxe Audio Strap que HTC a lancé en 2017. Vous pouvez l’utiliser pour serrer le casque pour un meilleur ajustement, ou le desserrer pour l’enlever sans défaire la sangle supérieure.

Il y a aussi le nouveau câble amélioré qui amincit le cordon à trois fils du Vive d’origine en un seul fil facile à manier. Si vous ne voulez pas vous ruiner pour le nouvel adaptateur sans fil de 299 €, c’est parfaitement bien.

Dans le casque lui-même, vous trouverez de nouveaux protège-nez en caoutchouc qui empêchent la lumière de filtrer dans la fissure entre votre nez et le casque, tandis qu’un coussinet en mousse plus durable et pelucheux est présent pour améliorer l’expérience des sessions de jeu.

Sur le devant du casque, vous trouverez maintenant une deuxième caméra frontale qui offrira un meilleur suivi pour les développeurs désireux de faire l’expérience de la RA (réalité augmentée).

S’il y a un inconvénient à la conception du HTC Vive Pro, c’est que le casque utilise les mêmes périphériques que le HTC Vive original, ce qui signifie qu’il n’y a pas de nouveaux contrôleurs ou stations de base.

D’une certaine manière, il s’agit d’une stratégie potentielle d’économies pour HTC et d’un avantage pour ceux d’entre nous qui ont déjà investi dans le Vive original, car nous pouvons simplement reporter le matériel du casque d’origine.

Cela dit, en même temps, l’utilisation du HTC Vive Pro avec les trackers et les contrôleurs de première génération peut donner l’impression que le casque est une mise à niveau en demi-étape plutôt qu’une mise à niveau complète du Vive d’origine. Il s’agit évidemment d’un problème mineur auquel HTC s’attaquera probablement le plus tôt possible.

HTC Vive Pro : configuration

Si vous effectuez une mise à niveau à partir du HTC Vive ou si vous considérez le HTC Vive Pro comme votre première incursion dans la réalité virtuelle, l’aspect le plus important à noter est les spécifications recommandées sur la page du produit du HTC Vive Pro sur le site Web du HTC.

Selon la liste des spécifications recommandées par HTC, vous devriez essayer d’utiliser une carte graphique Nvidia GeForce GTX 1070/Quadro P500 ou AMD Radeon Vega 56 ou supérieure, avec un processeur Intel Core i5-4590 ou AMD FX 8350 équivalent ou supérieur.

Ces spécifications peuvent sembler un peu intimidantes si vous n’avez pas mis à jour votre PC au cours des deux dernières années, et pourraient être hors de portée pour vous si vous êtes sur un budget limité. Si c’est le cas, vous pouvez toujours passer au HTC Vive standard ou envisager de passer à l’Oculus Rift, qui ne nécessite qu’un GPU Nvidia GTX 970 ou AMD 290. (Croyez-nous, faire tourner le Pro sur une machine sous-alimentée est possible, mais ce n’est pas l’expérience la plus agréable.)

Une fois que vous avez vos pièces en place, le vrai défi commence : Télécharger et installer les pilotes nécessaires pour faire fonctionner le Vive Pro. Selon votre expérience avec le HTC Vive, cela peut prendre quelques minutes ou, si vous êtes l’un des rares malchanceux, quelques heures pour le mettre en marche.

Le problème ici est que tous les micrologiciels Vive doivent être aussi à jour que ; les contrôleurs ont tous besoin des derniers micrologiciels, tout comme Lighthouse et le casque lui-même. Il peut aussi y avoir une nouvelle version de Steam VR que vous pouvez télécharger. Assurez-vous que vos pilotes graphiques sont à jour, car cela peut provoquer une défaillance aléatoire du compositeur (le logiciel qui combine toutes les données visuelles que le Vive obtient du jeu et de votre environnement).

HTC Vive Pro : performance

Donc, disons que vous avez mis en place votre HTC Vive Pro. A quoi pouvez-vous vous attendre en termes de performance ?

Eh bien, il n’y a pas de réponse claire ici comme il est le cas du HTC Vive, votre kilométrage variera. Utilisez un PC très puissant avec le suréchantillonnage activé, et vous tomberez immédiatement sous le charme du nouveau casque. Utilisez quelque chose qui gratte à peine la surface de ce que la VR est capable de faire et, bien, vous pouvez ne pas remarquer une énorme différence entre le HTC Vive et le HTC Vive Pro.

Indépendamment de la qualité des spécifications de votre PC, l’affichage est exactement le même. Il s’agit de l’écran double AMOLED de 3,5 pouces, 2880 x 1600 (615 dpi) du HTC Vive Pro, qui se trouve à l’intérieur du casque. Il offre une fréquence de rafraîchissement de 90 Hz et un champ de vision de 110 degrés, tous deux inchangés par rapport au HTC Vive original.

Pour certains, ces chiffres raconteront toute l’histoire. Pour d’autres, cependant, les mots pourraient créer un meilleur tableau. Si vous faites partie de ce dernier groupe, sachez que les images sur le HTC Vive Pro étaient incroyablement nettes. Nous avons remarqué beaucoup moins de bords dentelés qu’auparavant, et même à distance, les objets paraissaient plus nets, sinon 100% limpides.

Les deux domaines dans lesquels vous remarquerez probablement une grande différence si vous avez déjà utilisé un casque VR sont la résolution du texte et l’environnement des jeux. En termes simples, plus de pixels à l’écran aident les objets d’art comme les objets haute résolution et les packs de textures nettes à paraître plus réels et plus réalistes. 

C’est particulièrement visible lorsque vous faites la comparaison avec un objet dans la VR. En regardant directement un objet, par exemple un menu dans le jeu ou une carte, la granularité que vous auriez pu remarquer sur le Vive original disparaîtra presque complètement. Vous remarquerez toujours une certaine quantité de flou pour les objets situés à la périphérie de votre vision, mais il est presque imperceptible à moins que vous ne passiez du temps à le chercher réellement.

Étonnamment, toutes ces données visuelles supplémentaires ne ralentissent en rien le Vive Pro, et il est tout aussi réactif que le casque d’origine. Le suivi est individuel, à quelques exceptions près, et la RV à l’échelle de la pièce reste la plus grande force du casque. Notre installation d’essai était un espace de jeu luxueusement grand de 2 x 2,5 mètres, ce qui nous donnait beaucoup d’espace pour marcher, mais si vous avez besoin d’encore plus d’espace, les espaces de jeu Vive et Vive Pro peuvent atteindre 5 x 5 mètres.

S’il y a un point faible dans la performance du système, cela se produit de façon intermittente sous la forme d’une légère nervosité ou d’un tremblement. Cela se produisait le plus souvent lorsque nous passions d’un jeu à l’autre alors que nous étions encore à l’intérieur du casque ou pendant une scène de chargement avant un segment graphique intense d’un jeu. Ces moments étaient rares, mais lorsqu’ils vous arrivent, il n’est pas rare d’avoir des nausées ; une vraie tueuse d’humeur si vous aviez prévu de jouer toute la journée dans quelque chose comme Fallout VR ou Skyrim VR.

L’autre problème, auquel nous ne nous attendions pas, était celui de l’audio lui-même. Bien que les écouteurs intégrés fonctionnent vraiment bien, les nôtres ont commencé à crépiter à des niveaux audios plus élevés. Pourquoi est-ce important ? Eh bien, il n’y a pas de moyen plus rapide de ruiner l’immersion que l’électricité statique dans votre oreille ; en plus, cela pourrait signifier que vous devrez remplacer les écouteurs dans six mois à un an.

HTC Vive Pro : Jeux

Lorsque le HTC Vive est sorti pour la première fois en avril 2016, tout ce que nous voulions, c’était un jeu comme Skyrim. Bien que nous ne l’ayons pas obtenu à l’époque et que nous ayons plutôt eu droit à des merveilles comme Water Bears VR, nous voilà, à peine deux ans plus tard, et nous avons exactement ce que nous voulons.

À cette fin, l’une des plus grandes améliorations apportées à la plate-forme au cours des deux dernières années a été la mise en place de la bibliothèque de jeux du Vive. Actuellement, cette bibliothèque comprend The Elder Scrolls V : Skyrim VR et Fallout 4 VR, ainsi que l’autre succès de Bethesda, DOOM VFR.

Chacun de ces titres offre des mondes massifs à explorer, des tonnes de donjons, de coffres-forts et de laboratoires de sciences à fouiller et des centaines d’ennemis à rencontrer. Ce sont facilement certains des meilleurs jeux sur la plate-forme… même si deux des trois sont des ports de jeux de console qui sont sortis il y a plusieurs années.

Nous avons passé la majeure partie de notre temps avec le casque à tester ces jeux en particulier, et bien qu’ils soient parmi nos favoris actuels pour le casque, ils ne sont pas les seuls qui méritent d’attirer l’attention. Si vous cherchez quelque chose d’un peu plus facile à gérer qu’un monde ouvert et massif, il y a le jeu de défense rythmique Audio Shield, ainsi que le stupide mais agréable Job Simulator.

Si vous avez la tolérance du mouvement, Sprint Vector est un jeu de course futuriste qui est un étrange croisement entre le ski de fond et le vol à voile, tandis que Arizona Sunshine ajoute un peu d’humour à un monde post-apocalyptique rempli de morts-vivants.

SUPERHOT VR retourne les jeux de tir traditionnels sur la tête avec ses  » ennemis ne bougent que si vous bougez  » et The Mage’s Tale ajoute un peu de fantaisie à la collection Steam de quiconque a un jeune et prometteur enthousiaste VR dans leur maison.

Et, si tout le reste échoue, vous pouvez toujours retourner dans le monde confortable et rassurant de The Lab de Valve, qui propose une demi-douzaine de mini-jeux, chacun d’eux étant plus amusant que presque tous les autres jeux VR complets actuellement sur le marché.

Les jeux mentionnés ci-dessus représentent une toute petite partie de la bibliothèque de HTC Vive, sans parler des titres du service d’abonnement Viveport de HTC qui offre aux joueurs cinq nouveaux titres par mois à ajouter à leur collection.

D’où viennent tous ces jeux exactement ? Vous serez peut-être surpris d’apprendre que les nouvelles versions sortent presque aussi vite que pour les plateformes plus traditionnelles comme Xbox One, PS4 et Nintendo Switch que pour les plateformes VR. Et bien que la majorité d’entre eux ne soient pas aussi complets ou aussi bien conçus que leurs homologues consoles, la VR a définitivement gagné du terrain auprès des développeurs désireux de tester leurs compétences de création de jeux dans le nouveau média, ce qui signifie que les jeux vraiment bons, vendus sur console ne sont qu’une question de temps.

Mais ce dernier point est quelque chose sur lequel nous devrions nous concentrer une seconde. L’importance des logiciels de vente de système ne peut être sous-estimée. C’est ce qui a aidé Nintendo à vendre plus de 10 millions d’unités de la console Nintendo au cours de sa première année, et c’est la principale raison pour laquelle la PlayStation 4 semble se vendre plus cher que la Xbox. Sans eux, les plateformes ne sont tout simplement pas si attrayantes.

Deux ans après son lancement, nous n’avons toujours pas trouvé de vendeur de système pour le HTC Vive. Oui, tous les jeux que nous avons mentionnés tout à l’heure sont très proches de cette norme dorée, mais aucun d’entre eux n’est ce que nous pourrions considérer comme le Mario 64 ou The Legend of Zelda : Breath of the Wild of VR. Il n’y a tout simplement pas un jeu sur HTC Vive (ou sur l’Oculus Rift d’ailleurs) qui a ce genre d’influence encore.

Comme nous l’avons toujours dit, c’est quelque chose qui va probablement changer dans un proche avenir. HTC et Oculus ont tous deux investi des budgets importants dans la communauté de développement pour encourager les développeurs à apporter leur prochain jeu à succès pour VR. Un jour, nous aurons probablement un GoldenEye de VR, ou un Final Fantasy VII ou un Halo. Mais pour l’instant, on n’en a pas.

Le dernier point important que nous soulignerons ici est que tous ces jeux – Skyrim, Fallout, DOOM, Arizona Sunshine, et Sprint Vector ne sont pas exclusifs au HTC Vive Pro. Tout ce que nous avons mentionné ici est jouable sur le Vive original et l’Oculus Rift, si ce n’est à une résolution légèrement inférieure.

Cela ne veut pas dire que ces jeux ne peuvent pas être plus beaux sur le HTC Vive Pro que sur les autres systèmes, ils le sont, mais cela signifie que vous pouvez les obtenir ailleurs sans payer 800 € pour le Vive Pro.

HTC Vive Pro : utilisation prolongée

Avant la fin de ce test, nous aimerions vous mettre en garde. L’avertissement est que vous pourriez ne pas être capable de prolonger les sessions de jeu en VR, et il y a de fortes chances que vous deviez développer votre tolérance au casque, une session de jeu de 10 minutes à la fois pendant les premières semaines.

Nous mentionnons cet avertissement pour quelques raisons. La première est que, quel que soit l’investissement que vous faites, vous devriez vouloir savoir combien de temps vous en tirerez. La seconde est que la RV peut en fait vous rendre malade avec un mal de tête ou des maux d’estomac assez sévères après plus d’une heure ou deux d’utilisation.

Pour ce faire, jouez de façon responsable. Faites des pauses entre les matchs. Assurez-vous de ne pas vous pousser trop fort, juste pour atteindre l’objectif suivant. Cela ne vaut pas les heures potentielles de maux de tête qui pourraient survenir par la suite. La RV est semblable à toutes les autres formes de médias, appréciez-la avec modération, sans excès.

HTC Vive Pro : verdict

Tandis que la résolution gagnera certainement la part du lion de la reconnaissance, HTC a fait un certain nombre de choix de conception fantastiques sur le HTC Vive Pro qui rivalisent avec la résolution en termes d’importance.

Pour les réduire à quelques points, le casque est plus confortable qu’il ne l’a jamais été, il sonne mieux (la plupart du temps) et il bloque la lumière. Et oui, les jeux sont mieux dessus, aussi.

Mais ces améliorations de conception valent-elles le ticket d’entrée plutôt coûteux du HTC Vive Pro ? Est-ce qu’ils valent ce coût, même après que vous ayez pris en compte certains des défauts du système, comme l’absence d’un jeu AAA, les problèmes d’installation et de son et la nervosité avec un matériel moins qu’impeccable ? Enfin, est-il judicieux d’acheter un HTC Vive Pro lorsque le Vive original a atteint une réduction jusqu’à 499 € ?

À notre avis, compte tenu des jeux qui existent et du fait que le système est à moitié plus performant que le casque d’origine, la réponse est probablement non. C’est toujours un super casque et l’un des meilleurs sur le marché, mais pas le meilleur pour l’argent, l’effort et les pièces que vous aurez besoin d’y mettre.

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