Sur le papier, le HTC Vive Focus 3 est facilement le meilleur casque VR dans le facteur de forme autonome (aucune connexion à un système requise) qui ait jamais été publié. C’est précisément ce que nous attendons d’un système VR haut de gamme pour les joueurs aux poches profondes et désireux d’avoir le meilleur du meilleur.

HTC Vive Focus 3
HTC Vive Focus 3

Le Focus 3 (environ 1089 € à l’heure où nous écrivons ces lignes) est le casque autonome le mieux équipé que nous ayons jamais testé, à l’exception d’une chose : il ne dispose pas d’un marché de logiciels grand public, ce qui le rend effectivement inutile pour les joueurs et uniquement viable pour les entreprises ou les développeurs. HTC a été clair dès le premier jour que le Focus 3 serait un appareil professionnel, mais il aurait été agréable de voir un concurrent haut de gamme ébranler l’emprise de Facebook sur le marché des appareils autonomes.

Avantages et inconvénients 

+Le FOV le plus large dans un casque autonome

+ Excellente résolution d’affichage

+ Poids équilibré

– Coûteux

– Ergonomie médiocre de la manette

Spécifications du HTC Vive Focus 3

  • Processeur : Qualcomm Snapdragon XR2 (Snapdragon 865)
  • Stockage : 128GB
  • RAM : 8GB
  • Résolution par œil : 2448 x 2448
  • Technologie d’affichage : 2 panneaux LCD de 2,88 pouces (73,15 mm)
  • Technologie d’objectif à double élément
  • Taux de rafraîchissement : 90 Hz
  • Champ de vision (FOV) : 120 degrés
  • Distance interpupillaire (IPD) : 2,24 – 2,83 pouces (57-72 mm)
  • Capteurs : Capteurs à effet Hall, capteurs capacitifs, capteur G, gyroscope
  • Technologie de suivi : HTC Vive inside-out tracking
  • Câbles : Câble en Y pour les contrôleurs, câble de chargement
  • Connectivités : 2x ports périphériques USB 3.2 Gen-1 Type-C, port USB-C externe prenant en charge USB OTG, Bluetooth 5.2, Bluetooth Low Energy, Wi-Fi 6
  • Audio : 2x microphones avec annulation de l’écho, 2x pilotes directionnels, 2x microphones avec annulation de l’écho, 2x pilotes directionnels
  • Poids : 785 g avec batterie

Découvrez le HTC Vive Focus 3 

Vive Focus 3
Vive Focus 3

Le Vive Focus 3 est le troisième casque VR autonome de HTC, mais c’est le premier à faire l’objet d’une sortie officielle en Occident. Malheureusement, HTC cible les entreprises avec le Focus 3, qui n’est pas destiné à un public de consommateurs, ce qui est dommage car c’est un appareil capable que les joueurs apprécieraient, si ce n’est pour son prix élevé de 1089 €.

Le Vive Focus 3 est un appareil basé sur Android et alimenté par une unité de traitement Qualcomm. HTC a équipé l’appareil d’un SoC Snapdragon XR2, la même unité de traitement que l’on retrouve dans l’Oculus Quest 2 de Facebook. HTC n’a pas publié de spécifications de configuration détaillées avec la vitesse d’horloge du CPU et du GPU. Cependant, un représentant nous a dit qu’il a ajouté un ventilateur pour le refroidissement actif afin d’obtenir des performances soutenues plus élevées de l’unité de traitement. Malheureusement, nous n’avons aucun moyen de vérifier cette affirmation de manière indépendante. 

Le casque comprend 8 Go de RAM et 128 Go de stockage interne. La gestion du stockage du casque indique que le casque dispose également d’une carte mémoire SanDisk de 8 Go, mais nous n’avons trouvé aucun emplacement SD sur le casque.

Le Focus 3 dispose des mêmes écrans RVB de 2448 x 2448 par œil que ceux du Vive Pro 2, bien que le taux de rafraîchissement du dispositif autonome soit limité à 90 Hz. Le casque est également équipé des lentilles à double élément nouvellement développées par HTC, qui vous offrent un large champ de vision de 120 degrés. En bas, il y a également une molette de réglage analogique de l’IPD.

Comparé au Quest 2

Comparé à l’effet de vision en tunnel du Quest 2, le champ de vision du Focus 3 semble plus large. Malheureusement, ces lentilles produisent des réfractions godray très perceptibles, qui ont un impact négatif sur la clarté de l’image. Les lentilles du Quest 2 ont moins de réfraction, mais les écrans du Focus 3 sont beaucoup plus nets. Il est difficile de dire lequel est le meilleur. 

Vive Focus 3 : Design

Outre les nouvelles lentilles et les écrans haute résolution, HTC a intégré de nombreuses innovations dans le Focus 3. Par exemple, le casque est doté d’un tout nouveau design de bandeau qui modifie la façon dont il se place sur votre tête. Contrairement aux précédents casques Vive, qui épousaient la partie inférieure de l’arrière de votre crâne, le Vive Focus 3 se place plutôt comme une casquette de baseball sur le dessus de votre tête. La sangle fait un angle avec la visière et la structure rigide s’étend au-dessus de vos oreilles jusqu’à l’arrière de votre tête. 

L’arrière de la sangle comporte une molette mécanique permettant de resserrer l’ajustement. Sous le cadran, vous trouverez un bouton qui relâche la tension lorsque vous souhaitez retirer le casque ou le redimensionner pour quelqu’un d’autre. Les côtés du serre-tête sont équipés de haut-parleurs intégrés orientés vers le bas. Les haut-parleurs internes offrent un volume suffisant pour la plupart des utilisations, mais vous pouvez également brancher des écouteurs si vous souhaitez une meilleure expérience audio. 

L’avant du casque présente une section brillante avec le logo Vive. Le reste de la visière est construit en alliage de magnésium léger. Ce matériau permet de maintenir le poids au minimum tout en facilitant le refroidissement des composants internes. En outre, HTC a installé un dissipateur thermique à l’intérieur de la visière, que vous pouvez voir à travers les trous de ventilation sur le dessus et le dessous du casque, qui est activement refroidi par un petit ventilateur. Lorsque le casque est en marche, vous pouvez entendre le ventilateur tourner.

Le ventilateur fait également souffler une légère brise dans la visière, ce qui peut assécher vos yeux après de longues périodes d’utilisation.

Suivi du Focus 3

Le Vive Focus 3 est doté de quatre caméras montées sur la visière qui gèrent la conscience spatiale et le suivi des contrôleurs. HTC a utilisé la même configuration de positionnement des caméras, et Facebook l’a fait avec le Quest 2. Le casque comprend des caméras sur les coins supérieurs avant, qui sont légèrement orientées vers le haut et partiellement vers l’avant. Les deux caméras inférieures ne sont pas aussi proches des coins et sont unpeu orientées vers le sol. Combinées, ces quatre caméras vous offrent une grande portée de suivi de la manette avec pratiquement aucun angle mort, sauf derrière vous. La précision du suivi est au moins égale à celle du Quest 2. 

Sur le côté gauche du casque, vous trouverez le bouton de menu. Sur le côté opposé, il y a une prise casque et un port USB Type-C. Le casque ne se recharge pas via le port USB, mais il peut alimenter les contrôleurs via le port Type-C. Le casque doit être allumé pour transmettre l’alimentation aux contrôleurs, et HTC inclut un câble en Y pour alimenter les deux contrôleurs en même temps. 

Sur la face inférieure du casque, vous trouverez le bouton de volume à bascule et la molette de réglage de l’IPD. Un petit panneau magnétique situé devant le cadran IPD couvre un port USB-C supplémentaire.    

Sangle et couvre visage

Le Focus 3 est le premier casque que nous avons testé qui ne nécessite aucune mise à niveau hygiénique. Le coussin facial comporte une mousse à mémoire de forme souple enveloppée d’un revêtement en cuir PU résistant à l’humidité. Ce coussin est également monté sur un support magnétique qui vous permet de le retirer pour le nettoyer ou de l’échanger contre un nouveau coussin. Le coussin arrière est également résistant à l’humidité, amovible et lavable, mais il n’est pas aussi doux que le coussin facial.

En retirant le coussin arrière, on découvre la batterie, qui est également amovible. La batterie peut être chargée à l’intérieur du casque, mais vous pouvez également la charger à l’extérieur de l’appareil. Le bloc-piles est doté d’un connecteur en forme de barillet, qui accepte l’adaptateur d’alimentation de 12 V que HTC a utilisé pour alimenter tous ses anciens casques. 

Le bouton d’alimentation se trouve à l’arrière du casque, tout comme le bloc-piles. Ce bouton se trouve en fait sur la batterie, et il sert à la fois de bouton d’alimentation et de bouton de vérification de la charge. Si vous appuyez dessus pendant une seconde, quatre LED s’allument, indiquant le niveau de charge de la batterie. De même, si vous appuyez sur le bouton pendant trois secondes continues, l’appareil s’allume ou s’éteint. 

Contrôleurs médiocres 

Contrôleurs Focus 3
Contrôleurs Focus 3

On a l’impression que le Vive Focus 3 a été conçu avec beaucoup de soin, mais les contrôleurs ne donnent pas la même impression. Bien qu’ils ne soient pas les pires contrôleurs de mouvement que nous ayons jamais utilisés, HTC n’a toujours pas appris sa leçon concernant l’ergonomie des périphériques. Par exemple, la forme des poignées n’est pas bien optimisée pour la forme de la main humaine. La longueur prolongée des poignées est excellente, mais elles ne s’adaptent pas bien avec le contour de vos mains. 

Le bon côté des choses, c’est que les contrôleurs du Focus 3 ont une parité d’entrée avec les contrôleurs du Quest. Elles comprennent les boutons A, B et X, Y, un pouce de chaque côté et un bouton d’accueil et de menu Vive. Chaque contrôleur dispose également d’une gâchette et d’un bouton de préhension. 

Les contrôleurs Focus 3 sont dotés de batteries internes au lithium-ion avec un port de charge USB Type-C sur la partie inférieure de chaque poignée. Comme les contrôleurs Quest, le contrôleur Focus 3 dispose d’un halo avec des LED infrarouges pour le suivi. 

Utilisation du Vive Focus 3

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Le casque que HTC nous a fourni pour cette évaluation est un modèle de préversion qui n’a pas toutes ses fonctionnalités activées. Cependant, le casque était préchargé avec une petite sélection d’applications pour les évaluateurs, que nous aborderons dans la section dédiée ci-dessous. 

Accueil 

Lorsque j’ai démarré le casque pour la première fois, nous avons été accueillis par un message nous indiquant de télécharger l’application compagnon pour mon smartphone ou le logiciel de bureau pour mon ordinateur. Malheureusement, ces applications n’étaient pas disponibles avant le lancement, et nous ne les avons donc pas testées.

Pour contourner l’écran d’installation de l’application, maintenez enfoncé le bouton de menu situé sur le côté gauche du casque. Une barre de progression se remplit au fur et à mesure que vous maintenez le bouton enfoncé, et lorsque l’installation est terminée, le message de l’application disparaît, et vous vous retrouvez en mode de passage avec un processus de configuration initiale à suivre.

Tout d’abord, vous devez définir la langue. Ensuite, l’application vous explique comment trouver le point idéal pour les lentilles, avec une image d’étalonnage pour vous aider à les aligner exactement comme il faut. Vous commencez par l’alignement vertical, où il vous apprend à déplacer le casque de haut en bas jusqu’à ce que les lignes horizontales soient parfaites. Enfin, serrez la sangle de fixation pour la maintenir en place.

Réglage de l’IPD

L’étape suivante est le réglage de l’IPD, qui s’effectue à l’aide d’un cadran situé sous votre nez, en bas de la visière. Le calibrage à l’écran vous donne une lecture avec deux décimales, mais le cadran n’est pas si précis, et nous avons constaté que l’intervalle de mise à jour des mesures ne suit pas le mouvement du cadran.

Connexion des contrôleurs 

L’étape suivante consiste à connecter les contrôleurs. Le processus est simple et consiste à appuyer sur le bouton du logo Vive sur le contrôleur de droite et sur le bouton hamburger sur le contrôleur de gauche. Le processus d’appairage a pris moins d’une seconde.

L’étalonnage du gardien de poursuite fonctionne exactement comme avec le Quest 2. Tout d’abord, confirmez la hauteur du sol. Si le casque ne détecte pas la bonne hauteur, touchez le sol avec l’une des manettes pour définir la position du sol. Ensuite, tracez la frontière de votre espace de sécurité en pointant la manette vers le sol tout en appuyant sur la gâchette. Une fois que vous avez défini le gardien, la vue passthrough s’efface au profit de l’environnement virtuel.

Environnement domestique

Le Home du Vive Focus 3 ressemble à un bureau moderne qui surplombe une scène désertique. L’environnement est luxueux, mais le système de menu est relativement basique. Nous avons pu nous connecter à notre compte Viveport, mais cela ne nous a pas permis d’accéder à la place de marché Viveport. Vous pouvez accéder à la bibliothèque de contenu, qui vous fournit une liste en mosaïque des logiciels installés. Vous disposez également d’un menu de paramètres pour régler certaines des options de configuration du casque.

Dans le menu général des paramètres, vous pouvez régler l’heure et la date, voir la version du logiciel du casque et l’inviter à vérifier les mises à jour, et activer la vue en double-clic.  Dans la section des limites, vous pouvez modifier la couleur et l’opacité des limites, activer le passage automatique lorsque vous franchissez les limites, et recalibrer le sol et la zone de sécurité.

Onglet connectivité

L’onglet connectivité vous permet d’activer le Bluetooth et de surveiller l’appairage des contrôleurs. La section réseau vous donne les paramètres de configuration Wifi et la possibilité de configurer une connexion VPN. La section Mode kiosque vous permet de configurer le casque pour qu’il se lance directement dans une ou plusieurs applications sans donner aux utilisateurs l’accès au menu et à toute la bibliothèque de contenu.

Section stockage

La section stockage vous permet de voir l’espace libre disponible et de désinstaller des applications. Elle ne vous donne pas accès à un gestionnaire de fichiers pour ouvrir des fichiers enregistrés localement ou exécuter des installateurs APK privés. La section avancée vous permet d’accéder au débogage USB, d’activer les installations à partir de sources inconnues, de définir la minuterie du mode veille et d’ajuster le paramètre de sondage de la caméra. Le bouton de réinitialisation d’usine se trouve également dans la section avancée.

Vive Focus 3 : Puissance 

Le Vive Focus 3 est un casque basé sur le Snapdragon XR2, le même matériel de traitement que l’Oculus Quest 2 de Facebook. Par conséquent, les jeux conçus pour Quest devraient théoriquement être compatibles avec le Focus 3 moyennant des modifications mineures de la part du développeur. En outre, Qualcomm a développé une fonction de streaming sans fil pour la plateforme XR2, de sorte que le Focus 3 devrait être capable de diffuser des jeux PC VR sans fil sur le casque.

Pour l’instant, aucune de ces deux options n’est possible. Cependant, nous avons localisé une option dans les paramètres du système qui suggère qu’une future mise à jour logicielle pourrait permettre le streaming SteamVR à l’avenir. Si cela se produit, le Vive Focus 3 pourrait développer une niche de joueurs enthousiastes. Cependant, la plupart de ces casques seront utilisés pour la formation professionnelle, la collaboration à distance, la conception de produits ou dans des installations de divertissement géolocalisées.

Le Focus 3 est rapide

L’un des aspects les plus marquants du Focus 3 est sa rapidité. Après un démarrage, le casque ne prend que quelques secondes pour vous faire entrer dans votre environnement de travail. Les écrans s’allument immédiatement et le logo Vive tourne devant vous pendant le démarrage, vous donnant quelque chose d’intéressant à regarder pendant que vous attendez. À aucun moment nous n’avons eu l’impression d’attendre que quelque chose se passe.

De même, le chargement du contenu de l’environnement domestique est rapide et toujours engageant. Il n’y a rien de pire dans un casque VR que de rester assis devant un écran vide pendant que quelque chose se charge en arrière-plan, et nous n’avons jamais rencontré ce problème dans le Focus 3. Le saut d’une application à l’autre est rapide et le retour à l’écran d’accueil est un processus presque immédiat.

Les Applications 

Comme nous l’avons mentionné, nous avons essayé les applications préchargées pour les tests sur le Vive Focus 3 afin d’avoir une idée des expériences auxquelles les utilisateurs professionnels peuvent s’attendre. HTC nous a dit que le Vive Focus 3 serait compatible avec le contenu SteamVR avec l’utilisation de quelque chose appelé le câble Vive Business Steaming. La société n’a pas fourni de détails supplémentaires sur le câble, mais nous imaginons qu’il serait similaire au câble optique USB Link de Facebook pour le Quest 2. Une application de streaming sans fil est également en cours de développement, et HTC a dit qu’elle serait bientôt disponible.

Hyper Dash

Hyper Dash était le seul jeu. Il s’agit d’un jeu de tir multijoueur par équipe qui est également disponible sur les casques grand public. HTC a déclaré avoir inclus ce jeu comme exemple de ce que vous pouvez voir dans une arcade VR. Le jeu fonctionne très bien sur le matériel de HTC, sans aucun problème de performance sur les écrans haute résolution. Ce jeu a également démontré la qualité du suivi, avec aucun problème pour garder l’arme pointée là où nous le souhaitions.  

Jouer à Hyper Dash sur le Focus 3 a été une excellente expérience. Nous n’avons pas remarqué de différence notable entre le Focus 3 et le Quest 2, mais le champ de vision plus large permet de garder un œil sur vos ennemis un peu plus facilement avec le casque de HTC.

Firefox Reality

Firefox Reality prend également en charge de manière native les expériences WebXR, de sorte que vous pouvez passer de manière transparente à la RV 6DoF complète directement à partir d’une fenêtre de navigateur. Les technologies immersives étant de plus en plus intégrées à notre expérience du Web, un appareil comme le Focus 3 vous permettra de consommer facilement les futurs contenus Web.  

Bodyswaps 

Bodyswaps de JCR Group est une expérience d’apprentissage immersive qui apprend aux gens à réfléchir à leur comportement dans des situations de travail et à promouvoir une approche plus empathique de l’interaction avec les autres. Les situations virtuelles sont créées par des spécialistes du comportement. La démo Bodyswaps propose une expérience et vous fait vivre un scénario de jeu de rôle du point de vue de plusieurs parties pour vous aider à vous sentir plus empathique envers les autres. Les graphismes de l’application sont caricaturaux mais sérieux, avec des avatars bien modélisés qui dépeignent des expressions faciales réalistes. La simulation est bien conçue et réussit parfaitement à vous convaincre que vous vous trouvez dans une réunion avec deux autres personnes. Nous pouvons imaginer qu’il s’agit d’un outil précieux pour la formation professionnelle.  

Mona Lisa : Beyond the Glass 

Mona Lisa : Beyond the Glass est une visite virtuelle d’une partie du Louvre en France. La cour est entièrement rendue avec des détails quasi photoréalistes, et vous pouvez l’explorer tout autour par téléportation. Vous pouvez vous déplacer jusqu’aux peintures accrochées dans la Grande Galerie, et grâce à la clarté des écrans du Vive Focus 3, vous pouvez voir suffisamment de détails pour apprécier ces chefs-d’œuvre. Chaque tableau est accompagné d’un clip narratif qui en explique la signification.  

Toutes ces applications sont disponibles sur le Vive Business AppStore.

Test du HTC Vive Focus 3 : Conclusion 

Le fait de passer plus d’une semaine avec le Focus 3 a rendu une chose très claire : l’effet de Facebook sur le marché de la RV est une épée à double tranchant. D’une part, le marché VR grand public a besoin de matériel abordable pour stimuler l’adoption. Mais, d’autre part, la vente de matériel à des marges bien inférieures à la rentabilité a créé une attente irréaliste en matière de prix aux yeux des consommateurs, obligeant les concurrents potentiels à réfléchir à deux fois avant de défier Facebook.

Facebook a fixé le prix de la version professionnelle de son Oculus Quest 2 à 799 €, ce qui est très inférieur à celui de la concurrence. HTC a construit ce qui est indéniablement une meilleure pièce de matériel. Cependant, il ne peut pas vendre le produit à un prix que le marché des consommateurs pourrait supporter. Le Focus 3 est un bien meilleur appareil que le Quest 2 pour de nombreuses raisons, mais peu de gens verraient une valeur de 1000 € dans ces différences. HTC n’est pas seul. Très peu d’entreprises pourraient envisager de rivaliser à ce niveau et espérer sortir vainqueur de l’autre côté, c’est pourquoi personne d’autre ne rivalise dans cet espace, même si Qualcomm a fait le plus gros du travail avec son design de référence XR2.

HTC a réuni un excellent ensemble avec le Vive Focus 3. Les entreprises qui adoptent cette plateforme vont sans aucun doute adorer ses caractéristiques et ses performances. Il est dommage que les joueurs ne voient pas encore les avantages d’un concurrent sain dans l’espace VR grand public autonome.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 27 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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