iLRN a tenu sa septième conférence annuelle cet été, la deuxième à Virbela.

iLRN 2021
iLRN 2021

L’Immersive Learning Research Network (iLRN) a récemment tenu sa septième conférence annuelle. Pour la deuxième année, la conférence a eu lieu dans son campus virtuel sur la plateforme de travail à distance Virbela. Mais, contrairement à l’année dernière, la conférence de cette année était un « festival » d’un mois qui s’est tenu du 17 mai au 10 juin.

Comme on a l’habitude de le faire pour la couverture d’un événement, on n’a pas pu tout couvrir. Après tout, l’événement comportait plus de 100 sessions, soit plus de 37 heures de présentations et de discours. Toutefois, on a pu dégager quelques tendances et annonces.

Les grandes tendances de cette année

Étonnamment, le COVID, la « nouvelle normalité » et la convergence des technologies émergentes n’ont pas dominé iLRN comme ils ont dominé d’autres conférences récentes sur la réalité étendue (un signe que la nature est en train de guérir ?).

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Les conversations ont plutôt tourné autour des possibilités d’utilisation de la technologie XR (réalité étendue), des préoccupations concernant l’éthique de cette nouvelle technologie, des obstacles à l’entrée et à l’adoption, de la nécessité d’une collaboration interdisciplinaire dans l’éducation XR et de la valeur des différentes expériences dans l’éducation.

Opportunités et responsabilités des expériences XR

« À quoi ressemble la prochaine interface dans l’ère de l’informatique spatiale dans laquelle nous entrons tous », a demandé Jessica Brillhart, directrice du laboratoire MxR de l’université de Californie du Sud, lors d’une table ronde intitulée « Looking Forward : Les 100 prochaines années de la recherche en radiologie ». « Nous avons la capacité de réinventer complètement la façon dont nous interagissons et transmettons l’information dans l’espace virtuel. »

C’était un thème récurrent : la bonne nouvelle de l’XR est qu’elle nous donne la possibilité de créer nos propres réalités, tandis que la mauvaise nouvelle est qu’elle nous donne la responsabilité de créer nos propres réalités.

« En ce qui concerne la XR, tout dépend du type de réalité que nous voulons créer », a commenté Kavya Pearlman, expert en éthique et en sécurité XR, lors d’une présentation. Au cours du iLRN, Kavya Pearlman a également reçu le « Trailblazer Award » pour son travail dans le cadre de l’initiative de sécurité XR. « [Lea XR] apporte tellement d’opportunités, mais elle apporte aussi beaucoup de risques ».

Une solution potentielle à cet équilibre entre risques et opportunités ? La collaboration.

« La vérité est que l’avenir est complexe, interconnecté et plutôt effrayant », a déclaré le président-directeur général de l’iLRN, Jonathon Richter, dans son discours de clôture. « Mais il est plein de tout ce potentiel et si nous travaillons ensemble, nous pouvons créer un monde étonnant. »

La nécessité d’une collaboration interdisciplinaire

« Avec cette conférence, nous plantons les graines de ce nouvel arbre de la connaissance, ce lieu où différentes disciplines peuvent comprendre et situer le travail d’expertise des uns et des autres et faire pousser la science de l’apprentissage immersif avec sa multitude de fruits », a déclaré Richter.

Cet appel a été répété non seulement par les organisateurs de l’événement, mais aussi par les chercheurs qui ont pris la parole et fait des présentations tout au long de la conférence.

« Ce dont le domaine de la RX a besoin aujourd’hui, c’est d’une collaboration interdisciplinaire », a déclaré Ekaterina Prasolova-Førland, professeur à l’Université norvégienne des sciences et de la technologie, dans le cadre de la conférence « Looking Forward : Les 100 prochaines années de recherche sur l’XR ». « Je pense que c’est quelque chose dont nous devons tenir compte lorsque nous planifions le développement du domaine. »

Les commentaires formulés lors de la cérémonie d’ouverture ont encouragé les participants à maintenir les liens interdisciplinaires qu’ils ont établis bien après la conférence.

Questions éthiques

L’éthique est une discipline qui doit être mise sur la table et qui a occupé quelques chaises à l’iLRN.

« Nous ne pouvons même pas faire de notre réalité un espace sûr », a déclaré Johanna Pirker, maître de conférences et chercheuse à l’université de technologie de Graz, lors de la table ronde « Les 100 prochaines années ». « J’aime tellement la RV, je vois tellement de potentiel, mais j’ai tellement peur parce que tout le monde développe, développe, développe, mais sans inclure de dispositifs de sécurité particuliers. »

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Pirker a souligné les caractéristiques bien intentionnées de Virbela qui pourraient être utilisées à mauvais escient par de mauvais acteurs, non pas parce que Virbela est un mauvais programme, mais pour montrer l’importance d’intégrer différentes perspectives. Pearlman, qui a apporté des hijabs à Altspace, a joué un rôle similaire.

« Les technologies convergent et, au point de convergence, nous commencerons à voir des conséquences involontaires très graves et, à ce moment-là, il sera peut-être trop tard pour les inverser », a déclaré M. Pearlman.

Célébrer la différence

La diversité n’est pas seulement liée aux disciplines. L’inclusion d’une variété de personnes et de points de vue contribue également à rendre l’XR plus sûr et plus convivial. Heureusement, l’iLRN a été un événement très diversifié qui a mis en avant et célébré un large éventail d’expériences ainsi que des intervenants et des présentateurs du monde entier, notamment des USA, d’Afrique, d’Asie et d’Europe.

XR Women a également remis trois prix lors de la grande cérémonie de remise des prix de l’iLRN, dont le prix Trailblazer de Pearlman.

Judith Onkowo a reçu le prix Real World Impact pour son travail de développement et de déploiement de la XR en Afrique. De même, Genevieve Smith-Nunes, chercheuse doctorale à l’université de Cambridge, a reçu le prix de l’innovation pour son travail qui « combine le ballet classique, la capture de données biométriques, la réalité augmentée et l’éthique. »

« C’est un honneur de voir ces XR Women aux perspectives diverses et globales mener l’humanité à travers des changements exponentiels dans l’éducation, les arts, les compétences professionnelles, les communautés et notre bien-être », a déclaré Julie Smithson, présidente du conseil d’administration de XR Women. « Nous sommes fiers de reconnaître leur impact en tant qu’actrices du changement mondial pour l’amélioration de l’humanité. » 

Des discussions et des tables rondes ont également été consacrées à la création d’expériences sûres et inclusives autour des différentes identités de genre et orientations sexuelles, ainsi qu’aux questions relatives à la race et à la justice sociale.

Obstacles à l’adoption

« Nous avons encore des questions banales à régler », a déclaré Mme Prasolova-Førland. « Il faut rendre la création de contenu éducatif immersif aussi facile que la création d’un PowerPoint ».

En d’autres termes, les personnes qui peuvent créer des expériences immersives et celles qui peuvent créer des expériences éducatives ne sont pas toujours les mêmes. C’était un thème commun à toute la conférence, et c’est un problème pour l’éducation immersive.

« Il est très difficile, d’un point de vue technique, de créer ce type d’expériences. Espérons qu’à l’avenir, nous serons en mesure d’amener davantage de personnes dans ces espaces », a déclaré Iulian Radu, chercheur à l’université de Harvard, lors de la table ronde « Les 100 prochaines années ».

La valeur des jeux dans l’éducation

Heureusement, le potentiel des jeux dans l’éducation est énorme. Il s’agit notamment des moteurs de jeu qui facilitent la production de contenu pour les non-développeurs. Cependant, les jeux ont également la capacité non seulement de rendre l’apprentissage conventionnel plus intéressant, mais aussi d’ouvrir des portes dans l’apprentissage socio-émotionnel. Une table ronde entière a été consacrée à ce sujet.

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« Le jeu nous aide à apprendre à faire face physiquement et émotionnellement, et à interagir avec les autres », a déclaré le chercheur Vignesh Mukund lors du panel « Utiliser les jeux numériques pour développer l’apprentissage social et émotionnel ». « Dans les jeux, l’échec n’est pas permanent. Chaque pas d’échec est temporaire ».

Annonces majeures de l’iLRN

La conférence iLRN a également donné lieu à des annonces passionnantes, certaines plus tournées vers l’extérieur et d’autres plus spécifiquement liées à l’iLRN.

Lancement du rapport sur l’état de la XR

L’annonce la plus intéressante pour les personnes extérieures à l’iLRN est probablement le lancement de leur rapport inaugural sur l’état de l’apprentissage XR et immersif, désormais disponible au téléchargement.

« Nous voyons vraiment [le rapport] comme un produit permanent qui nous permet de publier ce que nous considérons comme un avenir émergent », a déclaré M. Richter.

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Le rapport, attendu depuis longtemps, se concentre sur les tendances et les opportunités des technologies émergentes et immersives, mais aussi sur les catalyseurs et les obstacles à l’adoption.

« Je suis très optimiste quant à la technologie XR et à ses possibilités, mais ce que nous faisons ici est une sorte de confrontation avec la réalité », a déclaré le co-auteur Bryan Alexander lors du lancement du rapport qui a eu lieu pendant la conférence.

La version du rapport de l’année prochaine en est déjà au stade de la conception.

Nouvelle orientation K-12

Actuellement, une grande partie des activités et des membres de l’iLRN sont orientés vers l’enseignement supérieur. Cela s’explique en partie par le fait que les établissements d’enseignement supérieur sont plus susceptibles d’avoir plus de ressources à consacrer aux initiatives XR.

Cependant, il existe de nombreuses possibilités d’éducation immersive dans l’enseignement primaire et secondaire et l’iLRN a lancé un nouveau courant de praticiens axé sur ces domaines. « K-12 Innovation in XR » ou « KIX » pour faire court, se forme dès maintenant.

L’année prochaine en personne ?

Les dates et les horaires n’ont pas encore été fixés, mais dans son discours de clôture, M. Richter a déclaré que le plan actuel est de tenir la conférence de l’iLRN en personne en 2022. Richter et Heather Dodds, COO de l’iLRN, ont tous deux indiqué à différents moments de la conférence que la croissance rapide de la participation était en partie due aux offres à distance, mais qu’il manquait toujours quelque chose aux événements en personne.

Pour cette année, vous pouvez regarder les enregistrements des sessions sur la chaîne YouTube de l’iLRN et télécharger les actes de la conférence sur leur site Web.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 27 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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