L’un des plus grands défis de l’achat de matériel de réalité virtuelle est la rapidité avec laquelle les choses s’améliorent.

C’est quelque chose avec lequel j’ai lutté pendant que je passais en revue les contrôleurs et les casques VR, et c’est quelque chose qui me fait grimacer quand je relis les écrits passés sur des produits qui ont fini par être obsolètes en quelques mois.

Le Vive Pro était un incroyable casque VR sans frais lorsqu’il a été lancé à 1 000 €, mais le Valve Index a été publié un peu plus d’un an plus tard, avec un certain nombre de sauts vers l’avant, et a coûté « seulement » 900 €. Cela continue à se produire, année après année : La nouvelle chaleur devient un peu plus forte, et puis quelques mois plus tard, quelque chose de moins cher et de mieux sort.

La technologie évolue à un rythme ridicule. C’est une bonne nouvelle pour les amateurs, mais cela signifie aussi qu’il est presque impossible de trouver un bon moment pour se lancer et acheter un casque qui ne semblera pas être de l’histoire ancienne avant de le retirer de l’emballage.

Mais ensuite, l’Oculus Quest est sorti. Je suppose que je vais juste le dire : Achetez un Oculus Quest. C’est celui sur lequel vous devriez prendre un risque. C’est celui qui trouve cette combinaison magique de matériel et de logiciel.

Casque VR Oculus Quest
Oculus Quest
Avantages
  • Solution VR autonome
  • Peut diffuser du contenu sur smartphones et téléviseurs
  • Suivi de position 6 DOF
  • Large choix d’applications et de jeux
  • Graphismes nets avec un flou de mouvement minimal

Et Oculus continue de le rendre meilleur, à ce même rythme surréaliste. Sauf que cette fois, vous n’avez pas besoin de continuer à acheter du matériel pour obtenir les améliorations, parce qu’elles sont toutes gérées par des mises à jour logicielles. Si vous êtes confus par vos options de RV en cette période de vacances, ne le soyez pas. Obtenez juste un Quest.

Voilà pourquoi.

L’OCULUS QUEST EST ACTUELLEMENT LE MEILLEUR 

L’Oculus Quest est un casque VR autonome à 399 € qui n’a pas besoin d’être attaché à un ordinateur ou connecté à un téléphone, et il est livré avec deux contrôleurs tactiles qui offrent six degrés de liberté sans avoir besoin de capteurs externes. La liste de jeux dans l’Oculus Store est comme une collection de “best-of” de l’Oculus Rift attaché, et bien que chaque jeu ait reçu une importante dégradation visuelle pour fonctionner sur un système autonome, la fréquence d’images et le suivi sont proches de la perfection.

Votre cerveau ne se soucie pas de perdre tous ces polygones dans le port ; vous vous sentez toujours comme si vous y étiez. Et sans aucun câble ou capteur à se soucier, vous êtes vraiment libre de tourner, de ramper sur le sol ou de faire toute autre option de mouvement qui convient au jeu. Vous vous sentez libre lorsque vous utilisez le Quest, d’une manière qui ne vous arrivera pas lorsque vous utilisez un casque RV attaché. 

« Développer pour le [Quest] est génial parce qu’entre toutes les plateformes, il a le moins de contraintes de conception », a déclaré Trevor Blom, directeur technique de Vertigo Games, à Polygon.  « C’est surtout parce que le Quest est sans tracker et sans attaches, tout en offrant des résultats similaires ou même meilleurs que les autres plateformes.  Cela nous pousse, en tant que développeurs, à relever les défis que la puissance de calcul de l’appareil apporte, surtout à cause des opportunités qui s’ouvrent avec l’appareil sans fil et sans tracker ».

L’optimisation d’un jeu existant pour qu’il fonctionne sur Quest est un processus brutal et étendu. Vous parlez d’un système qui a le défi de suivre les mouvements du joueur et des contrôleurs, tout en rendant le monde du jeu à une fréquence d’images suffisamment élevée, avec une latence suffisamment faible, pour que vous ayez l’impression de voir quelque chose de réel, pas l’intérieur d’un jeu vidéo. Et il doit faire tout cela avec les composants internes de ce qui est un smartphone de milieu de gamme de nos jours, bien qu’il ait subi de nombreuses modifications pour permettre à tout cela de fonctionner.

Mais voici le secret : malgré l’énorme déclassement visuel qui se produit dans ces jeux, vous pouvez regarder la bande-annonce de Arizona Sunshine original ci-dessus par rapport à celle de la version Quest ci-dessous pour voir la différence, les jeux ont exactement la même sensation lorsque vous y jouez. Ce qui est important, c’est l’illusion d’être ailleurs, pas le nombre de polygones que votre matériel fait circuler. Le Quest rend cette illusion efficace.

Les différences visuelles disparaissent au bout de quelques minutes, à moins que vous ne repartiez à leur recherche. L’équipe de Vertigo a même commencé le portage en pensant qu’elle allait devoir apporter des changements à la conception réelle du jeu, avant de réaliser que ce n’était pas le cas. Tant que la sensation de base du jeu est à l’extérieur en Arizona, survivre contre des vagues de zombies se traduit pour le joueur, c’était toujours le même Arizona Sunshine.

« Tant que nous pouvions faire passer ce sentiment, la fidélité des graphiques n’était plus très importante », a déclaré Blom. « Nous avons aussi appris par des tests de jeu qu’une fois que les fonctions importantes fonctionnaient, nous nous sentions dans le monde du jeu et nous oubliions les différences entre les plateformes.

C’est pourquoi ce n’est pas la technologie qui fait du Quest un produit si facile à recommander ; c’est le plaisir de jouer à des jeux comme Beat Saber, Space Pirate Trainer ou Arizona Sunshine sur un système qui ne vous attache pas à un matériel externe et qui peut être jeté dans un sac à dos et emporté n’importe où. C’est un VR portable, complètement autonome, à l’échelle de la pièce, et il n’y a rien d’autre d’aussi bon sur le marché actuellement.

Radial-G Proteus est un autre portage de casques captifs pour lequel le développeur a dû faire des compromis visuels, mais le jeu de course à grande vitesse ressemble à des montagnes russes quand on y joue sur le Quest. C’est passionnant à jouer et étonnant à regarder, malgré la nature relativement simple des visuels. Mais vous êtes là, dans cet environnement étonnant, à courir pour votre vie. Il y a trop de bons jeux Oculus Quest pour les énumérer pour le moment, mais jusqu’à présent, j’ai parlé de certaines des expériences qui m’ont vraiment fait vendre le système.

Mais je vais maintenant prendre un moment pour vous dire à quel point les versions Quest de I Expect You to Die, The Climb et Keep Talking and Nobody Explodes sont aussi bonnes. Si vous êtes déjà dans la RV, beaucoup de ces jeux viennent avec le support des achats croisés, donc vous n’avez à payer qu’une seule copie pour jouer sur votre Rift ainsi que votre Quest, si vous avez les deux casques.

Non seulement le Quest offre une expérience de RV aussi efficace que les systèmes câblés qui coûtent beaucoup plus cher et nécessitent leur propre PC de jeu pour fonctionner, mais il ne faut qu’environ 30 secondes pour mettre le Quest, faire ajuster les sangles et configurer un nouvel espace de jeu, peu importe où vous êtes.

Vous pouvez entrer et sortir des expériences rapidement, sans que le système ne soit trop compliqué. C’est pourquoi mon Valve Index a tendance à être poussiéreux, alors que je joue sur mon Quest quotidiennement. Oculus a finalement rendu la RV presque aussi facile à jouer que… enfin, que tout ce que vous avez l’habitude de faire pour vous amuser. Ce qui, encore une fois, est le point essentiel.

« Nous sommes en compétition avec le temps de divertissement de tout le monde en ce moment », a dit Jason Rubin, de Facebook, dans une précédente interview. « Vous pouvez vous mettre sur Netflix, vous pouvez aller jouer à la PlayStation, vous pouvez aller lire un livre, vous pouvez faire n’importe quoi parmi mille choses. La RV ne devrait pas prendre une demi-heure ou 15 minutes pour être mise en place. […] C’est pourquoi nous avons pensé que la chose la plus importante à faire en premier était de se débarrasser de ces capteurs externes et de s’amuser à l’installer à chaque fois. »

Mais c’était une interview qui a eu lieu près du lancement du Quest. C’est ce que Facebook et Oculus ont fait depuis lors qui cimente encore plus le Quest comme la seule plateforme de RV que vous devriez acheter.

LE QUEST S’AMÉLIORE DE PLUS EN PLUS

L’Oculus Quest était censé être l’offre de RV portable et autonome d’Oculus, tandis que le Rift S était censé être le produit pour utilisateurs avertis pour ceux qui voulaient que leurs jeux RV soient aussi beaux que possible. Les deux produits ont bien fonctionné ensemble, et ont servi des marchés différents.

Mais ensuite, Oculus a ajouté la possibilité de connecter votre Quest à votre PC de jeu pour jouer à des jeux conçus pour le Rift S, et a pratiquement détruit son propre marché pour un deuxième casque VR connecté. Le Quest peut faire à peu près tout ce que le Rift S peut faire, mais le Rift S ne se transformera jamais en un casque VR autonome.

Soudain, le Quest est devenu une bien meilleure affaire. Cette capacité est encore en version bêta et peut être un peu déroutante, mais même lorsque la fonction a été lancée, on avait l’impression que l’impossible se produisait. La RV avait fait un autre saut de génération, mais c’était un saut auquel tout le monde pouvait participer grâce à une mise à jour du logiciel, et non en achetant un tout nouveau casque.

Et Oculus n’en avait pas fini là. La dernière mise à jour a ajouté la possibilité de contrôler les fonctions de base du Quest avec rien d’autre que vos mains nues, sans avoir à trouver, ramasser ou utiliser les contrôleurs de quelque façon que ce soit. Cette fonctionnalité est également en version bêta, et elle est également chancelante de temps en temps, mais elle fonctionne. Elle ajoute encore une autre couche de commodité au Quest, et elle ne coûte rien. Le Quest s’est encore une fois un peu améliorée, alors que les joueurs de Rift S ont toujours le système qu’ils ont payé, mais pas grand-chose d’autre. Vous pouvez obtenir un Rift S avant le 6 janvier si vous commandez maintenant, mais le stock du Quest est actuellement épuisé jusqu’au 13 février.

Ainsi, la marche du progrès, le problème qui fait que chaque casque semble obsolète moins d’un an après sa sortie, ne semble pas frapper le Quest aussi fort en raison du nombre de fonctionnalités qu’Oculus vient d’avancer et d’ajouter par le biais de logiciels, sans pour autant augmenter le prix du système. Le matériel du Quest, en tant que plate-forme, est beaucoup plus solide maintenant, avec beaucoup plus de fonctionnalités et une bien meilleure sélection de jeux, qu’il ne l’était au lancement, et aucune de ces mises à jour ne coûte un centime aux joueurs (en excluant le besoin éventuel d’un nouveau câble USB-C pour Oculus Link).

ALORS POURQUOI NE PAS ACHETER UN QUEST ?

Ce sont les raisons pour lesquelles vous devriez acheter un Quest si vous êtes intéressé par la RV. La sélection de jeux est de premier ordre ; l’absence de fils rend le temps de jeu beaucoup plus confortable, sans se soucier de trébucher sur quoi que ce soit ; la nature portable du système permet d’amener facilement des lieux et de les partager avec d’autres ; il faut moins d’une minute pour l’installer ; et il est complètement autonome, avec une liste de fonctions qui s’allonge rapidement. Cela devrait être suffisant pour faire du Quest la meilleure plateforme de RV sur le marché.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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