Isaac Asimov, Arthur C. Clarke et H.G. Wells ne pouvaient que rêver des mots qu’ils avaient imaginés lorsqu’ils ont commencé à écrire des jeux de science-fiction. Certains d’entre eux prendront vie à l’intérieur de nos écrans de télévision et de nos salles de cinéma au cours des décennies qui suivirent, mais l’avenir qu’ils ont peint est encore loin de nos vies. La plupart d’entre nous n’aurons jamais une odyssée spatiale, sauf si nous jouons à Lone Echo.

Jeu VR : Lone Echo
Photo du jeu VR Lone Echo

Ready at Dawn Studios n’est pas une adaptation directe des œuvres de ces auteurs, mais vous pouvez sentir leur influence couler à travers ses 4 heures d’exécution tendues et maussades. Cette épopée de science-fiction est beaucoup plus intéressée par l’exploration de thèmes familiers comme la survie et le lien entre l’homme et l’I.A. Le gameplay en apesanteur, quant à lui, est centré sur l’immersion, l’atmosphère et l’interaction plutôt que sur les évasions explosives et les gigantesques pièces de théâtre. Ce n’est pas ce que suggèrent les bandes-annonces à grand succès, alors si vous espérez la Gravity de la VR, vous devez regarder ailleurs.

Ce que vous obtenez à la place, c’est quelque chose de bien plus intéressant. Lone Echo se déroule en l’an 2126 à bord de la plate-forme minière Kronos II, une station spatiale située sur les anneaux de Saturne. Vous incarnez Jack, un I.A. cybernétique qui incarne des obus robotiques et assiste le capitaine Olivia Rhodes dans les fonctions quotidiennes de l’installation. Reprenant vers la fin du mandat de Rhodes, les deux hommes partagent une relation étroite que vous pouvez personnaliser avec des choix de dialogue et des interactions contextuelles.

C’est le lien entre ces deux personnages centraux qui vous entraîne dans l’histoire de Lone Echo. La coquille cybernétique de Jack vous laisse souvent vous interroger sur la profondeur de son lien avec Rhodes, tandis que sa propre mortalité est la raison pour laquelle vous vous retrouvez à continuer le travail de réparation pour une bataille beaucoup plus large pour la survie. Mais, bien que les enjeux soient élevés, le jeu tourne rarement à l’anarchie et à l’action.

Une grande partie du gameplay de Lone Echo est composée de travail chargé. En termes de jeu vidéo, cela signifie beaucoup de quêtes. Le plus souvent, vous flotterez dans une pièce à la recherche de piles pour alimenter un générateur, vous ouvrirez des portes ou découperez des surfaces avec un laser pour découvrir des panneaux et des allées. Son rythme est délibéré, ne plongeant que rarement dans la lenteur, et vous montre pourquoi l’immersion en elle-même peut être plus que suffisante pour vous tirer à travers un récit de RV.

Si vous avez joué à la version bêta d’Echo Arena, le spin-off multijoueur de Lone Echo (également disponible gratuitement aujourd’hui), vous saurez à quel point le système de mouvement du jeu est étonnant. Jack peut s’agripper à n’importe quelle surface et ensuite se lancer vers sa prochaine destination en utilisant des mouvements entièrement intuitifs et naturels. Au fur et à mesure que vous progresserez, vous obtiendrez également des propulseurs qui vous guideront dans des environnements beaucoup plus vastes, mais ce sont les mécanismes de base qui sont les plus engageants.

Ils deviennent une seconde nature presque instantanément, et je me suis souvent rappelé les mouvements que j’ai vus de vrais astronautes faire en m’accrochant à un ordinateur pour parler à Rhodes, ou en arrêtant instantanément ma dérive zéro-g en m’accrochant rapidement à une poignée. Il est également important de souligner que tout cela s’est fait avec deux capteurs Rift ; les options de virage rapide rendent Lone Echo entièrement confortable et accessible en VR et je ne me suis pas sentie perdue sans un véritable gameplay à 360°. Cela dit, la configuration à trois capteurs est évidemment toujours préférable.

On a l’impression qu’une grande partie du temps de Ready At Dawn a été consacrée parfaitement. Vous ne pouvez pas vous couper la tête à travers les murs et les objets comme dans la plupart des jeux VR, par exemple, et les doigts de Jack glissent sans problème sur une poignée circulaire lorsque vous tournez votre bras tandis qu’une projection de la position réelle de votre bras apparaîtra si son équivalent virtuel n’est pas capable de suivre. En termes simples, j’avais vraiment l’impression d’être dans le corps du protagoniste, plus que dans la plupart des autres expériences de RV. En fin de compte, c’est de ça qu’il s’agit, n’est-ce pas ?

L’interface utilisateur de Lone Echo est tout aussi attrayante, car elle élargit les menus montés sur le poignet qui l’ont précédée. Grâce à la reconnaissance gestuelle de Touch, vous pouvez tendre les poignets, les bras et même le côté de votre tête pour activer différentes fonctions. Vous pouvez contrôler une I.A., mais votre corps est le contrôleur vivant et respiratoire auquel vous vous attendez. Au-delà de cela, votre présence physique a un sens à l’intérieur de votre espace ; vous pouvez interagir avec Rhodes en lui donnant le signe de paix ou un pouce levé, et elle vous secouera si vous commencez à lui saisir le bras.

Ce sens élevé de la présence alimente le fascinant sens de la découverte du jeu. La joie de Lone Echo, c’est d’être à l’intérieur. Regarder l’univers passer au fil des transports de gare en gare et s’aventurer dans l’inconnu pour explorer les nombreuses salles d’une construction mystérieuse capture parfaitement le cœur révélateur de ces contes de science-fiction classiques.

Cependant, le rythme n’est pas toujours au point. La répétition des tâches et la richesse des ressources réutilisées au cours de la seconde moitié du jeu est très perceptible lorsque les sections commencent à traîner et que vous commencez à anticiper le prochain objectif secondaire. Dans ces moments-là, c’est l’idée d’atteindre mon objectif ultime qui m’a poussé à aller de l’avant plutôt que de faire une pause.

Par ailleurs, il y a de grandes parties de pièces que vous ne pouvez pas toucher, et le mouvement libérateur doit être affiné et raffiné. Vos lancers doivent être d’une précision extrême et vous devrez négocier des chemins complexes vers la sécurité. C’était l’un des jeux de RV les plus inventifs, uniques et engageants que j’ai jamais vu, j’aurais juste souhaité qu’il y en ait plus et que l’idée ait de la place pour grandir davantage.

C’est-à-dire que Lone Echo ne défie pas ce qui est en train de devenir rapidement. Ce que vous obtenez ici, c’est un cliffhanger avec peu de points culminants à l’extérieur d’un moment émouvant cinq minutes à l’avance. Un tournant intéressant dans l’histoire m’a convaincu que je venais d’arriver à mi-parcours, et puis les crédits sont apparus. Il y avait encore tant de choses de ce monde que je voulais explorer, et tant d’espace pour que ses mécanismes puissent grandir, mais tout cela se termine juste avant qu’il n’ait la chance de vraiment s’élever au-delà des échelons supérieurs actuels des expériences de RV.

L’Écho solitaire est une réalisation marquante dans trois domaines clés de l’expérience de RV : la locomotion, l’assurance-chômage et l’interaction. La combinaison gagnante d’un mouvement intuitif, d’un gameplay basé sur la découverte et d’une narration basée sur les personnages crée un sentiment de présence que peu de jeux VR peuvent espérer égaler, tandis que le rythme considéré lui donne une nouvelle identité. Je déteste le noter sur un aspect aussi trivial que la longueur, mais le paquet me semble tout simplement incomplet, arrondissant dans le deuxième acte et vous privant à la fois des évolutions narratives et mécaniques que je m’attendais à rencontrer dans le troisième. S’il y a une lueur d’espoir, c’est que je m’attends à ce que sa suite soit l’une des meilleures expériences de réalité virtuelle.

Lone Echo est maintenant disponible sur Oculus Rift pour un prix d’environ 39,99 €.


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