Le casque de réalité mixte HP Windows VR1000-100 offre une option de réalité virtuelle portable, plug-and-play qui peut fonctionner avec des graphiques intégrés et discrets.

Casque WMR HP VR1000-100
HP VR1000-100
Avantages
  • Design attrayant avec des ports judicieusement placés
  • Cordons interchangeables
  • Compatible avec un certain nombre de systèmes

HP est la dernière société à publier une prise de vue sur un casque Microsoft Mixed Reality, celui-ci est surnommé le VR1000-100. Mais ne vous laissez pas tromper par la désignation « réalité mixte » : ce casque n’est pas capable de supporter la réalité augmentée. Au lieu de cela, vous obtenez un casque VR plug-and-play assez portable qui peut fonctionner bien avec des graphiques intégrés et discrets et c’est moins cher que l’Oculus Rift ou HTC Vive. Malheureusement, un manque d’applications empêche le casque HP d’être parmi les meilleurs en ce qui concerne le contenu.

HP VR1000-100 photo
HP VR1000-100 casque WMR

Design

À première vue, le casque HP Mixed Reality n’est pas la technologie la plus excitante. L’essentiel de l’écran monté sur la tête est fait de plastique noir mat inoffensif. Les caméras intégrées se trouvent à l’avant et au centre, dans une bande de matériau noir brillant. Vous trouverez des logos HP gris à droite et en haut du casque, et un grand emblème 14402 à gauche.

Il y a une paire de bouches d’aération le long de la partie supérieure du casque, à côté de la grande charnière noire qui le relie au serre-tête. Vous trouverez un autre ensemble au fond entourant la dépression faite pour votre nez. Comme avec le casque Acer Windows Mixed Reality AH101, qui est un peu plus cher, la charnière vous permet de relever le pare-soleil lorsque vous devez vous rendre compte du monde réel.

Une autre similitude entre les deux casques est le serre-tête réglable. Les deux disposent d’un grand bouton à l’arrière qui ajuste l’anneau, tout comme celui que l’on trouve sur le PlayStation VR. Tournez vers la droite pour un ajustement plus serré, et vers la gauche pour desserrer la bande. Un petit anneau à gauche de la bande contient un cordon qui se divise en un câble USB 3.0 et un câble HDMI 2.0.

Le devant et le dos de la bande sont rembourrés d’une mousse coussinée enveloppée d’une matière douce au toucher avec un motif de losange bien visible. Les côtés intérieurs de l’oreillette sont également recouverts de mousse noire, mais sans le revêtement fantaisie.

La plus grande différence entre les deux casques est l’emplacement d’une prise audio de 3,5 mm. Au lieu de traîner avec le cordon USB 3.0/HDMI, la prise se trouve en bas à droite du casque. Il est plus facile de brancher un casque d’écoute de cette façon que sur l’Acer AH101, qui m’a fait tâtonner sur le côté de la tête en essayant de trouver le connecteur. HP vous permet de régler la longueur du câble USB 3.0/HDMI de 2 pieds à 6 pieds.

Le casque HP MR mesure 13,3 x 6,9 x 5 pouces et pèse 794 grammes, il est un peu plus lourd et plus grand que l’AH101 qui pèse 709 grammes et mesure 7,7 x 4,3 x 2,9 pouces.

Confort

Les casques Windows Mixed Reality sont de loin mes casques préférés à porter, ils sont faciles à porter même si l’utilisateur a des cheveux longs.

J’ai porté le casque HP MR pendant plus d’une heure dans un confort relatif, mais j’aurais préféré porter le plus léger AH101. Le HP MR a pressé contre mon visage plus fort que le AH101, et je sentais la pression après 15 minutes. Ce n’était pas inconfortable, mais c’était vraiment perceptible. 

Ce que je préfère dans tous les casques MR de Windows, c’est la visière relevable. Ça m’a été très utile quand j’ai dû aller chercher ma sonnerie de téléphone. Je n’avais pas à m’inquiéter d’essayer d’enlever le casque ; j’ai simplement relevé la visière, j’ai jeté un coup d’œil dans la pièce et j’ai trouvé mon téléphone.

Caractéristiques techniques

En dehors de la conception, vous ne trouverez pas beaucoup de différences entre la plupart des casques Windows MR actuellement sur le marché. Tout comme le AH101, le casque HP MR dispose d’un écran LCD de 2,9 x 2 pouces qui fournit une résolution de 1440 x 1440 pour chaque œil et un champ de vision de 100 degrés.

Au cas où vous vous posez la question, le champ de vision (FOV) fait référence à la quantité de l’environnement qui est vue à un moment donné. Plus le FOV est grand, plus l’expérience est immersive et plus les images sont nettes. Le Vive et le Rift ont chacun un écran OLED de 2160 x 1200, ce qui correspond à 1080 x 1200 par œil avec un angle de champ plus large de 110 degrés. L’écran OLED RVB de 5,7 pouces du PlayStation VR offre une résolution de 1080 x 960 avec un champ de vision de 100 degrés.

Mise en service

Qui n’aime pas la facilité d’une installation plug-and-play ? Le cordon 2-en-1 signifiait que tout ce que j’avais à faire pour commencer ma fête virtuelle était de brancher les connecteurs HDMI et USB 3.0 sur le HP Omen X Compact Desktop PC P1000-010. De là, j’ai suivi un processus d’installation de 5 minutes qui m’a permis de vérifier si les spécifications de mon système étaient à jour et m’a guidé pour connecter les contrôleurs.

Ensuite, j’ai dû choisir entre une expérience en position assise ou debout. Depuis que j’ai choisi la configuration à l’échelle de la pièce, on m’a demandé de prendre le casque HP et de cliquer sur le bouton Centre du sac à dos, car j’ai utilisé le casque pour tracer les limites de ma future aire de jeu. Après ça, il était temps d’esquiver les balles virtuelles et d’arrêter les fantômes.

Toutefois, si vous n’avez pas envie de porter un ordinateur de bureau sur le dos, vous pouvez également connecter le casque à un ordinateur portable ou à un ordinateur de bureau traditionnel.

Compatibilité

Semblable aux autres casques MR de Microsoft, la version HP exige que votre PC réponde à certaines spécifications minimales. Tout d’abord, vous devez avoir installé Windows 10 Fall Creators Update. Vous aurez également besoin d’au moins 16 Go de RAM, d’un GPU Nvidia GTX Geforce 965M ou AMD Radeon RX 460, d’un port HDMI 2.0 ou DisplayPort 1.2 et d’un port USB 3.0. Un processeur Intel Core i5 de 6ème génération est le point d’entrée minimum pour les ordinateurs de bureau, tandis que les propriétaires d’ordinateurs portables exigent au moins un processeur Intel Core i5 de 7ème génération avec Hyper-Threading.

Le casque HP peut également fonctionner sur des systèmes équipés de graphiques intégrés et d’un port HDMI 1.4, comme l’Asus VivoBook Flip 14. Mais il offrira un taux de rafraîchissement (60 Hz) et un champ de vision plus bas (90 degrés) sur ces systèmes à faible puissance.

Contrôleurs

Qu’il s’agisse de HP, Acer, Dell, Lenovo ou Samsung, un casque Windows Mixed Reality vous permettra d’utiliser le même jeu de contrôleurs. Grâce aux anneaux en forme de halo au sommet des appareils, les contrôleurs MR ressemblent légèrement aux contrôleurs Oculus Touch, mais ils sont bordés d’une pléthore de lumières. C’est là que s’arrête la similitude.

Les contrôleurs HP VR1000-100 sont assez faciles à utiliser. Je descendais des drones ennemis avec les meilleurs d’entre eux dans Space Pirate Trainer.

La partie oblongue de la manette qui repose dans votre main est assez confortable. C’est juste la bonne taille pour saisir et appuyer sur les boutons sans provoquer de crampe à la main.

En parlant de boutons, sur la partie supérieure de chaque contrôleur, vous trouverez un pavé tactile cliquable qui a une variété d’utilisations, selon le jeu ou l’application. Il y a aussi une manette analogique et un bouton Menu. Le bouton Windows se trouve directement sous le bouton Menu et vous ramène dans le monde du hub. Selon la manette que vous tenez, la gâchette Grab se trouve directement sous votre pouce, tandis que la gâchette principale se trouve juste sous votre index.

Lorsque je naviguais dans la « Cliff House » fictive qui sert de base dans le monde à réalité mixte de Microsoft, il m’a suffi d’un simple point et d’un clic pour me téléporter à l’endroit de mon choix. Quand j’avais besoin d’attraper rapidement un shuriken dans Superhot VR, j’ai juste appuyé sur le bouton Grab. C’était une expérience beaucoup plus confortable que d’essayer de serrer les poignées latérales des contrôleurs Vive.

Interface

Bien que ses casques WMR ont des styles différents, Microsoft garde l’interface virtuelle assez uniforme. Dès que vous enfilez le casque HP MR, vous vous retrouverez à la Cliff House, une maison construite aux murs d’un blanc éclatant, située au sommet d’une falaise herbeuse dominant l’océan et le mont Rainier.

Vous remarquerez plusieurs fenêtres virtuelles tapissant les murs stratégiquement placés. Les fenêtres proposent des applications Microsoft comme Store, Hologram, Skype et Edge. Vous pouvez repositionner ou redimensionner les fenêtres en pointant et en cliquant. Appuyez sur le bouton Windows de l’un ou l’autre contrôleur pour afficher un petit menu Démarrer qui imite les tuiles que vous trouverez sur un PC Windows ordinaire. 

Le clavier virtuel de Microsoft, plus gênant que dans d’autres médias, s’avère incroyablement utile en RV. Lorsque j’ai dû entrer mon mot de passe pour l’authentification à deux facteurs, j’ai utilisé les contrôleurs pour taper sur les grandes touches virtuelles gris foncé des lettres et chiffres correspondants. Parce qu’il y a beaucoup de pointage et de clics, la frappe n’est pas aussi rapide que sur un clavier traditionnel, mais c’est parfait pour envoyer un court email ou une note. Espérons qu’un jour, nous pourrons utiliser Cortana pour nous dicter des messages en réalité mixte.

Assistant vocal : Cortana

Comme sur l’AH101, Cortana fait son apparition sur le casque HP MR. Si vous en avez assez de l’ancien pointer-cliquer, vous pouvez utiliser l’assistant numérique de Microsoft pour sélectionner des objets, lancer des applications et redimensionner des objets, ainsi que pour obtenir une recommandation rapide de restaurant ou une mise à jour météo.

La fonctionnalité a très bien fonctionné pour ces dernières tâches, mais le fait d’avoir Cortana pour effectuer des activités spécifiques à la RV a été un succès. Cependant, il a fallu plusieurs tentatives ratées avant que Cortana comprenne que je voulais qu’elle lance Ghostbusters.

Néanmoins, Cortana offre beaucoup plus de fonctionnalités en termes de commandes vocales que le Samsung Gear VR et l’Oculus Voice. L’itération actuelle de Voice ne comporte que trois commandes : Rechercher, lancer et annuler. Cependant, j’ai constaté que je n’avais pas à répéter mes demandes encore et encore pour obtenir une réponse précise.

Expérience visuelle

Grâce à ses objectifs de résolution 1440 x 1440, le casque HP MR fournit des images claires et nettes, mais elles ne sont pas aussi bonnes que celles que l’on peut voir sur le Vive ou le Rift. Par exemple, les éclaboussures de sang que j’ai créées en tirant sur des zombies en Arizona Sunshine manquaient de définition sur le casque HP MR par rapport aux éclaboussures presque incroyablement réalistes que j’ai vues sur le Vive et Oculus. Si j’ai tourné la tête un peu trop vite, j’ai remarqué un certain flou.

Mais tout n’était pas si mal. Le casque d’écoute HP a fait un excellent travail de suivi des contrôleurs de mouvement, et je n’ai rien perdu de mon aire de jeu lorsque je me suis déplacé dans mon monde virtuel.

Grâce à ses objectifs de résolution 1440 x 1440, le casque HP MR fournit des images claires et nettes, mais elles ne sont pas aussi bonnes que celles que l’on peut voir sur le Vive ou le Rift.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas eu quelques hoquets. J’ai failli être mordu par des zombies quand ma main est apparue à travers le pistolet que je tenais pour éloigner les morts-vivants. Après quelques coups frénétiques, le casque a réagi et m’a laissé prendre l’arme. 

Exploration des niveaux de RV

Selon l’ordinateur portable ou de bureau sur lequel vous branchez le casque HP Mixed Reality, l’appareil rendra des images avec le taux de rafraîchissement optimal de 90 Hertz ou le taux minimum de 60 Hz. Tout dépend si votre GPU est intégré ou discret. Lorsque j’ai joué à Space Pirate Trainer sur le sac à dos HP Omen X VR, le GPU Nvidia GTX 1080 de cette machine m’a permis de m’assurer que les lasers tirés par les drones ennemis étaient beaux et nets. Il en a été de même pour les explosions qui en ont résulté lorsque j’ai marqué un coup direct sur l’un des robots fautifs.

Quand je suis passé à l’Acer Swift 3 et à son processeur graphique Intel HD Graphics 620 intégré, le taux de rafraîchissement inférieur n’a que peu affecté l’action. Les détails dans le monde étaient plus boueux que l’itération de 90 Hz. J’ai également perdu une partie du facteur d’immersion grâce au champ de vision plus étroit de 90 degrés.

Jeux et applications

Microsoft a beaucoup de rattrapage à faire en matière de contenu, surtout par rapport à Oculus et HTC. À ce jour, il n’y a que quelques applications dans la section Réalité mixte de la boutique Microsoft Store. La plupart des applications ont été portées depuis les bibliothèques Oculus ou SteamVR. En revanche, le magasin Oculus compte plus de 2 000 applications et jeux, tandis que le Vive et le PS4 VR ont respectivement plus de 300 et 100 éléments de contenu.

Microsoft espère pallier sa pénurie de contenu en puisant dans le SteamVR Store, qui a récemment lancé l’application Windows Mixed Reality pour Steam VR en version bêta. L’accès à l’application est gratuit et vous permet de lire les applications SteamVR sur les casques Windows réalité mixte. Comme l’application est actuellement dans ces débuts, certains bugs doivent encore être résolus.

Lorsque j’ai essayé d’utiliser l’application pour accéder au SteamVR, j’ai reçu plusieurs messages m’informant que le casque HP MR n’était pas reconnu. J’ai dû fouiller dans les forums Steam pour trouver la solution, bien qu’après cela, j’ai pu jouer le titre de combat spatial Elite Dangerous, qui s’est bien déroulé. Cependant, le jeu Project Cars VR avait des problèmes de rendu constants, ce qui le rend la manipulation difficile.

Les forums Steam sont pleins d’utilisateurs se plaignant du même problème, ainsi que de faibles taux de rafraîchissement et des performances incohérentes. C’est bien d’avoir la possibilité de jouer aux applications SteamVR, mais j’aimerais que ce soit une expérience plus agréable.

Verdict

Je n’apprécie toujours pas les casques réalité mixte de Microsoft. Ils ne font pas vraiment de la réalité mixte et il n’y a pas de contenu virtuel imposé au monde réel.

Dans le cas du casque HP Windows Mixed Reality, pour un prix qui dépasse les 300€, vous obtenez un casque qui offre une expérience VR solide, malgré le manque de contenu. HP a pris des décisions de conception intelligentes avec la prise audio intégrée et les câbles à changement rapide. Cela rend l’expérience plug-and-play beaucoup plus facile.

Vous pouvez opter à la place pour le casque Acer Windows Mixed Reality AH101, qui est nettement moins cher, plus léger, plus confortable et plus coloré. Mais tant que Microsoft n’aura pas résolu tous les problèmes de compatibilité avec le SteamVR, je vais recommander l’Oculus Rift. Il offre une meilleure expérience VR et il dispose d’une vaste bibliothèque de contenu en croissance rapide qui vous offre le meilleur de la technologie.

Cependant, avec le Rift, vous devez faire un peu plus de réglages pour placer correctement les capteurs externes. Vous aurez également besoin d’un ordinateur portable ou d’un ordinateur de bureau plus puissant pour que le Rift fonctionne bien.

Dans l’ensemble, si vous recherchez un casque de réalité virtuelle bon marché, alimenté par PC, qui peut fonctionner avec des graphiques intégrés et discrets, le casque de réalité mixte HP Windows VR1000-100 est un bon choix. 

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