La technologie peut éviter la solitude en mettant les personnes âgées en contact avec leur famille, leurs compagnons et de nouvelles expériences, à la fois virtuellement et dans la vie réelle. Ainsi, elle permet également de voyager.

Avec MyndVR, les personnes âgées peuvent tout explorer, des feuillages d'automne aux villes européennes, en réalité virtuelle.
Avec MyndVR, les personnes âgées peuvent tout explorer, des feuillages d’automne aux villes européennes, en réalité virtuelle.

Georgina Schuldt, 81 ans, n’a pas l’habitude d’être attachée. Après avoir pris sa retraite d’une carrière d’infirmière, Schuldt et son mari ont vécu sur un bateau pendant huit ans, naviguant du Canada au Panama. À leur retour, ils sont allés camper dans le nord-ouest du Pacifique chaque été.

Mais le mari de Schuldt est décédé l’année dernière. Elle utilise maintenant un déambulateur, incapable de parcourir de longues distances. Elle n’a aucun intérêt à monter dans un avion ou à être dépendante de quelqu’un d’autre pour la pousser dans un fauteuil roulant.

Malgré tout, Schuldt a récemment pu explorer une ville européenne en réalité virtuelle. Sa communauté de vie assistée de Floride possède trois casques de MyndVR, une société qui crée des expériences de RV destinées aux personnes âgées de 65 ans et plus.

« La première fois que j’ai essayé, j’ai vu une ville en Espagne. Nous étions sur la place de la ville, et un touriste marchait juste devant moi ! J’aurais pu la toucher », a déclaré M. Schuldt. « J’ai trouvé ça merveilleux. »

« Le jour où nous avons parlé, elle venait d’utiliser le casque pour visiter une forêt pleine de feuilles d’automne colorées. »

« Cela vous sort de votre propre environnement et vous place ailleurs », a déclaré M. Schuldt. « C’est très agréable de revenir en arrière et de voir des choses que l’on aime mais que l’on ne peut plus atteindre. »

La réalité virtuelle est l’une des nombreuses technologies qui peuvent être utilisées pour réduire la solitude et l’isolement social des personnes âgées, ce que les chercheurs ont appelé une épidémie en soi.

Près d’un quart des adultes âgés de 65 ans et plus sont considérés comme socialement isolés, selon une étude de 2020 des Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine. Les recherches montrent que les personnes âgées qui déclarent se sentir seules sont plus susceptibles d’être confrontées à l’anxiété, la dépression, le suicide, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et la démence, un risque qui rivalise avec le tabagisme, l’obésité et l’inactivité physique.

« Si la solitude est persistante et suffisamment grave, elle peut avoir et a effectivement des conséquences négatives sur la santé », a déclaré le Dr Dilip Jeste, doyen associé pour le vieillissement en bonne santé et les soins aux personnes âgées et professeur distingué de psychiatrie et de neuroscience à l’université de Californie, San Diego.

La bonne nouvelle ? Vous pouvez faire des changements pour éviter ces résultats, a déclaré M. Jeste. Et la technologie peut être une pièce d’un puzzle plus large qui donne à la population croissante de personnes âgées aux États-Unis une vie plus connectée et plus saine.

Une visite (virtuelle) de trois heures

Les sociétés de réalité virtuelle qui se concentrent exclusivement sur les personnes âgées se frayent un chemin dans les communautés de vie des personnes âgées, dans le but d’offrir une évasion du marasme de la vie quotidienne ou un point de connexion avec les membres de la famille.

Même si les personnes âgées vivent dans une communauté entourée d’autres personnes, elles peuvent se retirer lentement et s’isoler, a déclaré Chris Brickler, PDG de MyndVR. « Comme leur stimulation diminue en raison de l’âge et de la maladie, nous devons trouver d’autres moyens de les maintenir stimulés et engagés », a-t-il déclaré.

Le casque et la plateforme MyndVR diffusent plus de 200 expériences virtuelles de voyage, de loisirs, de musique et d’arts pour les personnes âgées vivant dans des communautés de personnes âgées ou à domicile. Ces expériences peuvent agir comme une thérapie de réminiscence en les aidant à se souvenir de certaines parties de leur passé ou comme une thérapie d’engagement en les mettant en contact avec d’autres personnes de leur communauté ou de leur famille, a déclaré M. Brickler.

MyndVR
MyndVR

« Nous voyons des familles qui sont enfermées dans les mêmes conversations semaine après semaine, rendant lentement leurs visites abrutissantes », a-t-il ajouté.

Le fait d’avoir quelque chose de nouveau à faire ensemble peut ajouter une nouvelle énergie aux visites et donner aux personnes âgées une chance d’avoir des conversations plus substantielles, a-t-il dit.

La thérapie traditionnelle coûte généralement entre 100 et 200 euros par séance. Une licence monoposte pour la plateforme MyndVR coûte moins de 1 euros par an, tandis qu’une licence multi-utilisateur pour les forfaits communautaires coûte en moyenne 5 000 euros par an, a déclaré M. Brickler. Le coût comprend le matériel, la bibliothèque de contenu de RV et l’assistance technique et à la clientèle. MyndVR compte maintenant des dizaines de milliers d’utilisateurs dans 40 États, a-t-il ajouté.

Beyond Zoom : espaces de réunion virtuels

Certaines entreprises, comme AARP Innovation Labs, utilisent la RV pour maintenir les personnes âgées en contact avec leur famille à un coût légèrement inférieur.

Son dernier produit est Alcove, une maison de réalité virtuelle où les personnes âgées peuvent rencontrer leurs proches pour discuter, jouer à des jeux et explorer différentes expériences.

La RV offre un sentiment de présence et d’immersion que les autres technologies n’offrent pas, a déclaré Cezara Windrem, directeur de la RV de AARP Innovation Labs et chef de produit pour Alcove. « Cela pourrait permettre aux familles de se réunir, en surmontant les contraintes de coût, de temps et de mobilité », a déclaré M. Windrem.

AARP Innovation Labs a construit Alcove en partenariat avec Rendever, une start-up qui crée des expériences de RV pour les communautés de personnes âgées. Elle a lancé une première version 2019, qui est disponible gratuitement sur la plateforme Oculus Go (et viendra également sur Oculus Quest plus tard cet été).

Les personnes âgées peuvent inviter jusqu’à quatre personnes à la fois à se joindre à vous dans un chalet virtuel entièrement immersif dans les montagnes, entouré d’arbres et d’herbe. Ils explorent quatre pièces différentes, et décorent même la maison avec leurs propres photos.

AlcoveVR de AARP Innovation Labs permet aux personnes âgées de passer du temps avec leur famille dans une maison virtuelle.
AlcoveVR de AARP Innovation Labs permet aux personnes âgées de passer du temps avec leur famille dans une maison virtuelle.

L’application propose une visite guidée de Paris ensemble, de pratiquer la méditation, ou de jouer aux dames ou aux échecs. Vous pouvez emmener des parents plus âgés dans des aventures réelles. Elle est gratuite à télécharger et à utiliser dès maintenant (à condition d’avoir un casque Oculus Go, qui coûte environ 149 €). Mais au fur et à mesure de l’ajout de contenu, la société peut envisager un système de micro-transactions pour les expériences de RV premium, de sorte que vous pourriez payer quelques euros pour une visite de premier plan.

L’élément virtuel peut rendre la fréquentation de grand-mère plus attrayante pour les jeunes, qui peuvent trouver un lien avec eux dans ce nouveau média, a déclaré M. Windrem.

« Nous savons à quel point les jeunes générations sont attirées par cette nouvelle technologie », a-t-elle déclaré. « C’est merveilleux qu’ils trouvent un lien grâce à ce nouveau média et qu’ils puissent partager leur amour avec les membres plus âgés de leur famille, mais à leur manière, à travers des expériences auxquelles chacun peut s’identifier.

Famille sur demande

Mais qu’en est-il des personnes âgées qui ont besoin d’une assistance physique que la réalité virtuelle ne peut pas leur fournir, comme l’aide pour les courses ou les tâches ménagères ?

Pour les personnes âgées, une option est Papa, un service qui fournit une « famille sur demande » aux personnes âgées en les jumelant avec des « Papas Pals ». Les étudiants peuvent fournir de l’accompagnement et de l’aide pour des tâches telles que les courses et la conduite. De plus, ces étudiants sont payés.

Le PDG Andrew Parker a été inspiré pour créer Papa par son grand-père, qui avait besoin d’aide mais était isolé. Il ne conduisait pas, mais n’avait pas non plus besoin des services traditionnels de soins à domicile. Papa a été lancé en 2018 et est maintenant disponible dans plus de 25 États. La société compte actuellement plus de 7 000 papas sur la plate-forme, a déclaré M. Parker.

La majorité des membres reçoivent Papa gratuitement par l’intermédiaire des compagnies d’assurance ou des programmes Medicare Advantage. Les papas doivent se soumettre à une vérification de leurs antécédents et à un processus de contrôle. Moins de 10 % des candidats sont embauchés, a déclaré M. Parker. Mais ils peuvent gagner entre 12 et 16 euros de l’heure, selon le type de tâches qu’ils accomplissent. L’entreprise ouvre maintenant les candidatures au-delà des étudiants, en partie parce que le taux de chômage a tellement augmenté suite au COVID-19.

La société inscrit généralement les gens à des visites de Papa Pals une ou deux fois par semaine. Les tâches comprennent tout, des courses à l’épicerie aux rendez-vous chez le médecin en passant par la conduite automobile et l’enseignement de la technologie. Un membre a demandé à un papa-papa de l’accompagner à un mariage, car elle ne voulait pas être un fardeau pour sa famille. Un autre, un ancien concurrent du Tour de France, a demandé à son ami de l’emmener faire une balade à vélo et il a rapidement dépassé son compagnon d’âge universitaire, a déclaré Parker.

Papa est un service qui met en relation des personnes âgées avec des étudiants qui peuvent leur tenir compagnie et les aider dans des tâches comme les courses.
Papa est un service qui met en relation des personnes âgées avec des étudiants qui peuvent leur tenir compagnie et les aider dans des tâches comme les courses.

Ces visites ont maintenant l’air différentes à cause du coronavirus. Les Papas Pals aident à la livraison de l’épicerie sans contact. Et la plupart des visites de compagnonnage se sont déplacées vers des appels téléphoniques ou des chats vidéo.

« Nous enseignons aux personnes âgées comment utiliser la technologie d’une manière qu’elles n’étaient probablement pas prêtes à faire en général auparavant », a déclaré M. Parker. « La stigmatisation de la solitude est moins importante maintenant que le monde entier est isolé ».

Guérir la solitude

Malgré les efforts de l’industrie technologique, il n’existe pas de remède unique à la solitude, a déclaré M. Jeste. La solution doit être multidimensionnelle et inclure l’activité physique, l’exercice et les relations sociales. La technologie peut aider, mais elle ne résoudra pas le problème à elle seule, a-t-il ajouté.

« L’industrie technologique s’est traditionnellement concentrée sur les jeunes », a déclaré M. Jeste. « Les personnes âgées ne veulent pas de quelque chose qui soit cool avec un millier de candidatures. Ils veulent quelque chose de vraiment simple. Nous avons besoin d’une technologie qui soit adaptée aux personnes âgées ».

De retour en Floride, M. Schuldt est d’accord. La simplicité de la plateforme de RV a été un facteur majeur dans la raison pour laquelle elle a tant apprécié l’expérience, a-t-elle dit. « Il suffit de le coller sur la tête », a dit M. Schuldt. « Vous n’avez pas besoin d’apprendre tout un tas de trucs pour que ça marche. »


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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