Le Dr Wendy Powell, membre senior de l’IEEE et professeur associé au département des sciences cognitives et de l’intelligence artificielle de l’université de Tilburg montre les avantages spécifiques de la RV dans le domaine de la santé mentale.

Utulisation de la VR pour la santé mentale
Utilisation de la VR pour la santé mentale

En raison de la récente pandémie COVID-19, la technologie a vu son rôle s’accroître dans les soins de santé, la crise mondiale actuelle apportant un nouveau niveau d’intérêt pour les solutions technologiques à de nombreux défis sanitaires actuels. Cependant, ces dernières années, la réalité virtuelle (RV) a déjà commencé à être utilisée pour aider au traitement des problèmes de santé mentale, tels que les troubles anxieux et les phobies.

La RV a été utilisée dans le traitement des phobies depuis plus de 20 ans et est l’une des formes les plus établies d’intervention médicale. Les phobies sont souvent traitées par une exposition progressive au stimulus de la peur, de sorte que les technologies de la réalité virtuelle et de la réalité augmentée sont bien adaptées pour soutenir cette forme de traitement. Elles permettent de présenter à un patient des simulations numériques du stimulus de la peur d’une manière très contrôlée, qui peut être ajustée précisément aux besoins de chaque patient. Des centres spécialisés, tels que le Centre médical de réalité virtuelle en Californie, soutiennent un certain nombre de cliniques psychologiques afin d’offrir une thérapie par RV pour un large éventail de peurs et de phobies. Plus près de chez nous, même les hôpitaux du NHS commencent à introduire cette technologie dans la pratique psychologique pour traiter certaines phobies courantes.

Trouble de stress post-traumatique (TSPT)

Un domaine émergent qui s’inspire des principes de la thérapie d’exposition à la RV est celui du trouble de stress post-traumatique (TSPT). Depuis le début des années 2000, des pionniers tels qu’Albert « Skip » Rizzo et Barbara Rothbaum ont mené des recherches dans ce domaine, ce qui a permis de développer des simulations de RV qui fournissent des environnements de traitement réalistes pour traiter le TSPT chez le personnel militaire. Les premiers intervenants et les victimes d’attentats terroristes font partie des autres personnes souffrant de TSPT qui sont actuellement traitées. Les traitements ont considérablement progressé ces dernières années, et les systèmes peuvent inclure des casques RV de pointe, un son directionnel, un retour de vibrations et même des odeurs comme le diesel et la cordite.

La récente crise a mis en évidence l’utilité des interventions numériques et, avec une infrastructure et une technologie appropriées, la manière dont elles peuvent être gérées et supervisées à distance par le personnel clinique. Par exemple, l’Université de l’Alberta a récemment indiqué que les traitements de santé mentale numériques et à distance pour les travailleurs de première ligne donnent des résultats comparables aux thérapies en face à face.

Aider la réadaptation physique et cognitive

Outre l’aide à la santé mentale, il a été démontré que la RV aide à la réadaptation physique et cognitive. De nombreuses applications de RV étant capables de soutenir une série de programmes thérapeutiques, comme le suivi des mouvements du corps par des capteurs de RV. De tels systèmes peuvent être utilisés aussi bien à des fins de diagnostic que de traitement et pourraient peut-être ouvrir la voie à une détection plus précoce de certains troubles physiques ou mentaux.

Il est probable que les services de soins de santé seront de plus en plus sollicités et que le désir de soutien au bien-être, et pas seulement à la « santé », sera plus grand. Il existe déjà un large éventail de solutions technologiques pour aider à répondre à cette demande, des capteurs d’activité corporelle aux applications de relaxation pour smartphones, il y a une pléthore d’options disponibles. Cependant, la difficulté actuelle est souvent de savoir quoi choisir, et quels sont les applications et les appareils qui offrent des solutions fondées sur des preuves, ainsi que ceux qui ne font que prendre le train en marche du bien-être.

Applications médicales

Parallèlement à l’essor des technologies de la santé et du bien-être, il existe un besoin croissant de réglementation du marché des applications médicales et des articles vestimentaires, ainsi que d’une sorte de label de qualité pouvant être attribué aux solutions répondant à un ensemble de normes convenues.

La personnalisation accrue des soins de santé est déjà soutenue par l’utilisation de l’intelligence artificielle et de l’analyse des « grandes données ». Plus on comprendra les différences dans la façon dont les gens utilisent les interventions numériques et y réagissent, plus on pourra les optimiser pour chaque personne. Ce type d’analyse se prête également à la détection d’anomalies et de changements de comportement, qui pourraient alimenter le système de diagnostic précoce. L’accent sera de plus en plus mis sur la prévention et la détection précoce à mesure que le monde s’éloigne d’un système de soins de santé réactif « taille unique » pour se tourner vers un modèle de prévention et de soins proactif et adaptatif.


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