La thérapie d’exposition en réalité virtuelle (VRET) est à l’étude comme un autre moyen d’aider les gens à se rétablir du SSPT. La VRET est un type de thérapie d’exposition qui est de plus en plus utilisé pour traiter une variété de troubles anxieux, y compris des phobies spécifiques. Avant d’apprendre comment la VRET traite les symptômes du SSPT, cependant, il est important d’avoir une idée de ce qu’est la thérapie d’exposition.

    Dans cette page qui concerne les questions et les réponses, vous trouvez des réponses à plusieurs questions concernant la réalité virtuelle en général.

    Un homme portant un casque VR
    Un homme portant un casque VR

    Thérapie d’exposition

    La thérapie d’exposition est considérée comme un traitement comportemental du SSPT. La thérapie d’exposition cible les comportements que les gens adoptent (le plus souvent l’évitement) en réponse à des situations ou des pensées et des souvenirs qui sont considérés comme effrayants ou anxiogènes. Par exemple, une victime de viol peut commencer à éviter les relations amoureuses ou les rendez-vous de peur d’être à nouveau attaquée.

    Si rien n’est fait, le comportement d’évitement peut devenir plus extrême et nuire à la qualité de vie d’une personne. L’évitement peut aussi faire en sorte que les symptômes du SSPT persistent plus longtemps ou même qu’ils s’aggravent. Comme une personne évite certaines situations, pensées ou émotions, elle n’a pas l’occasion d’apprendre que ces situations peuvent ne pas être aussi dangereuses ou menaçantes qu’elles le semblent. L’évitement interfère également avec une personne qui travaille à travers ses pensées, ses souvenirs et ses émotions.

    Le but de la thérapie d’exposition est donc d’aider à réduire la peur et l’anxiété d’une personne, dans le but ultime d’éliminer les comportements d’évitement et d’améliorer sa qualité de vie.

    Cela se fait en confrontant activement les choses qu’une personne craint le plus. En confrontant des situations, des pensées et des émotions redoutées, une personne peut apprendre que l’anxiété et la peur diminuent d’elles-mêmes.

    Maintenant, pour que la thérapie d’exposition soit efficace, il est très important qu’une personne affronte une situation qui correspond étroitement à ce qu’elle craint le plus. Cependant, cela n’est pas toujours possible pour la personne atteinte du SSPT. Par exemple, un ancien combattant qui a développé le SSPT à la suite d’une exposition au combat ne serait pas en mesure d’affronter à nouveau une situation de combat. Il serait dangereux de le faire. C’est là qu’intervient la technologie de la réalité virtuelle.

    Utilisation de la réalité virtuelle pour la thérapie d’exposition

    Dans la VRET, un individu est immergé dans un environnement virtuel généré par ordinateur, soit par l’utilisation d’un dispositif d’affichage monté sur la tête, soit par l’entrée dans une salle automatisée par ordinateur où les images sont présentes tout autour. Cet environnement peut être programmé pour aider la personne à faire face directement à des situations ou à des endroits qu’elle craint et qu’il n’est peut-être pas sécuritaire de rencontrer dans la vie réelle.

    Il existe des preuves qui montrent que la VRET peut être utile pour traiter différents troubles anxieux et problèmes liés à l’anxiété.

    La claustrophobie, la peur de conduire, l’acrophobie (ou la peur des hauteurs), la peur de voler, l’arachnophobie (ou la peur des araignées) et l’anxiété sociale en sont quelques exemples. De plus, quelques études ont été réalisées pour évaluer l’utilité de la VRET pour le SSPT.

    Jusqu’à présent, la VRET pour le SSPT a surtout été examinée chez des anciens combattants de la guerre du Vietnam. Par conséquent, l’environnement virtuel dans lequel une personne est immergée comprend l’imagerie avec laquelle un soldat peut entrer en contact au combat, comme les hélicoptères et les jungles. Ces études ont révélé qu’à la suite de l’EPPT, les soldats présentaient une réduction de leurs symptômes de SSPT.

    Certaines études ont également examiné si la VRET peut être efficace pour réduire les symptômes du SSPT chez les soldats des guerres d’Irak et d’Afghanistan. Comme chez les vétérans du Vietnam, il semble que le VRET puisse réduire les symptômes du SSPT chez ces vétérinaires.

    Trouver un thérapeute qui utilise le VRET

    Le VRET est une technologie coûteuse. Par conséquent, peu de cliniciens utilisent actuellement cette procédure. Jusqu’à ce que la VRET soit plus largement disponible, il est important de savoir que la thérapie d’exposition (sans réalité virtuelle) demeure un moyen très efficace de réduire les symptômes du SSPT, et il y a beaucoup de thérapeutes qui font la thérapie d’exposition.


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