Casque WMR Acer AH101
Acer AH101
Avantages
  • Design coloré et léger
  • Compatible avec un grand nombre de systèmes
  • N’a pas besoin de capteurs externes

Juste au moment où vous vous habituiez à la réalité virtuelle et augmentée, voici Microsoft qui vient avec ses nouveaux casques à réalité mixte. Mais attendez, ces casques ne sont pas vraiment l’intersection promise de l’AR et la VR. En fait, le casque acer AH101 de Réalité Mixte Windows est une version plus légère comparée à l’Oculus Rift et l’HTC Vive.

En s’appuyant sur le nouvel écosystème de Réalité Mixte de Microsoft, l’AH101 est bloqué par un manque d’applications et de suivi ponctuel. Un système plug-and-play relativement bon marché, alimenté par PC, pourrait être extrêmement attrayant, en particulier pour les consommateurs qui ont de vieux ordinateurs portables avec des graphiques intégrés, mais le AH101 est davantage destiné aux utilisateurs qui cherchent à faire leurs premiers pas dans le monde de la RV.

Design

Au lieu des nuances de noir, de blanc et de gris que l’on retrouve dans la plupart des casques VR, la majorité de l’avant de l’AH101 est revêtue d’un bleu royal resplendissant. Une bande de plastique noire se trouve au milieu, ainsi que les logos Acer et Windows Mixed Reality. Cette partie centrale de l’appareil abrite la paire de caméras de poursuite. Vous pouvez trouver des bouches d’aération plus loin le long du masque facial, en haut et en bas de l’appareil ; elles vous aident à rester au frais pendant les longues séances.

Une charnière noire relie le casque RV au serre-tête et vous permet de basculer la partie avant de l’appareil vers le haut lorsque vous souhaitez vous familiariser brièvement avec le monde physique.

A l’exception d’une boucle de tête bleu placée au centre, le bandeau réglable à double rembourrage est en plastique noir mat. L’intérieur du casque est muni d’un rembourrage en mousse amovible fixé par Velcro et il est accentué par la lentille brillante insérée dedans.

Pour le rendre plus simple, Acer a équipé l’AH101 de deux câbles seulement : Une prise audio combinée et un cordon d’environ 4 mètres avec une entrée USB 3.0 et HDMI 1.4/2.0 qui sont placés sur le côté droit du casque. Une fine bande de plastique noire maintient les câbles en place. 

Mesurant 7,3 x 1,4 ~ 4,7 x 1 pouce et pesant 170 grammes, le AH101 est beaucoup plus petit et plus léger que l’Oculus Rift (8,5 x 6,7 x 5 x 4 pouces, 453.5 grammes) et l’HTC Vive (7,4 x 5 x 3,5 ~ 5 pouces, 538 grammes).

Acer AH101 : Confort

Contrairement à d’autres casques VR, si vous avez des cheveux longs, vous pouvez porter ce casque facilement car il n’y a pas de sangle supérieure, tout ce que vous avez à faire est de tirer vos cheveux à travers la large ouverture, et c’est fini.

Comme le AH101 est si léger, je l’ai porté pendant plus d’une heure sans aucun effet néfaste. Le bandeau ajustable a un rembourrage épais, pelucheux et résistant à la transpiration. Cette résistance à l’humidité est très pratique, car j’ai remarqué que l’avant du casque peut devenir un peu chaud après de longues périodes d’utilisation. Semblable au PlayStation VR, l’AH101 a un grand bouton monté à l’arrière qui est utilisé pour ajuster la bande.

Cependant, ce que je préfère dans ce casque, c’est la visière relevable. C’est une caractéristique apparemment insignifiante jusqu’à ce que vous ayez besoin de trouver quelque chose dans le monde réel sans avoir à vous soucier de retirer l’appareil. Grâce à la grande charnière, la partie avant de l’AH101 se soulève avec une pression satisfaisante et reste bien en place jusqu’à ce que vous la tirez vers le bas.

Caractéristiques du AH101

L’AH101 est équipé d’un écran LCD de 2,9 x 2 pouces qui offre une résolution de 1440 x 1440 pour chaque œil et un champ de vision de 100 degrés. Le Vive et le Rift ont chacun un écran OLED de 2160 x 1200, ce qui correspond à 1080 x 1200 par œil avec un angle de champ de vision plus large de 110 degrés. L’écran OLED de 5,7 pouces du PSVR offre une résolution de 1080 x 960 avec un angle de champ de vision de 100 degrés.

En ce qui concerne les taux de rafraîchissement (le nombre d’images par seconde que l’écran affiche), l’AH101 peut fournir 90 Hertz lorsqu’il est connecté à un système avec graphiques non intégrés et un port HDMI 2.0. Le taux de rafraîchissement se réduit à 60 Hz sur un système avec graphiques intégrés et un port HDMI 1.4. Bien que les 60 Hz vous donnent une expérience VR acceptable dans la plupart des cas, mais ce n’est pas satisfaisant. Le Rift et le Vive sont verrouillés à 90Hz, tandis que le PSVR atteint 90Hz pour les jeux et applications VR et 120Hz pour les contenus non-VR, comme les films.

Contrairement à la plupart de ses concurrents, l’AH101 n’a pas besoin de capteurs muraux pour réaliser la magie virtuelle. Au lieu de cela, ce casque WMR utilise les deux capteurs fish-eye situés à l’avant de l’appareil pour le suivi de l’intérieur vers l’extérieur, ce qui vous permet de vous déplacer sans utiliser des capteurs externes. Semblable au système du Rift, Vive et autres systèmes VR, l’Acer AH101 est équipé d’un gyroscope, d’un accéléromètre et d’un magnétomètre intégrés pour un suivi de position à 6 degrés de liberté (6 DOF). Cela signifie que le système suivra vos mouvements de tête avec précision ainsi que vous pouvez vous déplacer dans un monde virtuel.

Configuration du AH101

L’AH101 est doté d’une configuration plug-and-play. Après avoir branché les connecteurs HDMI et USB 3.0 sur l’Acer Predator Triton 700, j’ai reçu un message m’informant que je devais mettre à jour le système avec la dernière mise à jour Windows Fall Creators. Une fois que tout était installé, il était temps de configurer l’appareil. Il s’agit d’un processus de 5 à 7 minutes, comportant une série d’écrans faciles à suivre, étape par étape. Il commence par une vérification rapide des spécifications de votre ordinateur pour s’assurer que la machine est compatible.

A partir de là, il est temps d’installer les contrôleurs. Après les avoir allumés, vous devez retirer les couvercles des piles pour accéder au bouton d’appairage, ce qui est un peu compliqué.

Une fois que tout est jumelé, vous avez le choix entre une expérience à l’échelle d’une salle assise ou d’une salle debout. Si vous choisissez la configuration à l’échelle de la pièce, on vous demandera d’attraper le casque et de cliquer sur le bouton Centrer sur l’ordinateur portable. Ensuite, vous cliquez sur le bouton Tracer, car vous utilisez le casque pour tracer les limites de votre aire de jeu. De là, vous êtes prêt à sauter dans la version Microsoft de la réalité virtuelle.

Compatibilité

Pour obtenir les meilleurs résultats de votre casque (c’est à dire 90 Hz), votre ordinateur portable ou de bureau devra répondre à certaines spécifications minimales. Vous aurez besoin de Windows 10 Fall Creators Update, d’au moins 16 Go de RAM, d’un GPU Nvidia GTX Geforce 965M ou AMD Radeon RX 460, d’un HDMI 2.0 ou DisplayPort 1.2, et d’un port USB 3.0. Les propriétaires d’ordinateurs de bureau devront disposer au minimum d’un processeur Intel Core i5 de 6e génération, tandis que l’entrée minimale pour les propriétaires d’ordinateurs portables est un processeur Intel Core i5 de 7e génération avec Hyper-Threading. L’AH101 fonctionnera sur des systèmes avec graphiques intégrés et un port HDMI 1.4, comme l’Asus VivoBook Flip 14, mais juste à 60 Hz.

Contrôleurs du Acer AH101

Acer livre l’AH101 avec ce qui ressemble à une paire de boules disco portables et funky. Cependant, certains aspects du design, en particulier le grand anneau circulaire sur le dessus de chaque périphérique, rappellent l’aspect et le toucher plus discrets des contrôleurs Oculus Touch. Mais la subtilité n’est pas le mot d’ordre ici. Les anneaux de ces contrôleurs sont dotés de diodes électroluminescentes luminescentes blanches que les capteurs de fish-eye sur le casque suivent pour suivre les mouvements de vos mains.

La manette que vous tenez dans votre main est assez confortable. La partie oblongue a la bonne taille afin de vous permettre de saisir et d’appuyer sur tous les boutons sans provoquer de crampe à la main. En parlant de boutons, sur la partie supérieure de chaque contrôleur, vous trouverez un pavé tactile cliquable qui a une variété d’utilisations selon le jeu ou l’application. Il y a aussi une manette analogique et un bouton Menu. Le bouton Windows se trouve directement sous le bouton Menu et vous ramène dans le monde du hub. Selon la manette que vous tenez, la gâchette Grab se trouve directement sous votre pouce tandis que la gâchette se trouve juste sous votre index.

En utilisant ces contrôleurs, je n’ai eu aucun problème avec les touchpads lorsque je me téléporte à l’endroit désiré et je clique sur une gâchette pour lancer une partie de Superhot VR ou de Ghostbusters.

Interface

Chaque casque VR possède une base d’accueil et l’Acer AH101 n’est pas différent. Lorsque vous mettez un casque Microsoft MR, l’univers est situé à la Cliff House, une architecture plutôt abstraite avec des murs blancs et des meubles que vous pouvez repositionner à volonté. La vue sur le Mont Rainier est plutôt saisissante, juxtaposée à un ciel bleu vif, un océan bleu foncé et des murs blancs.

Le long de plusieurs murs, vous trouverez des fenêtres virtuelles pour un certain nombre d’applications Microsoft, notamment Edge, Store, Hologram et Skype. A l’aide des contrôleurs, vous pouvez redimensionner les fenêtres ou les déplacer à un nouvel emplacement d’un simple point et d’un simple clic. Appuyez sur le bouton Windows de l’un ou l’autre contrôleur pour mettre en file d’attente un petit menu Démarrer qui imite les tuiles que vous trouverez dans un PC Windows.

Les images sur l’AH101 sont claires, mais pas aussi nettes ou nettes que celles que l’on trouve sur les modèles concurrents.

J’ai été agréablement surpris de voir que le clavier virtuel de Microsoft, que je trouve un peu encombrant dans d’autres médias, était si utile en Réalité virtuel. Cela m’a été particulièrement utile lorsque j’ai dû entrer mon mot de passe pour l’authentification à deux facteurs. Ce n’est pas un remplacement pour un vrai clavier, parce que vous devez pointer et cliquer sur chaque lettre, mais c’est parfait pour envoyer un court email ou une note.

Expérience visuelle

Même si l’AH101 possède des objectifs à plus haute résolution que le Vive et le Rift, j’ai découvert que les images sur l’AH101 sont claires, mais pas aussi nettes que celles que l’on peut trouver sur les autres concurrents, à l’exception du PS4 VR et des casques VR mobiles comme le Samsung Gear VR et le Google Daydream View. Par exemple, les lignes de Fantastic Contraption manquaient de définition sur l’AH101 par rapport à leur apparence sur le Vive et l’Oculus. 

J’ai vraiment remarqué le flou si je tournais la tête un peu trop vite. De plus, bien que j’aie tracé un espace assez grand, j’ai trouvé que les limites que ce casque m’avait fixées étaient souvent plus petites que celles que j’avais tracées. Mon autre plainte est le manque de suivi des commandes de mouvement. Lorsque toutes les lunes ont été alignées, le AH101 a fait un travail solide pour suivre le rythme de mes mouvements de mains. Cependant, il y a eu beaucoup de fois où un membre a disparu. Cela s’est produit plusieurs fois lorsque je jouais à Superhot VR.

Il y a aussi une nette différence entre jouer avec une fréquence de rafraîchissement de 90Hz et de 60Hz. Sur Superhot VR et Space Pirate Trainer à 90Hz, l’Acer Predator Triton 700 offre des mouvements et un suivi plus fluide avec des images plus claires. Lorsque je suis passé au VivoBook Flip 14 et à sa puce graphique intégrée, il y avait un manque de précision dans les images. L’expérience de visionnage à 60 Hz est meilleure lorsque vous regardez un film à 360°, sinon elle n’est pas bonne pour les jeux VR.

Dites bonjour à Cortana

L’une des caractéristiques des casques VR de Microsoft par rapport aux autres concurrents est l’utilisation de commandes vocales. Vous pouvez faire appel à l’assistant numérique de l’entreprise, Cortana, pour effectuer un certain nombre de tâches, telles que sélectionner des objets dans l’espace VR, redimensionner les navigateurs et les objets, et lancer des applications. Vous pouvez aussi faire les trucs habituels de Cortana, comme demander des recommandations au restaurant ou au sujet de la météo. Cortana a assez bien travaillé sur les tâches banales, mais parfois, cet assistant vocal avait du mal à comprendre mes commandes même lorsque j’ai essayé plusieurs paires d’écouteurs.

Dans l’ensemble, le support de Cortana est une fonctionnalité agréable à avoir, mais je ne suis pas sûr que je l’utiliserais beaucoup, parce que j’ai une paire de contrôleurs dans mes mains qui fonctionnent beaucoup plus vite. Aussi, ce serait bien si Microsoft ajoutait une représentation physique de Cortana à Cliff World.

Microsoft a étiqueté le AH101 et les autres casques WMR comme étant des appareils MR (de réalité mixte). Mais le sont-ils vraiment ? En bref, la réponse est non.

En ce qui concerne le AH101, le surnom de réalité mixte n’est utilisé que pour le marketing.

Bien que l’AH101 ait une paire de capteurs à l’avant, ceux-ci sont chargés de surveiller votre position de tête et vos contrôleurs, et non de superposer des médias numériques sur le monde réel. Au fond, les casques de Microsoft ne sont qu’une étape sur la route vers la VR sans fil alimentée par PC.

En ce qui concerne ces appareils, l’appellation MR n’est utilisée que pour le marketing. Si vous voulez une vraie MR, vous devrez attendre que les versions grand public de HoloLens ou Meta 2 arrivent sur le marché.

Jeux et applications

En tant que nouveau venu sur le bloc VR, Microsoft commence avec un sérieux désavantage en termes de contenu. À ce jour, la boutique Windows Store propose 49 jeux et applications, dont beaucoup d’entre-eux (Arizona Sunshine, Superhot VR et Dreadhalls) sont déjà disponibles dans les magasins Oculus et Steam.

Pour pallier le manque de contenu, le magasin Windows propose quelques applications de vidéosurveillance à 360 degrés, comme JauntVR, vTime et LittleStar. Vous pouvez également obtenir Hulu, au cas où vous voulez regarder le prochain spectacle Runaways dans un théâtre virtuel.

À ce jour, le magasin Oculus compte plus de 2 000 applications et jeux, tandis que le Vive et le PSVR ont respectivement plus de 300 et 100 éléments de contenu. Microsoft espère compenser sa pénurie de contenu en ajoutant le Steam Store.

Verdict

L’Acer WMR AH101 et tous les casques Microsoft à venir sont les appareils à réalité mixte qui ne l’étaient pas. En dépit d’une paire de capteurs qui pourraient potentiellement être utilisés pour superposer des images numériques sur le monde physique, il n’y a pas grand-chose concernant la version actuelle de Microsoft Mixed Reality (réalité mixte). Au lieu de cela, les consommateurs obtiennent un casque qui peut fournir une réalité virtuelle solide avec quelques fonctionnalités de productivité Microsoft pour faire bonne mesure.

Acer vend l’AH101 pour le même prix de l’Oculus Rift, il est nettement moins cher que l’HTC Vive. Un pack PlayStation VR, qui est livré avec deux contrôleurs de mouvement et une caméra PS, coûte plus cher que l’AH101. Avec l’Acer AH101, vous obtenez un casque beaucoup plus léger et plus facile à installer si on le compare avec les concurrents. Il y a aussi l’avantage supplémentaire de pouvoir l’utiliser avec des ordinateurs portables moins puissants. 

Cependant, la qualité visuelle et de suivi n’est pas comparable à celle de la technologie plus avancée du Rift et le Vive. Il est également à noter que la bibliothèque d’applications est extrêmement limitée jusqu’à ce que la compatibilité prévue avec Steam VR entre en jeu. Cela signifie qu’en dehors de la commodité du plug-and-play et de la compatibilité graphique intégrée, vous payez essentiellement pour un produit de niveau inférieur. C’est bien que les consommateurs puissent utiliser le casque avec un ordinateur portable qui coûte moins de 300 euros, mais la VR, la MR et l’AR devraient être expérimentées à la plus haute qualité possible.

Dans l’ensemble, l’AH101 est un choix judicieux pour les consommateurs qui possèdent des ordinateurs portables de niveau inférieur et qui n’ont pas l’espace nécessaire pour accueillir le Vive ou le Rift ou qui veulent simplement un système VR portable plug-and-play. Pour tous les autres, je dirais d’économiser vos sous et d’opter pour un autre casque VR comme l’HTC Vive Pro ou l’Oculus Rift S. 

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