Les étudiants d’une école du nord-ouest du Minnesota peuvent désormais effectuer une mission spatiale Apollo sur la Lune pour y suivre un cours d’histoire, disséquer un cochon pour la science ou peindre un tableau d’art, en portant simplement des casques VR de haute technologie.

Hawley Public Schools présente à ses étudiants et à leurs enseignants le nouveau laboratoire de réalité virtuelle du district, un nouveau parmi une centaine dans le pays.

Tracy Baxter, enseignante à l’école élémentaire, a effectué sa première séance d’entraînement avec les casques VR la semaine dernière. Elle espère utiliser le laboratoire dans ses cours de géographie de quatrièmes et cinquièmes années.

Photo d'une enseignante en train d'expérimenter la réalité virtuelle
Une enseignante expérimente la réalité virtuelle

“Je suis donc à Seattle et à proximité de Space Needle”, a-t-elle déclaré, alors qu’elle explorait une vue à 360 degrés du nord-ouest du Pacifique via Google Earth. “Oh, ça alors ! Je suis juste sous la Space Needle !” Elle fait une pause en admirant la vue. “Je pense que si je suis allé à Seattle ce ne serait pas si cool, en fait.”

“Ce facteur époustouflant correspond à la première réaction commune des enseignants et des élèves”, a déclaré Phil Jensen, surintendant du district.

“Les enfants peuvent expérimenter des choses que nous ne pourrions pas fournir par aucun autre moyen.”

Le directeur de l’école secondaire, Mike Martin, était un peu sceptique à l’utilisation de la réalité virtuelle comme un outil pédagogique jusqu’à ce qu’il mette lui-même son casque VR et démonte un genou lors d’une leçon d’anatomie en réalité virtuelle avant de passer une IRM sur son genou blessé.

Il ne s’est pas arrêté là. Il a aussi fait quelques voyages virtuels comme une scène sous-marine avec une baleine bleue à proximité.
“Quand cette grande baleine bleue arrive à la nage, vous voulez juste tendre la main et la toucher. Je ne peux tout simplement pas imaginer qu’un élève de troisième année connaisse quelque chose comme ça. C’est incroyable », a déclaré Martin. « Je ne pense pas qu’il y ait une description précise de cela sans mettre un casque VR et voir ce qui se passe.”

Le laboratoire de VR de Hawley a une superficie d’une salle de classe typique. Il dispose de 16 casques de réalité virtuelle, de sorte que deux étudiants puissent partager chaque paire de lunettes pendant le cours. L’ensemble de l’installation a coûté environ 45 000 dollars (environ 39 202 euros) au district.

Alors que les casques VR basiques comme Google Cardboard permettent à un utilisateur de voir une vue à 360 degrés, les casques du laboratoire Hawley permettent aux étudiants de se plonger dans la scène dans laquelle ils se trouvent.

La recherche montre que de telles interactions peuvent améliorer la rétention de la mémoire, mais il n’y a pas encore beaucoup de recherches sur les impacts de l’utilisation de la réalité virtuelle dans les écoles primaires et secondaires.

La réalité virtuelle est encore nouvelle dans les salles de classe, mais Corinne Hoisington, qui travaille comme formateur pour les entreprises de réalité virtuelle, a déclaré que cela pourrait changer le système d’éducation.

“Vous ne vous souvenez que de 10% de ce que vous lisez. Vous pouvez réciter environ 30% de ce que vous entendez. Mais, lorsque vous êtes immergé, vous vous souvenez de 80%”, a déclaré Hoisington, professeur au Central Virginia Community College de Lynchburg, Virginie.

“La réalité virtuelle peut donner aux étudiants un avantage dans l’apprentissage et la préparation à de futurs emplois, mais les écoles doivent l’utiliser comme un outil faisant partie du programme d’études, et non comme un divertissement”, a-t-elle déclaré. Elle s’inquiète du fait que l’accès à la réalité virtuelle immersive pourrait creuser un fossé entre les étudiants ayant accès aux dernières technologies et ceux ayant un accès limité aux outils informatiques.

Martin a déclaré que son district, par exemple, n’aurait jamais les ressources nécessaires pour envoyer les étudiants en biologie en excursion dans l’océan, mais qu’avec la réalité virtuelle, ils peuvent vivre une expérience beaucoup plus mémorable que s’ils utilisaient des moyens d’apprentissage plus traditionnels, comme regarder des vidéos ou regarder des images de l’océan. “Nous avons peu de temps.

Nous avons des fonds limités”, a-t-il déclaré. « Nous donnerons aux enfants beaucoup plus d’expérience, mais je pense que la réalité virtuelle va nous aider à vraiment combler ce besoin.”

Environ 950 élèves sont inscrits entre la maternelle et la 12e année à Hawley, une ville d’un peu plus de 2 000 habitants situés à une demi-heure à l’est de Moorhead.

“J’ai eu une fille presque en larmes hier, parce qu’elle aime l’espace. Elle regarde différentes planètes et étoiles dont je ne connais rien », a déclaré Aaron Haugen, enseignant en commerce à la Hawley High School. Il voit déjà ses étudiants s’adapter rapidement à cette technologie.

“Je pense qu’avec cela les élèves deviennent curieux, ce qui est essentiel. Si un enfant est curieux de savoir quelque chose, il voudra apprendre”, a-t-il déclaré.

Hoisington estime que des milliers d’écoles à travers le pays utilisent les casques VR Google Cardboard, qui coûtent quelques dollars chacune et peuvent être utilisées avec un smartphone, mais il n’y a pas un grand nombre de laboratoires de VR comme Hawley, où on trouve des ordinateurs spécialement conçus pour cela qui coûtent environ 500 dollars (436 euros).


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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