Avec la maturation de la réalité virtuelle, les étudiants et les enseignants ont un aperçu d’un avenir en trois dimensions de l’enseignement.

VR et éducation
Avec ses 100 casques, l’espace de réalité virtuelle de la Colorado State University offre à la fois l’immersion et l’interaction.

Et si la réalité virtuelle était plus qu’une nouveauté ou même un outil ? Et si c’était une technologie ayant le potentiel de changer, enfin, tout ?

Lorsque Emory Craig et Maya Georgieva, tous deux éducateurs expérimentés, ont rencontré pour la première fois la RV moderne au Festival du film de Tribeca il y a plusieurs années, l’expérience a été si révolutionnaire qu’elle a changé le cours de leur vie professionnelle. Ils ont ensuite créé Digital Bodies, une organisation dédiée à la recherche et au conseil sur le pouvoir transformateur de la RV, de la réalité augmentée et de l’intelligence artificielle, collectivement appelées réalité étendue (XR) dans l’éducation et la société.

« Je suis intéressée par l’expérimentation de la façon dont cela va changer tout ce que nous faisons dans l’éducation, et la façon dont nous travaillons, jouons et apprenons à l’avenir », déclare Georgieva. Elle et Craig hésitent à lier la RV à des modèles pédagogiques existants, en avertissant que nous n’en sommes qu’au début de la recherche sur la meilleure façon d’appliquer la technologie à l’éducation.

« Il est naturel que les éducateurs recherchent des modèles pédagogiques pour informer la pratique », dit Craig. « Cependant, avec l’XR, nous avons la possibilité de créer de nouvelles expériences d’apprentissage, de tester de nouvelles hypothèses et d’inspirer de nouveaux modèles ».

Mais ils voient un potentiel incroyable.

« Nous passons de l’âge de l’information à l’âge de l’expérience », déclare Mme Georgieva.

La VR ouvre une nouvelle dimension de l’apprentissage

Lorsque Tod Clapp, professeur associé au département des sciences biomédicales de l’université d’État du Colorado, a été approché pour la première fois pour introduire la RV dans sa pratique d’enseignement, il a hésité. Puis un collègue l’a coincé et lui a mis un casque de RV sur la tête.

« Dès que j’ai pu interagir avec des données en trois dimensions, j’ai tout de suite su que nous pouvions l’utiliser », dit-il.

Aujourd’hui, M. Clapp travaille avec des étudiants dans un laboratoire de RV de 2 152,4 mètres carrés pouvant accueillir jusqu’à 100 personnes. Le laboratoire est équipé de 100 casques Samsung HMD Odyssey+ suspendus au plafond, chacun étant connecté à un ordinateur HP de haute performance en réseau dans le plafond en forme de grille.

Lors de sa construction, le laboratoire a été le premier déploiement à grande échelle de la RV dans un cadre éducatif, une distinction passionnante et un fait qui signifie que CSU a dû développer tout son propre contenu. Mais M. Clapp estime que l’effort de construction et d’équipement du laboratoire en vaut la peine.

« Cela a résolu notre problème de regarder des images en deux dimensions et d’exiger des étudiants qu’ils comprennent les relations en trois dimensions », dit-il. Depuis des années, dit-il, les professeurs montrent aux étudiants en neurologie et en anatomie des images à plan unique et essaient de les aider à interpréter les images en trois dimensions.

« Maintenant, les étudiants peuvent regarder les relations structurelles telles qu’elles existent réellement, dans un environnement collaboratif et immersif, en interagissant avec les données et les uns avec les autres », dit Clapp.

La production de contenu spécifique aux appareils pour la RV reste un défi

À l’université de Louisiane Monroe, l’espace de création de la bibliothèque comprend un laboratoire de RV pour les salles de classe.

Tom Hoover, DSI et doyen de la bibliothèque, a plaidé en faveur de l’introduction de la RV à l’ULM. Le personnel informatique avait fait circuler un casque VR ; Hoover l’a montré au président de l’université, qui a trouvé l’expérience suffisamment convaincante pour faire une démonstration aux donateurs intéressés.

Leur réaction a été : « Cela pourrait changer la donne. Faites une proposition », se souvient Hoover.

Aujourd’hui, ce qui était auparavant un espace ouvert est désormais équipé de 28 casques Oculus reliés à des ordinateurs sans fil. Deux points d’accès dédiés permettent de disposer d’une bande passante suffisante.

L’un des plus grands défis de la gestion du laboratoire de RV, dit Hoover, est la rapidité avec laquelle la technologie évolue. Au niveau de l’entreprise, il peut être difficile de suivre le rythme. Trouver du contenu, en particulier du contenu compatible avec un équipement spécifique, est un autre défi.

« C’est tellement nouveau que nous sommes en quelque sorte revenus à l’époque des VHS et de la version bêta », explique Hoover. « Vous avez ces différentes applications qui sont pour les différents casques ».

À Penn State, le professeur Alexander Klippel et la conceptrice pédagogique Amy Kuntz ont collaboré à l’élaboration d’un cours de niveau débutant qui vise à préparer les étudiants à leur avenir dans la réalité mixte. Le cours, intitulé Immersive Technologies : Transforming Society Through Digital Innovation, ou GEOG 107N, est ouvert aux étudiants de toutes les filières de l’université.

« Il existe un besoin universel dans l’ensemble du spectre universitaire de comprendre cette technologie et ce que cela signifie pour les chercheurs d’avoir ce potentiel maintenant disponible », explique M. Klippel. « Nous sommes en mesure d’apprendre aux gens à créer des expériences immersives, du contenu immersif en dehors d’un département d’informatique ».

Les universités alignent la RV sur les objectifs d’apprentissage

Penn State se vante de plusieurs espaces équipés de RV, dont le laboratoire IMEX, où les étudiants utilisent des casques de RV dans le Pinwheel Theater tout en étant assis en toute sécurité dans des fauteuils pivotants, et le Dreamery, où les casques sont attachés à des unités informatiques.

L’inventaire de RV de l’université comprend également des casques avec suivi intérieur-extérieur, dans lesquels la caméra est placée sur le casque plutôt que sur un point fixe dans l’environnement pour offrir une plus grande mobilité. Cela signifie que les utilisateurs peuvent également travailler avec des environnements de RV en dehors du laboratoire.

Lors de la conception du cours GEOG 107N, M. Kuntz a pris soin de définir des buts et des objectifs clairs qui serviraient à guider les instructeurs dans l’intégration des technologies de réalité mixte.

« Un bon enseignement est un bon enseignement, que vous utilisiez la technologie ou non », dit-elle. « Lorsque nous intégrons ces technologies de pointe, nous nous assurons qu’il y a un réel alignement sur les objectifs, le contenu du cours, les activités d’apprentissage et l’évaluation des étudiants ».

Hoover est d’accord, voyant une incroyable diversité se profiler à l’horizon.

« Je pense qu’il y a une demande pour presque chaque classe », dit Hoover, citant des cas d’utilisation pour la communication de masse et l’écriture exploratoire. « Cela ouvre définitivement les yeux et améliore l’expérience d’apprentissage. »

La prochaine frontière pour la RV dans l’enseignement supérieur

Alors que les universités commencent à peine à explorer le potentiel de la RV, Craig et Georgieva sont impatients de voir ce que l’avenir leur réserve. Si les départements scientifiques et médicaux, en particulier, ont été les premiers à adopter la RV, ils sont particulièrement intéressés par les cas d’utilisation au-delà de ces domaines.

« Nous allons vraiment voir un profond impact lorsque nous commencerons à l’intégrer dans les sciences humaines et sociales », déclare Craig. « Il y aura de nouvelles façons d’apporter l’expérience dans l’environnement d’apprentissage, et c’est un changement de paradigme important ».

Lorsque Digital Bodies a commencé à faire des présentations sur la RV lors de conférences en 2013, la réaction la plus courante des éducateurs était que la technologie était convaincante, mais que son application était encore loin d’être acquise. Craig et Georgieva ont régulièrement réfuté cette hypothèse, en disant à leurs collègues que l’avenir arrivait plus vite qu’ils ne le pensaient.

Aujourd’hui, des institutions comme la CSU, l’ULM et Penn State leur donnent raison.

« Avec la radio, nous apprenons à collaborer et à nous connecter avec les autres de manière à transformer fondamentalement notre expérience humaine », déclare Mme Georgieva.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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