Snap rachète WaveOptics, une entreprise spécialisée dans les écrans de réalité augmentée, pour plus de 500 millions de dollars.

Snap Inc. avance à grands pas sur le terrain de la réalité augmentée ces derniers temps. La société a non seulement annoncé hier que la prochaine version de ses Spectacles sera un dispositif de réalité augmentée, mais elle vient également d’annoncer qu’elle allait acquérir WaveOptics, la startup à l’origine de l’optique de réalité augmentée de Spectacles.

Comme le confirme The Verge, Snap a accepté d’acquérir la startup basée au Royaume-Uni. Le montant annoncé est de « plus de 500 millions de dollars ».

WaveOptics, qui emploierait 125 personnes, relèverait désormais de la division « matériel » de Snap. The Verge rapporte que Snap fournit la moitié du prix d’acquisition en actions, et se réserve l’option de payer en espèces ou en actions après deux ans.

Fondée en 2014, WaveOptics fabrique des guides d’ondes optiques, des micro-projecteurs et des modules AR complets. Sa technologie de guide d’ondes peut être trouvée dans de nombreux casques AR tels que le casque Project Aurora de Rokid, qui comprend des châssis et des modules optiques WaveOptics.

WaveOptics 4th Generation Spectacles
4th Generation Spectacles

Plus récemment, WaveOptics a présenté des lentilles de prescription à guide d’ondes construites en partenariat avec Luxexcel, une entreprise britannique d’impression 3D spécialisée dans les matériaux transparents.

Un porte-parole de Snap a confirmé que WaveOptics poursuivra ses activités pour fournir sa technologie à d’autres entreprises tout en travaillant avec Snap sur des optiques AR personnalisées.

Les Spectacles de 4ème génération sont expédiées en nombre relativement faible aux développeurs. Un millier d’unités sont censées être envoyées aux développeurs intéressés, ce qui signifie qu’il y a encore beaucoup de chemin à parcourir avant que Snap ne commence à présenter la RA aux consommateurs.

Le kit de développement a également fait quelques compromis évidents pour atteindre un facteur de forme léger ; il a un champ de vision diagonal de 26,3°, beaucoup plus petit que le champ de vision diagonal de 52° de l’HoloLens 2 et a une autonomie de 30 minutes seulement. Mis à part les domaines évidents à améliorer, l’acquisition de WaveOptics est un drapeau dans le sable pour Snap. Elle se prépare à entrer en concurrence directe avec Google et Facebook, ces sociétés ayant révélé qu’elles travaillaient sur leurs propres casques de réalité augmentée grand public.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 27 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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