La réalité virtuelle est aujourd’hui un « environnement tridimensionnel généré par ordinateur » qui permet à une personne de vivre une expérience immersive et interactive. La gamme d’outils d’immersion peut aller du casque VR communément connu aux tapis roulants omnidirectionnels. Si la plupart des gens pensent à la technologie de la réalité virtuelle pour des choses comme les jeux vidéo, elle a un large éventail d’utilisations. La VR était auparavant considérée comme un luxe pour les personnes vivant dans des pays à hauts revenus ; cependant, elle est désormais plus accessible aux populations à faibles revenus des pays en développement. Une plus grande accessibilité pourrait avoir un impact incroyable sur le monde. En fait, certaines entreprises utilisent la réalité virtuelle pour améliorer la santé mentale des réfugiés syriens.

la réalité virtuelle pourrait améliorer la vie des réfugiés
la réalité virtuelle pourrait améliorer la vie des réfugiés

Lorsque les caméras de réalité virtuelle sont apparues sur le marché, elles étaient coûteuses et inaccessibles au grand public. En 2016, les casques de réalité virtuelle coûtaient environ 400 €. Mais au cours des quatre dernières années, le coût d’un casque VR est devenu plus abordable grâce à des technologies innovantes et à la baisse des coûts de production. Par exemple, le Google Cardboard coûte moins de 20 €. Il existe de nombreuses autres options plus raffinées qui coûtent toujours moins de 100 €.

Problèmes de santé mentale dans les populations de réfugiés et de personnes démunies

En raison de limitations méthodologiques, les données sur la prévalence des maladies mentales chez les réfugiés sont incohérentes. Toutefois, les études menées ces dernières années permettent d’avoir une vision plus complète de la santé mentale chez les réfugiés. Une étude récente a révélé que les réfugiés connaissent des taux élevés de SSPT (syndrome de stress post-traumatique) et de dépression et semblent lutter pendant de nombreuses années après avoir été déplacés. Les résultats suggèrent également que les réfugiés pourraient connaître des taux de SSPT et de dépression beaucoup plus élevés que la population générale.

Le lien entre la mauvaise santé mentale et la pauvreté a fait l’objet de nombreuses études. Selon l’Organisation mondiale de la santé, « quatre personnes sur dix souffrant de troubles mentaux » vivent dans des pays à revenu faible ou intermédiaire. La maladie mentale multiplie également par quatre la probabilité d’être au chômage et réduit d’un tiers la probabilité d’obtenir un diplôme d’études secondaires. Par conséquent, la prise en charge des problèmes de santé mentale des réfugiés et des personnes vivant dans la pauvreté augmente leurs chances d’améliorer leur qualité de vie et de sortir de la pauvreté.

Comment la VR peut transformer les soins de santé mentale

L’utilisation de la réalité virtuelle pour traiter les traumatismes n’est pas nouvelle. Certaines recherches ont commencé dès 1997. La recherche a montré que la RV est un outil révolutionnaire dans les soins de santé mentale. Des recherches approfondies ont déjà montré que « la RV peut aider à combattre les phobies, à traiter le TSPT (trouble de stress post-traumatique) », à atténuer les sentiments de paranoïa chez les personnes souffrant de troubles psychotiques et à réduire l’anxiété sociale. D’autres conditions qui peuvent bénéficier de la RV sont la toxicomanie et l’autisme.

La réalité virtuelle en tant que traitement fonctionne de la même manière que la méthode consistant à imaginer un événement traumatique afin de se désensibiliser et de désapprendre sa réponse anxieuse. La RV rend cette méthode plus efficace en créant des environnements immersifs qui reflètent des expériences traumatiques spécifiques de manière contrôlée. Certaines études ont montré que les patients souffrant de stress post-traumatique et de dépression ont obtenu de meilleurs résultats avec la thérapie VR qu’avec d’autres types de thérapie. Cela est probablement dû au fait qu’il peut être plus difficile de simplement imaginer un souvenir traumatique lorsqu’une personne est déprimée.

Utiliser la thérapie par réalité virtuelle pour aider les réfugiés syriens

L’une des façons dont la réalité virtuelle a un impact durable est par le biais de programmes immersifs pour les réfugiés syriens. En 2017, un Media Lab du MIT à Dubaï a commencé à développer des innovations pour créer des solutions aux défis et aux problèmes du Moyen-Orient. L’une de ces innovations était une expérience VR appelée Sphyria qui permettait aux réfugiés syriens de voir la Syrie telle qu’elle était avant que la guerre ne cause tant de destruction.

L’un des étudiants à l’origine de Sphyria a décidé d’exploiter cette idée et a créé la start-up Sfearia, « un centre de RV multiplateforme » pour aider à résoudre les problèmes de santé mentale au Liban. Les recherches montrent qu’environ 85 % de la population libanaise souffre d’un problème de santé mentale. La thérapie par la réalité virtuelle peut offrir une solution moins coûteuse pour traiter ces problèmes, selon le fondateur du programme.

En 2019, l’organisation mondiale Mercy Corps s’est associée à l’Université de Bradford pour créer le projet BReaTHe qui utilise également des expériences de RV pour aider les jeunes réfugiés syriens à se sentir plus connectés à leur patrie et à renforcer leur résilience personnelle et sociétale.

Les deux programmes ont été développés récemment, mais les impacts ont été incroyables jusqu’à présent. Les participants ont été émus par la possibilité de voir la Syrie sous un jour différent. L’un des participants à BReaTHe était une jeune mère qui avait été déplacée de Syrie depuis longtemps. Le fait de rentrer chez elle grâce à la réalité virtuelle l’a aidée à « surmonter le traumatisme de la guerre » et du déplacement.

L’avenir de la RV dans les soins de santé mentale

La thérapie par la réalité virtuelle pourrait être un outil incroyable pour traiter la prévalence de la maladie mentale chez les réfugiés ainsi que la maladie mentale et la pauvreté. Avec la baisse du coût des casques de RV et le développement de programmes de thérapie de RV pour les réfugiés déjà en cours, des résultats prometteurs se profilent à l’horizon. Offrir aux réfugiés un moyen abordable et accessible de traiter certains de leurs problèmes de santé mentale pourrait également avoir un impact positif à multiples facettes sur leur vie et leur avenir. La RV peut permettre aux réfugiés de sortir de la pauvreté et d’améliorer leur vie.


Les contenus sur les mêmes sujets :
VR et thérapie

Partagez ce moment !

Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 27 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.