Faites une promenade à Skeleton Point sur le South Kaibab Trail le long du Grand Canyon en Arizona.

Garrison Waugh prépare la promenade VR
Garrison Waugh prépare la promenade VR

Dirigez-vous vers la Californie et rendez-vous au Bridge to Nowhere ou au Potato Chip Rock. Retrouvez-vous au sommet de la montagne Mother Miguel dans l’Ohio ou dans les grottes du Natural Tunnel State Park en Virginie.

Ou si vous vous sentez très aventureux, rendez-vous au 308 Meguzee Point Road à Elk Rapids, Michigan, et perdez-vous dans les couloirs du lycée d’Elk Rapids.

Toutes ces possibilités vous sont offertes dans le confort de votre foyer, en grande partie grâce au travail de deux élèves qui parcourent ces couloirs.

Zak Miracle et Garrison Waugh, tous deux âgés, ont passé la plus grande partie de l’année scolaire à mettre au point un moyen permettant aux gens de faire des randonnées virtuelles dans des dizaines d’endroits aux États-Unis. On peut voir leur travail sur vr-hike.weebly.com, où ils se sont associés à Treadmill TV et HikingGuy.com pour proposer plus de 50 randonnées dans cinq États.

« Il y a eu beaucoup d’expérimentation jusqu’à présent », a déclaré M. Waugh.

Waugh et Miracle ont déclaré que l’inspiration pour s’aventurer dans un tel projet leur est venue de la même manière mais dans des régions différentes du monde.

Waugh a déclaré qu’il a coupé le souffle lorsqu’il a atteint le sommet du Kuliouou Trail à Hawaï et qu’il a eu une vue à 360 degrés de l’île.

« C’est là que ça a commencé pour moi », a déclaré Waugh. « Je pensais au nombre de personnes qui n’auront jamais cette expérience dans leur vie. Ils ne pourront jamais sortir et voir la beauté et la nature ».

Miracle a eu le même moment lors de sa visite des parcs nationaux de Yosemite et Yellowstone.

« Voir tout et pouvoir tout emporter était si beau », a déclaré Miracle. « Savoir que certaines personnes ne peuvent pas faire ça m’a vraiment ouvert les yeux sur le fait que nous devrions faire quelque chose. »

L’année dernière, ils ont parlé de réaliser un projet scientifique ensemble. Miracle a déclaré que l’intention initiale du projet était de donner aux personnes souffrant d’handicaps ambulatoires ou de problèmes aux membres la possibilité de faire ces randonnées. Mary Free Bed Rehabilitation, en partenariat avec le Munson Medical Center de Traverse City, Michigan, a depuis contacté Miracle et Waugh pour voir comment ils pourraient travailler ensemble pour faire de cet objectif une réalité.

« Leur permettre de voir toutes ces merveilles est vraiment ce dont il s’agit », a déclaré Miracle.

Holly Zatkovic, professeur de chimie au lycée Elk Rapids, a depuis le début aidé à guider le travail de Miracle et Waugh. Elle a qualifié le projet de phénoménal et de philanthropique.

« Je suis extrêmement fière de la créativité, de l’engagement et de l’enthousiasme dont ont fait preuve Garrison et Zak. Ce sont tous deux des étudiants extraordinaires qui sont en passe de devenir les innovateurs et les résolveurs de problèmes de l’avenir », a-t-elle déclaré. « Ce qui a commencé comme une idée pour un projet d’étude indépendant est lentement devenu une réalité de conception qui aura un impact positif sur la société ».

Le processus lui-même est assez simple. Les personnes intéressées peuvent se rendre sur le site web de Miracle and Waugh, parcourir la carte des randonnées, afficher la vidéo sur leur smartphone et si elles en ont un, glisser le téléphone dans leur casque de réalité virtuelle et commencer la randonnée. Waugh a déclaré qu’ils espéraient développer une application pour accompagner leur projet.

La première « randonnée » que le duo a créée lui-même était celle de leur lycée.

Miracle dit que cela a commencé par l’installation d’une caméra à 360 degrés sur un prototype de casque qu’ils ont conçu et construit. Ils tentent maintenant d’obtenir le financement d’un support gyroscopique pour la caméra afin de la maintenir à niveau, et ils espèrent se rendre sur les célèbres sentiers de randonnée du nord du Michigan et enregistrer des randonnées dans des endroits tels que les dunes de Sleeping Bear.

Les deux hommes devraient présenter leur projet à TCNewTech, un groupe d’incubateurs technologiques, en mars prochain, avec l’espoir de remporter le prix de 500 dollars, qui, selon Miracle, suffirait à les faire avancer dans la prochaine phase de l’entreprise.

« C’était un projet passionnant », a déclaré M. Waugh. « Nous espérons qu’il continuera à se développer. »


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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