PITTSBURGH (KDKA), la chimiothérapie : une réalité redoutée pour presque toutes les personnes diagnostiquées d’un cancer.

Infirmière
Photo d’une Infirmière

Des gens comme Linda Larrimore. Elle lutte actuellement contre un cancer qui a commencé dans son côlon, puis s’est propagé à d’autres parties de son corps.

Toutes les deux semaines, elle se rend à l’hôpital et regarde la chimiothérapie s’écouler lentement dans ses veines.

Elle sait que c’est nécessaire, mais comme elle reste assise là à regarder goutte à goutte les produits chimiques cancérigènes pénétrer dans son corps, elle ne peut pas s’empêcher de rêver d’être ailleurs. Un endroit magnifique. Paisible. Sans cancer.

Aujourd’hui, pour Linda et d’autres patients cancéreux, échapper à la chimio est une réalité… virtuelle.

« C’est très paisible et très relaxant », dit Linda.

La réalité virtuelle pour les traitements de chimiothérapie est apparue il y a deux ans, lorsque le soignant d’un patient cancéreux en a parlé à l’une des infirmières de ChristianaCare à Newark, dans le Delaware.

« Il y a des téléphones qui sonnent, des intraveineuses qui bipent, il y a des gens assis, et peut-être que j’étais un patient assis directement en face d’un autre patient, et si mon état se détériorait, c’est visible. Et parfois, a-t-elle pensé, les patients ont besoin de s’échapper de cette situation », a déclaré Cindy Waddington RN, du ChristianaCare Cancer Center.

À partir de là, les infirmières ont développé un programme testant le confort et l’aspect pratique dans un cadre clinique très fréquenté.

Et les patients ont adoré !

« La réalité virtuelle nous a donné un nouvel élan », explique Cindy Waddington.

Mais ils ont rapidement réalisé qu’ils avaient besoin de plus d’argent pour que cela fonctionne.

« Nous avons dû acheter des vidéos de réalité virtuelle », dit-elle.

Sans oublier que chaque unité de RV d’Oculus Rift et un PC haut de gamme coûtent environ 1 000 dollars.

« Nous savions que nous étions limités, en termes de financement », dit Waddington.

Ils ont donc posé leur candidature pour le prix Magnet 2018 de l’American Nurses Credentialing Center.

« C’était un prix de 50 000 dollars, qui a été attribué à une institution pour cette année », a-t-elle déclaré.

Et ils ont gagné, donnant au projet une injection d’argent bien nécessaire.

« Nous avons acheté plus d’ordinateurs portables et de casques VR« , a déclaré Mme Waddington.

Les infirmières de ChristianaCare ont également utilisé l’argent du prix pour développer un programme d’éducation en réalité virtuelle afin d’apaiser les craintes et de préparer les patients à la chimiothérapie. Elles espèrent également pouvoir amener la RV dans des zones de l’hôpital situées au-delà du centre anticancéreux.

Grâce à la réalité virtuelle, les patients peuvent choisir parmi six environnements différents et voir tout autour d’eux à 360 degrés.

Et, parfois, même entendre.

« Je peux entendre l’eau entrer sur celui-ci, oui. Si vous pouvez tourner la tête assez loin, vous pouvez voir certaines personnes », dit Linda en regardant autour d’elle avec le casque.

La plupart des images sont universelles, comme une belle plage ou un pays merveilleux en hiver.

Waddington : « Maintenant, vous êtes dans un paysage d’hiver. »

Larrimore : « C’est joli, mais je suis content de ne pas être là. »

Mais, dans certains cas, l’équipe de RV peut répondre à la demande spécifique d’un patient.

« Nous avons en fait eu un patient qui aime Cape May, New Jersey. Quand elle a vu ces vidéos, [elle a dit], ‘Oh, j’aimerais que vous en ayez une de Cape May' », a dit Waddington. « Ils ont apporté la caméra à 360 degrés à Cape May, l’ont filmée et l’ont rapportée à la patiente. Elle était tout simplement ravie. C’était juste un de ces endroits qui étaient très spéciaux pour elle. Un de ces endroits où elle ne peut pas aller maintenant pendant les traitements contre le cancer. »

Entre-temps, certains patients en quête de sensations fortes ont demandé des images plus riches en action, comme des montagnes russes ou des courses de vitesse sur une piste de course.

Les infirmières de CristianaCare ont maintenant aidé à lancer des programmes de chimio RV similaires dans d’autres centres médicaux, dont le MD Anderson, Great Hudson, Virtua Health, Northside et Bakersfield.

Le programme dépend des volontaires de l’hôpital pour aider les patients à mettre les casques de RV et à faire fonctionner l’ordinateur, ce qui permet aux infirmières de se concentrer sur leurs traitements.

« Pour nous, en tant qu’infirmières, c’est un service très significatif à offrir à nos patients », déclare Waddington. « Beaucoup de ces vidéos rappelleront des souvenirs aux patients. C’est donc ce lien que nous cherchons vraiment à établir ».

Une connexion de réalité virtuelle fait une différence très réelle pour les personnes qui subissent une chimio, comme il est le cas de Linda.

« Je pense que cela peut aider les patients à se calmer, à faire baisser leur tension artérielle. Je pense que la réalité virtuelle n’est qu’un autre outil utile », dit-elle. Elle peut aider les patients à oublier, même pour un bref instant, qu’ils sont en plein combat contre le cancer.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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