La Xbox Scarlett sera lancée sur le marché des Fêtes la saison prochaine et, contrairement à la PlayStation 5 de Sony, il semble que le successeur de la Xbox One de Microsoft n’aura pas son propre casque de réalité virtuelle, du moins pas de sitôt. Sony a déjà breveté sa PlayStation VR 2, qui bénéficie de mises à jour considérables et sera sans aucun doute liée à sa console de prochaine génération, mais Microsoft a pris ses distances par rapport à tout investissement dans la technologie VR.

Xbox Scarlett noir et blanc
Photo noir et blanc de la Xbox Scarlett

Microsoft s’est déjà frotté à la réalité virtuelle. Il a été révélé l’année dernière que l’entreprise avait expérimenté la création de son propre casque VR mais avait suspendu le projet pour attendre l’amélioration de la technologie. Ce point de vue n’a pas changé au bout d’un an, car Microsoft attend que le matériel de RV soit plus avancé et moins coûteux.

Parmi les casques « avancés » actuellement disponibles, il y a le PS VR qui est le plus abordable pour les joueurs, généralement au prix de 300 € environ. C’est beaucoup d’argent pour une pièce d’équipement que vous n’utiliserez probablement pas souvent, et c’est généralement assez vieux.

Le système de réalité mixte de Microsoft, HoloLens 2, qui a été livré cette semaine, coûte environ 3 500 € en comparaison si vous voulez seulement l’appareil. Il comporte quelques améliorations par rapport à son prédécesseur lancé en 2016, comme l’offre d’un suivi gestuel plus complexe et d’une perspective de visionnement plus large. Hypothétiquement, il ne devrait pas être trop difficile d’incorporer le casque de réalité mixte dans la Xbox Scarlett. Imaginez que vous êtes en train de jouer au nouveau Halo où vous pouvez contrôler le vaisseau spatial en actionnant les commandes virtuellement juste devant vous. Xbox a amené HoloLens à l’E3 2015 pour présenter les expériences Minecraft et Halo 5, ce n’est donc pas un secret qu’il existe des applications de divertissement en test (depuis des années maintenant).

Le plus gros problème est en fait la mise en œuvre de ces types d’expériences de gameplay, car il n’est tout simplement pas viable. Il y a une raison pour laquelle HoloLens 2 n’est pas annoncé pour le consommateur, car il est trop complexe pour être utilisé en dehors de projets commerciaux de moindre envergure. Sinon, il ne serait pas difficile d’établir un lien avec Scarlett.

Toutes ces informations sont liées à la question de savoir si Xbox Scarlett a besoin de réalité virtuelle pour rivaliser dans la prochaine génération de consoles. En termes simples, ce n’est pas le cas. Pas encore en tout cas. Nous avons déjà établi que ces casques sont très chers, beaucoup plus chers que le Kinect, mais ils sont loin d’être accessibles non plus. La plupart des casques VR (jusqu’à présent) utilisent une abondance de fils et nécessitent une configuration et un espace dédiés. Ce n’est pas convivial pour le grand public dans ce sens.

Cependant, si la concurrence fait un effort encore plus important sur le front de la RV dans les années à venir, en utilisant une meilleure technologie (comme la moins chère, sans fil Oculus Quest), il y a un moyen rapide pour Microsoft de rattraper son retard étant donné que les systèmes de la prochaine génération sont essentiellement de puissants PC. Sans son propre matériel Xbox ou Windows VR, Microsoft peut s’associer à un écosystème établi comme HTC et Steam avec le Vive ou Oculus VR et leur gamme de matériel (et surtout, une bibliothèque d’expériences). PlayStation VR a atteint plus de 3 millions de ventes l’an dernier, un chiffre considérable par rapport aux autres casques, mais ce nombre représente moins de 3% des 102 millions de consoles PS4 vendues.

À moins que la technologie n’ait évolué là où ces casques deviennent un peu plus abordables et plus accessibles, il n’y a pas d’inconvénient majeur à ce que la Xbox Scarlett manque de support VR.

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