Ce sont des questions populaires : comment la réalité virtuelle a commencé ? Quand est-ce que la réalité virtuelle est sortie ? Ces dernières sont souvent accompagnées par celui qui l’a inventée et/ou qui a inventé le terme réalité virtuelle.

    Questions
    Photo de points d’interrogation

    La question de savoir qui a inventé le terme réalité virtuelle et qui a inventé la réalité virtuelle est abordée dans deux articles distincts. Cet article examine où tout a commencé.

    La réalité virtuelle est considérée comme ayant commencé dans les années 1950, mais certains de ses premiers éléments remontent aux années 1860 et bien avant le développement de la technologie numérique.

    Premiers exemples artistiques de réalité virtuelle

    Par exemple, de grandes peintures murales à 360 degrés ont permis à l’observateur de s’engager dans l’œuvre d’art à un niveau simple. L’œuvre avant-gardiste du dramaturge français Antonin Artaud, qui considérait l’illusion et la réalité comme une seule et même chose, offre d’autres exemples artistiques. Il a fait valoir qu’un public de théâtre devrait suspendre son incrédulité et considérer le spectacle comme une réalité.

    Dispositif de simulation précoce

    Dans les années 1920, le premier simulateur de vol au monde a été développé par Edwin Link. Il a été conçu comme un dispositif d’entraînement pour les pilotes débutants.

    Le Sensorama

    Vient ensuite le premier type d’appareil multimédia sous la forme d’une expérience théâtrale interactive, conçue par Morton Heilig et connue sous le nom de « Sensorama ». Cette première forme de réalité virtuelle a été inventée en 1957 mais n’a été brevetée qu’en 1962.

    Le Sensorama se composait des éléments suivants :

    • Un écran de visualisation à l’intérieur d’une cabine fermée qui affichait des images stéréoscopiques.
    • Ventilateurs oscillants
    • Dispositifs émettant des odeurs
    • Sortie audio (haut-parleurs)

    Le spectateur s’asseyait sur une chaise tournante qui lui permettait de faire face à cet écran. On leur montrait ces images stéréoscopiques qui donnaient l’illusion de la profondeur et la capacité de voir les choses sous différents angles.

    Le premier afficheur monté sur la tête

    Le premier afficheur monté sur la tête (HMD) a été développé à cette époque par les ingénieurs de Philco Corporation. Il s’agissait d’un viseur de tête conçu pour être utilisé par les pilotes d’hélicoptère qui avaient besoin de voir ce qui se passait autour d’eux pendant le vol de nuit.

    En 1968, Ivan Sutherland a créé l’Ultimate Display : un écran monté sur la tête (HMD) relié à un ordinateur qui permettait à celui qui le portait de voir un monde virtuel. Mais le poids de cet écran signifiait qu’il devait être fixé à un dispositif de suspension.

    La première carte interactive

    Dans les années 1970, des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) ont créé la première carte interactive d’Aspen, au Colorado. Il s’agissait d’une forme innovante de multimédia qui permettait aux gens de se promener dans la ville d’Aspen.

    Réalité virtuelle et HCI

    Faites un pas en avant vers les années 1980 où la réalité virtuelle a été utilisée dans des projets pour la NASA ainsi que dans la recherche de nouvelles formes d’interaction homme-ordinateur (IHM). Cette étude a été réalisée par le Dr Michael McGreevy, une autorité dans ce domaine et plusieurs autres sphères qui ont développé des systèmes de réalité virtuelle innovants.

    La réalité virtuelle dans les années 1990

    Jaron Lanier a donné un nouvel élan au profil de la réalité virtuelle en sensibilisant le public à cette nouvelle forme de technologie. Avec Tom Zimmerman, il a commercialisé une gamme de matériel de réalité virtuelle dans les années 1990.

    La réalité virtuelle a continué d’être populaire tout au long des années 1990, mais le battage médiatique autour de cette technologie a eu un effet négatif et a conduit à une diminution de sa popularité. Beaucoup de gens estimaient que la réalité virtuelle n’avait pas tenu ses promesses initiales et qu’en conséquence, ils commençaient à se désintéresser.

    La réalité virtuelle et le présent

    Les chercheurs, les technologues et tous ceux qui travaillent dans le domaine de la réalité virtuelle ne sont que trop conscients des dangers du battage publicitaire et, par conséquent, ont eu tendance à minimiser ses capacités.

    Ils évitent souvent le terme « réalité virtuelle » de préférence à « environnement virtuel » qui a une connotation moins négative.

    Mais il existe de nombreuses façons d’utiliser la réalité virtuelle et à notre avantage. Ceux-ci sont discutés dans une série d’articles individuels dans les applications de la réalité virtuelle, elle a subi plusieurs modifications dans le cadre du processus de conception.


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