Dave Kenworthy, directeur des services numériques chez CoSector, se demande si le secteur de l’éducation devrait ou non adopter la technologie de réalité augmentée et la réalité virtuelle pour améliorer les expériences d’apprentissage pour tous.

Etudiante portant un casque VR
Photo d’une étudiante portant un casque VR
@Oleg Chumakov

La réalité augmentée et réalité virtuelle (AR/VR) ont reçu beaucoup d’attention et on a beaucoup parlé des merveilles qu’elles apporteront au divertissement, ainsi que de la façon dont elles pourraient réimaginer la formation pour toutes les industries. Ce battage a fait son chemin dans le secteur de l’éducation et est maintenant devenu un lieu commun pour la salle de classe du futur. La RA et la RV sont partout. Qu’il s’agisse d’une publicité, mettant en scène des étudiants portant des casques VR avec un regard excité sur leur visage, ou de l’ancien secrétaire à l’éducation Damian Hinds, qui nous a dit l’année dernière que la technologie immersive pouvait transporter les étudiants vers des points importants de l’histoire, ou explorer le sol de la forêt depuis le confort de leur salle de classe.

Universités

Si tout cela semble révolutionnaire, dans quelle mesure est-il réaliste que cette vision se concrétise dans un avenir proche et exactement comme on l’a imaginé ? Le coût et les ressources qu’il faudra pour la mettre en œuvre en valent-ils la peine ? Un récent rapport du JISC comprend une enquête auprès de plus de 100 professeurs, chercheurs et technologues de l’apprentissage dans les universités et les collèges, qui indique que 82% des personnes interrogées sont « intéressées » par la RV ou la RA. Toutefois, ce qui m’a vraiment frappé à la lecture de ce rapport plus général, c’est qu’il n’y avait pas d’exemples de la manière dont la RV était réellement utilisée ou dont ces personnes interrogées prévoyaient de l’utiliser à l’avenir ; ce qui me fait me demander pourquoi nous investissons autant de fonds dans une technologie qui est très recherchée, mais pas encore tout à fait nécessaire.

Ne vous méprenez pas, il existe des jeux et des outils d’apprentissage simples et préfabriqués qui sont amusants pour les jeunes enfants à l’école primaire et secondaire, mais comment cela peut-il se traduire pour les organisations d’enseignement supérieur et d’éducation permanente, alors qu’à ce stade, il serait difficile pour un conférencier d’obtenir l’expérience complète qu’il espère. Prenez un professeur d’histoire qui veut améliorer l’apprentissage de la Rome antique, en transportant les élèves à cette époque, où peuvent-ils aller ensuite ? À l’heure actuelle, vous ne pouvez pas vous contenter de télécharger une application sur un casque de RV et, soudain, vous avez ce que vous voulez, vous devez réfléchir à la conception et à la manière de mettre en œuvre un projet sur mesure. Le fossé entre l’idée et la mise en œuvre effective de cette expérience est énorme.

Les départements informatiques des universités sont loin de soutenir la création d’expériences de RV sur mesure, ils sont généralement confrontés à des défis importants pour faire les choses les plus élémentaires. Cela dit, si vous regardez les environnements d’apprentissage numérique (DLE), il y a 15 ans, ils étaient dans la même position, il a fallu quelques professeurs ayant un réel intérêt pour la technologie pour la développer à un niveau où l’université a investi plus lourdement dans la croissance de leurs plates-formes.

La technologie immersive

En règle générale, il est préférable de ne pas adopter la technologie alors qu’elle n’en est qu’à ses débuts, tout simplement parce qu’elle est souvent coûteuse et qu’il reste encore beaucoup de problèmes à régler. Les iPhones en sont un exemple clé il y a 12 ans, lorsque le premier modèle a été lancé, personne n’aurait suggéré que chaque élève d’une classe en ait un, ils coûtaient des centaines d’euros et personne ne savait exactement comment les utiliser pour améliorer l’apprentissage. Alors qu’aujourd’hui, nous ne pensons pas que les étudiants les utilisent comme outil d’apprentissage parce qu’ils apportent leur propre appareil ou ses versions louées à bas prix faciles à acheter. Je pense que les technologies immersives suivront probablement un chemin similaire, mais cela ne garantit en aucun cas leur succès à long terme dans le secteur de l’éducation.

En outre, le rapport suggère que plutôt que d’être répandues dans les organisations, les technologies immersives semblent être intégrées dans des poches, 54 % des personnes interrogées suggérant que si elles disposent de la technologie, elle est surtout utilisée dans un ou deux départements, indiquant en outre qu’il faut mieux comprendre comment la RV et la RA peuvent avoir un impact positif sur l’éducation. Dans le secteur de l’enseignement supérieur et de l’enseignement technique et professionnel en particulier, de nombreux problèmes empêchent les étudiants d’obtenir leurs meilleurs résultats et d’avoir l’expérience la plus précieuse pendant leur séjour au collège ou à l’université. L’argent qui est versé pour les casques VR immersifs serait à l’heure actuelle mieux canalisé vers d’autres domaines de la technologie, qui auront un impact bien plus important.

La technologie mobile

La technologie mobile continue d’offrir aux étudiants la possibilité de travailler à distance et, avec un peu plus d’investissement, elle pourrait se transformer en quelque chose de beaucoup plus accessible. Elle alimente également l’évaluation, qui est un domaine qui a grand besoin d’être revu. L’évaluation numérique en est à ses débuts, mais nous constatons déjà de grandes avancées dans les examens en ligne, ce qui pourrait élargir la participation des groupes d’étudiants sous-représentés, en permettant de passer les examens hors site et à des moments différents.

L’avenir

Dans une perspective plus large, le potentiel de la technologie à innover complètement la manière dont nous apprenons en tant que société est infini. Il existe un cadre pour construire un marché en ligne où les personnes de tout âge et de toute capacité peuvent choisir des ressources d’apprentissage et permettre une plus grande flexibilité lors des évaluations. Nous ne sommes qu’au début d’un parcours qui verra le secteur se transformer.

Les technologies immersives peuvent ou non y jouer un rôle. Nous pouvons atteindre le stade où tout le monde a des lunettes anti-reflet, de la même manière que tout le monde a un téléphone intelligent, mais ce n’est pas encore aussi inclusif pour tous les étudiants, et pour que cela devienne populaire, il faut que ce soit le cas. Dans d’autres secteurs, la RA et la RV ont déjà fait leurs preuves, en particulier pour la formation. Cependant, je pense que si nous tombons trop fort et trop vite pour les technologies immersives dans le secteur de l’éducation, nous pourrions voir que cela devient une solution sans problème.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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