Les autorités locales testent la technologie de la réalité virtuelle pour fournir des services de soins aux groupes vulnérables tels que les citoyens âgés et handicapés.

Casque VR
Casque VR

Les personnes âgées et handicapées d’une municipalité du sud de Stockholm, en Suède, auront bientôt accès aux outils de réalité virtuelle (RV), première étape d’un plan plus vaste visant à utiliser la RV pour améliorer la santé mentale.

Les premiers utilisateurs, dans la municipalité de Huddinge, sont des personnes qui vivent dans des unités de soins spécifiques. Les travailleurs sociaux pourront améliorer la communication avec les résidents et fournir des expériences virtuelles pour aider à résoudre les problèmes de santé mentale.

Le personnel du service a déjà effectué un petit test pilote avec trois résidents et se lancera cette année dans un test plus long dans lequel environ 60 résidents se verront proposer la RV, s’ils souhaitent l’essayer.

La responsable du développement, Dana Hagström, est convaincue que le projet sera intéressant pour la plupart des résidents auxquels il sera proposé.

« Nous allons l’essayer sur deux catégories de résidents, les personnes âgées et les résidents souffrant de handicaps cognitifs », a déclaré Annika Sefbom, responsable du département des soins sociaux et des soins aux personnes âgées de Huddinge.

Le projet pilote impliquera à la fois les résidents âgés dans des unités de logement conçues spécifiquement pour leurs besoins, et les jeunes ayant des besoins spéciaux et des troubles cognitifs qui vivent également dans la région.

Huddinge a déjà essayé de telles méthodes de soins non conventionnelles. Certains des membres du personnel qui apportaient une aide quotidienne aux résidents avaient également des compétences techniques et ont décidé d’utiliser le jeu World of Warcraft pour communiquer avec un résident souffrant d’un trouble du comportement autistique. Il a été constaté qu’il était plus facile de communiquer avec cette personne par l’intermédiaire de cet outil.

Malheureusement, les emplois d’aidants sont considérés comme temporaires et le personnel qui travaillait avec ce résident a depuis quitté son emploi.

Aujourd’hui, les responsables du département veulent utiliser la RV et ne voient aucune limite à ce que les outils numériques peuvent accomplir pour améliorer les soins dans leurs unités et l’expérience de vie des résidents.

« Nous avons commencé notre voyage de numérisation il y a longtemps et il y a quelques années, nous utilisions World of Warcraft avec certains résidents », a déclaré Hagström. “Cela signifiait qu’ils devenaient plus confiants et qu’ils laissaient notre personnel venir dans leur maison.”

“Certains aides à domicile étaient aussi, à titre privé, des joueurs et avaient donc les compétences techniques requises. Quand ils sont partis, plus personne n’utilisait World of Warcraft. Cependant, nous nous sommes toujours souvenus que nous devions ajouter de la valeur, quelque chose de plus, pour faire encore mieux.”

« Plus tard, nous avons commencé à parler de ce que nous pouvions faire avec la RV en plaisantant, pour commencer. Notre expérience avec World of Warcraft était quelque chose d’au moins similaire sur laquelle nous pouvions nous appuyer. L’idée nous est venue il y a cinq ou six ans et le vrai projet a commencé il y a environ un an à titre d’essai ».

Début 2019, la municipalité de Huddinge a contacté une entreprise qui pourrait lui permettre d’essayer les casques VR. Elle a ensuite dû trouver de l’argent pour l’essai, ce qui peut être délicat pour les autorités locales, notamment parce qu’il n’existe pas d’études scientifiques confirmant l’efficacité de la RV pour aider les personnes souffrant de problèmes cognitifs ou de démence.

Le chef du département a décidé de lancer le programme et au moins un politicien du conseil s’est intéressé à la question et a demandé plus d’informations.

M. Hagström a déclaré que le personnel et la direction du département ont examiné les outils de RV et ont essayé la technologie sur eux-mêmes. Un autre test a été effectué sur certains des résidents âgés.

Une femme âgée qui a participé portait un casque de RV et a fait l’expérience de la vie virtuelle à la ferme, quelque chose de bien connu pour elle, son père avait géré une ferme et elle l’aidait à la gérer. Voir et vivre ce que c’était que d’être dans une ferme a apporté de l’excitation et de la joie à cette femme.

En ce qui concerne l’autre groupe d’utilisateurs de la RV, les citoyens handicapés, le ministère a choisi d’inclure les résidents souffrant de graves handicaps mentaux ainsi que de problèmes de mobilité, des personnes qui sont les plus difficiles à atteindre.

« Nous avons ici des personnes qui sont très enfermées émotionnellement », a déclaré Hagström. « Nous ne pouvons pas les atteindre facilement, même pour parler des choses normales de la vie quotidienne. Nous avons donc pris la courageuse décision d’essayer la RV sur eux d’abord et non sur d’autres groupes pour voir si nous pouvons obtenir des résultats ».

M. Sefborn a ajouté : « Cela permet également de parler facilement avec les habitants. L’expérience de la RV est un nouvel outil fantastique ».

Le département recherche actuellement du personnel techniquement qualifié pour travailler sur ce projet, qui durera trois ans. L’équipe espère que d’autres départements testeront également la technologie de la RV.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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