Cet automne, les enseignants de Stanford Medicine vont enseigner l’anatomie aux étudiants en médecine du Kenya en utilisant la réalité virtuelle. Cet effort s’inscrit dans le cadre d’un projet pilote visant à former des étudiants en médecine dans des écoles aux ressources insuffisantes.

Photo d'une enseignante en train d'expérimenter la réalité virtuelle
Enseigner via la VR

Plus tard cet automne, Luqman Hodgkinson, PhD, étudiant en médecine à Stanford, montera à bord d’un avion transportant un sac marin rempli de casques de réalité virtuelle.

Sa destination est l’université de sciences et de technologie Masinde Muliro du Kenya. Il montrera aux étudiants en médecine de cette université comment utiliser les casques VR. Ensuite, les professeurs et le personnel de Stanford et d’autres universités enseigneront à distance aux étudiants l’anatomie, à l’aide de la réalité virtuelle, en les guidant à travers des images en trois dimensions d’organes et de dissections.

Ce projet est une première étape pour Scalpel 2.0, une nouvelle initiative d’enseignement virtuel dirigée par Stanford Medicine.

« Nous pouvons transformer la formation médicale pratique en permettant aux experts de Stanford et d’autres écoles de se tenir côte à côte, virtuellement, avec des étudiants du monde entier », a déclaré M. Hodgkinson.

Alors que de nombreux étudiants en médecine dissèquent des cadavres pour apprendre les subtilités du corps humain, ceux qui travaillent dans des établissements aux ressources insuffisantes n’ont souvent pas assez d’instructeurs ou de cadavres. La préservation des corps peut être coûteuse, et dans certains pays, les normes culturelles ou religieuses concernant le traitement des corps limitent le nombre de cadavres disponibles.

« De nombreuses écoles de médecine dans le monde manquent de ressources pour enseigner l’anatomie », a déclaré Sakti Srivastava, médecin, chef du département d’anatomie clinique à Stanford. « Quelque chose comme ce programme de RV peut faire une énorme différence ». 

Enseigner via la VR : De plus en plus numérisés

Depuis des années, alors que l’enseignement de l’anatomie est de plus en plus numérisé, Srivastava réfléchit à l’enseignement à distance. La réalité virtuelle dans laquelle les avatars des étudiants et des instructeurs se rencontrent dans les salles de classe et explorent des organes et des systèmes en trois dimensions semblait le meilleur véhicule, mais jusqu’à récemment, son coût était prohibitif.

Aujourd’hui, un casque de réalité virtuelle coûte 400 euros, soit le prix d’un téléphone portable. « Presque tout le monde a un téléphone portable », a déclaré Mme Srivastava. 

La division d’anatomie était en train de développer un programme virtuel pour les étudiants en médecine étrangers lorsque la pandémie de coronavirus a fermé le campus, ainsi que la plupart des cours en personne, en mars.

La pandémie a également menacé d’interrompre le programme d’été habituel de la division d’anatomie pour les étudiants du secondaire. Les instructeurs du programme ont plutôt repéré une opportunité : S’ils déplaçaient le programme dans le cyberespace, ils pourraient offrir leur programme de réalité virtuelle aux lycéens et voir comment cela se passe.

Ils ont envoyé des casques aux élèves qui s’étaient inscrits au cours et, en deux sessions d’une semaine, ont révélé le fonctionnement interne du cœur, des poumons et d’autres organes grâce à des sessions de réalité virtuelle à distance.

« Nous avons appris une tonne de choses sur les questions techniques, la navigation et la façon d’interagir avec des spécimens anatomiques virtuels », a déclaré Mme Srivastava. « Heureusement, la grande majorité des étudiants ont apprécié ».

« Nous sommes une communauté mondiale »

En se basant sur ce qu’ils ont appris pendant les cours d’été, les anatomistes vont mener un programme pilote avec les étudiants en médecine kenyans. Ils prévoient d’étendre le programme aux écoles des autres pays qui manquent de ressources, s’ils peuvent obtenir un financement suffisant.

« Le Scalpel 2.0 est un moyen pour les personnes qui ont des compétences d’aider les régions médicalement mal desservies », a déclaré M. Hodgkinson, qui a grandi au Kenya et fait partie de la faculté de Masinde Muliro. Il prévoit de revenir après avoir terminé son internat.

« Nous sommes une communauté mondiale, et il y a de grandes régions dans le monde où les gens n’ont pas accès aux soins de santé », a-t-il déclaré. « Ce programme ouvre un nouveau monde incroyable de formation en collaboration, où les gens des régions les plus riches peuvent offrir une formation et améliorer les compétences en matière de soins de santé ». 


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