La réalité virtuelle thérapeutique peut réduire la douleur chronique, améliorer l’humeur et aider les gens à dormir, selon une petite étude portant sur 74 patients souffrant de fibromyalgie ou de lombalgie chronique.

AppliedVR pour thérapie
AppliedVR pour thérapie

La recherche, publiée en ligne dans JMIR-FR, est l’une des premières à examiner l’efficacité de la thérapie par RV lorsqu’elle est auto-administrée à domicile par des patients souffrant de douleurs chroniques. Elle a été financée par AppliedVR , une société basée à Los Angeles qui développe un contenu thérapeutique en RV pour aider à traiter la douleur, la dépression, l’anxiété et d’autres conditions.

« Les personnes souffrant de douleurs chroniques ont souvent un accès limité à des soins complets de la douleur qui comprennent une médecine comportementale basée sur les compétences. Nous avons testé si la RV auto-administrée à domicile serait une thérapie efficace pour la douleur chronique », a déclaré Beth Darnall, PhD, une psychologue de la douleur qui est le conseiller scientifique principal d’AppliedVR.

« Nous avons constaté qu’un engagement et une satisfaction élevés, combinés à des réductions cliniquement significatives de la douleur et à de faibles niveaux d’effets indésirables, soutiennent la faisabilité et l’acceptabilité d’une RV à domicile, basée sur les compétences, pour la douleur chronique ».

Les participants à l’étude ont reçu des casques de RV et ont reçu l’instruction d’avoir au moins une session par jour pendant 21 jours. La moitié des patients ont écouté des programmes uniquement audios, tandis que l’autre moitié a regardé des programmes « virtuels » dans lesquels ils pouvaient nager avec les dauphins, jouer à des jeux ou s’immerger dans de magnifiques paysages.

Les programmes sont conçus pour aider les patients à apprendre à gérer leur douleur et d’autres symptômes en utilisant la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) pour les distraire et faire en sorte que leur douleur semble moins importante.

Un échantillon de ce qu’ils ont vu peut être vu dans cette vidéo : 

À la fin de l’étude, 84 % des patients ont déclaré être satisfaits de la thérapie par RV, qui a fonctionné bien mieux que le format audio seul pour réduire cinq indicateurs clés de la douleur :

  • L’intensité de la douleur a diminué de 30 % en moyenne.
  • L’activité physique s’est améliorée de 37%.
  • L’humeur s’est améliorée de 50%.
  • Le sommeil s’est amélioré de 40%.
  • Le stress a diminué de 49%.

Les précédentes études de RV ont abouti à des résultats similaires, mais elles se sont largement concentrées sur les patients dans les hôpitaux et les milieux cliniques.

« Cette étude est une étape fondamentale pour faire progresser une thérapie numérique cliniquement prouvée, non invasive et sûre comme la RV pour la douleur chronique, et démontre que notre plateforme est à la fois viable et efficace », a déclaré Josh Sackman, co-fondateur et président d’AppliedVR.

« Vivre avec la douleur chronique et la gérer au quotidien peut être un défi débilitant et coûteux, et de nombreux patients qui en souffrent peuvent se sentir désespérés de tout soulagement. Aussi, alors que nous nous engageons dans des recherches cliniques plus approfondies et que nous les accélérons, nous voulons qu’ils sachent que nous sommes déterminés à faire de la RV une norme de soins remboursables pour la douleur ».

Les produits de RV appliquée sont utilisés dans des centaines d’hôpitaux, mais ne sont actuellement disponibles que pour les prestataires de soins de santé. La société s’est récemment associée à l’Université de Californie à San Francisco pour étudier comment la thérapie RV peut améliorer les soins aux patients des populations mal desservies.

AppliedVR mène également deux essais cliniques pour voir si la thérapie RV peut réduire l’utilisation des médicaments opioïdes pour la douleur aiguë et chronique. Le National Institute on Drug Abuse a récemment accordé près de 3 millions de dollars de subventions pour financer ces essais.

La société recrute actuellement des patients souffrant de douleurs lombaires chroniques pour un essai de 8 semaines de thérapie RV. Les casques et autres matériels seront envoyés gratuitement aux participants à leur domicile. Aucune visite en personne n’est nécessaire. 


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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