Qu’est-ce que le métavers ? A-t-il besoin de la blockchain (technologie qui permet de stocker et transmettre des informations de manière transparente, sécurisée et sans organe central de contrôle) ? Quel est l’avenir de la XR ?

Sommet mondial de l'Association VR/AR 2021 : Métavers, convergence et adoption
Sommet mondial de l’Association VR/AR 2021 : Métavers, convergence et adoption

L’association VR/AR a tenu son sommet mondial annuel pour l’Amérique du Nord du 2 au 4 juin. Pour la deuxième année consécutive, la conférence s’est déroulée en ligne, mais cela ne l’a pas empêchée de fournir le type d’informations et d’annonces que nous attendons de cet événement annuel. Parmi les faits marquants, citons les nouvelles plateformes, les définitions des métavers, la convergence des technologies, etc.

« Nous aurons un public de milliers de personnes présentes », a déclaré Kris Kolo, directeur mondial de la VR/AR Association, lors du discours d’ouverture. « Nous sommes ravis de vous compter parmi nos centaines d’intervenants et de présentateurs. »

Ce dont parlent les personnes les plus intelligentes de la salle

Comme nous en avons l’habitude, même en consacrant trois jours à la conférence, nous n’avons pas pu tout voir. Voici quelques-unes des grandes tendances que nous avons pu glaner au cours des heures de conférences que nous avons pu suivre pendant l’événement.

Adoption de la XR durant le COVID-19

Le monde (et le métavers XR) se trouve dans une situation étrange alors que nous attendons avec impatience la levée des restrictions liées au coronavirus tout en restant dans ce qui est, espérons-le, la fin de la période de quarantaine qui, aussi malvenue qu’elle ait été, a offert d’énormes avantages à l’industrie XR.

« Le virtuel est devenu la nouvelle normalité. C’est de bon augure pour l’espace technologique en général », a déclaré Tom Emrich, vice-président des produits chez 8th Wall, lors d’un débat.

Cette période de notre histoire commune n’a pas seulement augmenté l’utilisation de la RV, elle a changé la façon dont les gens utilisent et perçoivent la technologie VR et ses cas d’utilisation.

« La RV est sociale. Il ne s’agit plus seulement de jeux« , a déclaré Larry Rosenthal, partenaire de Cube XR LLC, lors de la table ronde. « Ce que COVID a fait, c’est qu’il a fait en sorte que la XR (réalité étendue) ressemble plus au téléphone qu’à la télévision ».

Si les intervenants des différents panels et présentations n’avaient pas une position universelle sur ce à quoi ressemblera l’avenir, ils étaient d’accord sur un point, comme l’a résumé l’experte du secteur Deborah Worrell dans un podcast « Everything VR/AR » enregistré en direct lors du sommet : « Nous ne reviendrons pas à la situation d’avant. Il n’y a pas de nouvelle normalité ».

Pourquoi l’avenir n’est-il pas encore là ?

Malgré l’analogie de Rosenthal, la XR n’est pas encore aussi omniprésent que la télévision, et les discussions n’ont pas manqué pour expliquer pourquoi.

« L’optique de la théorie des mèmes nous raconte une histoire très accablante sur les raisons pour lesquelles la RA n’a pas réussi à s’imposer », a déclaré le PDG d’Auki Labs, Nils Pihl, dans un exposé sur l’impact de la RA persistante. « Lorsque la RA est difficile à partager, son [attrait] est limité ».

Du côté des entreprises, la RA a été difficile à adopter et à mettre à l’échelle, en partie à cause des méthodes de gestion héritées.

« Il y a une différence fondamentale entre la gestion des smartphones et des tablettes et la gestion des dispositifs AR/VR », a déclaré Jordan Williams, COO et cofondateur d’ArborXR, lors d’un exposé intitulé « Pourquoi Oculus pour Business et d’autres solutions ne fonctionnent pas pour les déploiements XR ». « Les appareils AR/VR sont régulièrement partagés entre plusieurs utilisateurs, alors que les smartphones et les tablettes ne sont généralement pas partagés. »

L’un des thèmes récurrents des conférences XR qui a refait surface lors de cet événement est que les défenseurs de la XR ont tendance à se faire entendre davantage lors des conférences XR.

« Une grande partie de nos conversations au cours des dix dernières années ont été assez insulaires », a déclaré Michael Cohen, PDG d’UgoVirtual, lors d’un exposé sur les événements hybrides. « Elles ont porté sur la façon dont nous lançons ces technologies étonnantes », plutôt que sur la valeur des expériences offertes.

Le métavers et la « post-réalité »

Cohen n’a pas été le seul à souligner les lacunes de la stratégie de marque de la XR. Notre compréhension d’un concept qui a été discuté presque en permanence a également suscité de nombreuses controverses : Le Metaverse.

« Le terme « metaverse » et ce qu’il implique sont encore inconnus du public », a déclaré Ryan Wang, associé fondateur d’Outpost Capital, dans son exposé intitulé « One more step into Metaverse : XR meets Blockchain ». « L’une des principales raisons est qu’il est difficile de comprendre le terme et ce qu’il implique. »

Wang a suggéré que le terme devrait s’appliquer à toute plateforme qui promeut un « style de vie numérique », y compris des entreprises comme Peloton. L’un des avantages de ce concept est qu’il répond à la question de savoir s’il y aura un jour un seul metaverse dominant. Au lieu de cela, il y aura une constellation de plateformes et de fournisseurs de métavers spécialement conçus pour créer un « multivers ».

D’autres ont plaidé pour une définition encore plus conviviale, bien qu’elle puisse réduire le débat sur le sujet.

« Nous avons déjà un métavers. Il s’appelle Internet », a déclaré Alan Smithson, cofondateur de MetaVRse, lors du panel « Burning Questions ». « Ce que nous faisons maintenant, c’est créer des moyens plus visuels d’interagir avec lui ».

Quelle que soit la façon dont vous définissez le métavers ou le rôle que vous pensez qu’il joue, le responsable mondial de la création de Google AR Partnership, Matthieu Lorrain, a déclaré qu’il contribuait à une période de « post-réalité ».

« La transformation radicale de notre réalité perçue sera le changement culturel le plus important de notre vie », a déclaré Lorrain dans sa conférence « Bienvenue dans la post-réalité ».

La « convergence » des technologies émergentes

Les conversations les plus robustes du VR/AR Global Summit sur le métaverse ont également eu tendance à impliquer « la convergence » de la XR avec d’autres technologies émergentes, généralement la blockchain.

« Avec la blockchain, vous pouvez revendiquer la propriété non seulement d’objets numériques, mais aussi de terrains numériques », a déclaré Wang, qui a également commenté la capacité de la blockchain et de l’edge computing à permettre la gestion décentralisée de vastes quantités de données spatiales. « Avec la popularité de l’économie des créateurs, il y a de plus en plus d’acteurs incités à devenir des créateurs. »

L’idée que les créateurs créent eux-mêmes le métavers par le biais de transactions de pair à pair compatibles avec la blockchain a inspiré de nombreux intervenants, même si certains ont admis que nous n’avons pas encore cerné ce phénomène.

« C’est un peu le Far West en ce moment, mais ce que nous verrons, c’est le développement d’une nouvelle économie parallèle », a déclaré Amy Peck, experte du secteur, lors du panel « Burning Questions ». « Il s’agit vraiment d’une économie de pair à pair et nous le voyons déjà avec les biens numériques et les NFT. »

Dans le même panel, la futurologue Anne Ahola Ward a déclaré que les NFT pourraient être un moyen pour les gens d’établir et de sécuriser des identités virtuelles entières.

Annonces et présentations

L’une des grandes attractions du Sommet mondial est constituée par les annonces et les présentations du secteur, qui ont été nombreuses cette année.

Involve XR de Lumeto

Raja Khanna a présenté Involve XR de Lumeto, une plateforme d’apprentissage immersif synchrone multi-utilisateurs pour la formation médicale et la formation à la réponse aux crises. Le studio virtuel est peuplé d’équipements virtuels interactifs et d’un patient réactif doté d’une intelligence artificielle.

« Notre objectif en tant qu’entreprise est de ne pas se mettre à la place des formateurs. Nous ne voulons pas coder en dur la session dans l’expérience », a déclaré M. Khanna, PDG de l’entreprise, lors d’une conférence présentant la plateforme. « C’est un objectif important et ambitieux. Nous n’en sommes pas encore là, mais nous y arrivons très, très rapidement. »

La plateforme est en phase de pilotage avec l’American College of Chest Physicians, ainsi qu’avec certaines universités des États-Unis et du Canada, et il est prévu de la déployer plus largement dans le courant de l’année.

HoloMedX

HoloMedX est une autre plateforme de formation médicale, mais elle adopte une approche différente. Elle utilise la technique du lancer de rayons pour construire un modèle 3D spécifique au patient à partir de scans 2D utilisés avec des modèles spatiaux d’implants chirurgicaux. Le modèle est ensuite affiché sur un écran holographique Looking Glass manipulé avec un contrôleur aérien conçu d’après un équipement médical.

Il en résulte un affichage XR hyperréaliste sans l’utilisation d’un casque. L’objectif de l’entreprise est d’utiliser cette technologie, qui sera déployée dans les semaines à venir, pour former les praticiens ainsi que pour permettre aux patients de mieux comprendre la procédure chirurgicale avant l’opération.

Annonces d’Altered Ventures

Les deux dernières grandes annonces ont été faites par le fonds de capital-risque Altered Ventures. Il s’agit du lancement d’une galerie d’art VR pour les NFT et d’un partenariat et d’un investissement dans Victoria VR, un MMO/RPG VR basé sur la blockchain. Au sein de Victoria, tous les actifs sont achetables et vendables pour les utilisateurs.

« Nous voyons l’avenir de Victoria VR comme une plateforme universelle pour les expériences VR », a déclaré Adam Bém, cofondateur et directeur des opérations de Victoria VR. « Créer non seulement un jeu, mais un monde virtuel où les gens sont capables de vivre et de travailler. »

Voir autour dans le Métaverse

Le sommet mondial de la VR/AR Association est une fois de plus derrière nous. Toutefois, cela ne signifie pas que les conversations doivent s’arrêter. La VR/AR Association organise des rencontres et des événements régionaux tout au long de l’année, sans parler de ses forums sectoriels plus ciblés. Peut-être que l’année prochaine, nous serons d’accord sur ce qu’est réellement le métavers.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 27 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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