Les entreprises technologiques sont à la recherche de personnes capables de codifier une réalité alternative. C’est un bon moment pour être ingénieur en logiciel. Et c’est encore mieux d’être un ingénieur en logiciel capable de construire une réalité virtuelle ou augmentée.

Casque VR Destek
Casque VR Destek

Ces dernières années, de grandes entreprises technologiques comme Google, Facebook et Apple ont investi dans la réalité virtuelle (RV) et sa technologie sœur, la réalité augmentée (RA). Google vient de lancer une nouvelle option « Live View » dans sa populaire application Maps, qui utilise la technologie de réalité augmentée pour superposer des informations sur votre champ de vision, tel qu’il est vu par la caméra d’un smartphone. Nous avons vu des exemples similaires de cas simples d’utilisation de la RA, comme l’application Ikea Place, qui fonctionne avec la caméra de votre smartphone pour vous permettre de voir à quoi peuvent ressembler certains meubles de votre maison. Google continue également d’améliorer sa plateforme ARCore afin que presque tous les téléphones puissent mesurer la profondeur, par exemple.

Un meilleur matériel permettra sans aucun doute de libérer un grand potentiel de transformation pour la réalité virtuelle – mais encore plus avec la réalité augmentée. Des rumeurs suggèrent qu’Apple lancera son premier casque AR en 2023. Facebook, qui vend sa propre ligne de casques de réalité virtuelle Oculus, parie également sur la réalité augmentée. Mark Zuckerberg a déclaré qu’il pense qu’il y aura une « percée » de la RA dans la prochaine décennie sur cette technologie, et Facebook investit massivement dans ce domaine pour être la société qui le fera. Et le nouveau HoloLens 2 de Microsoft est utilisé pour des applications industrielles comme la formation des équipages de cabine d’Airbus dans des avions virtuels ainsi que, plus controversé, des applications militaires, notamment pour aider les soldats américains à se préparer au combat.

L’essor de la RA

En ce qui concerne le potentiel de la technologie de la réalité virtuelle par rapport à la réalité augmentée, il est de plus en plus évident que la RA est le domaine où l’attrait populaire est le plus grand. Alors que la portée de la RV est limitée aux joueurs qui portent un casque, les grandes entreprises technologiques considèrent la RV comme une passerelle vers des possibilités plus étendues de la technologie de RA. L’idée est que la RA peut être largement adoptée dans notre vie quotidienne, comme c’est le cas avec la nouvelle fonction Google Maps.

Dans l’état actuel des choses, la RA populaire est centrée sur les applications, pensez à Pokemon Go ou à l’application Ikea qui vous permet d’imaginer de nouveaux meubles dans votre salon. Ce sont toutes deux des applications populaires, mais ce sont des expériences que vous devez consciemment vous connecter et vivre sur l’écran d’un smartphone. Une véritable révolution de la RA serait celle où la technologie s’intégrerait parfaitement dans nos vies sans aucun effort. Mais le matériel n’est pas encore tout à fait au point. Les casques AR qui existent actuellement, comme Magic Leap ou l’HoloLens, se rapprochent peut-être du rêve d’une RA sans effort, mais jusqu’à présent, ils se sont avérés très chers.

Il est à noter que l’anticipation du grand moment de la RA s’est développée depuis une bonne partie de la décennie. Google a essayé de rendre la RA accessible à tous ou du moins à ceux qui pouvaient se permettre un appareil de 1 000 € il y a près de six ans avec Google Glass, un appareil portable qui mettait un petit écran devant l’œil de l’utilisateur. Le produit n’a jamais été largement adopté, bien que le casque ait connu un certain succès dans les applications d’entreprise.

Beaucoup pensent que Google Glass était en avance sur son temps, même si la technologie n’était pas encore assez avancée pour justifier le port d’un ensemble de lunettes d’aspect matriciel sur la tête toute la journée. En mettant l’accent sur le design et la convivialité, Apple pourrait révolutionner l’espace des casques AR si elle construit effectivement un produit. D’autres, comme Microsoft et Facebook, s’empressent de faire de même.

Naturellement, toutes ces entreprises engagent plus de personnes pour construire ces nouvelles technologies. Et maintenant, les nouvelles données du site de placement Hired montrent à quel point ces entreprises ont augmenté leurs effectifs. La croissance des offres d’emploi en AR/VR et des entreprises qui cherchent à obtenir des entretiens pour ces emplois a décollé au cours des 12 derniers mois ; les emplois dans ces catégories ont à peine été enregistrés sur le radar de Hired au cours des années précédentes.

Facebook compte actuellement plus de 3 000 emplois sur sa page de carrière avec le terme « AR/VR ». Apple, Amazon, Microsoft et Google en ont un total d’environ 1 000, selon les variations des mots-clés AR/VR que vous utilisez. Un porte-parole de Facebook a déclaré qu’il emploie actuellement des « milliers » de personnes qui travaillent sur la RA/RV et prévoit de déplacer ses équipes de RA/RV vers un nouveau campus qui accueillera environ 4 000 employés

« La demande dépasse l’offre », a déclaré le PDG engagé, Mehul Patel, à Recode.

Selon Hired, la demande d’interviews d’ingénieurs en AR/VR a augmenté de 1 400 % au cours de l’année dernière. La société a mené une étude qui a analysé des milliers de listes et d’entreprises dans son rapport annuel sur l’état des ingénieurs en logiciel.

Croissance des demandes d’entretiens d’entreprises pour des ingénieurs en logiciel

entre 2018 et 2019
entre 2018 et 2019

Le nombre total d’inscriptions a également connu une croissance exponentielle. Les salaires moyens pour ces postes dans les principaux centres technologiques américains varient entre 135 000 et 150 000 dollars.

Bien que la croissance des emplois en AR/VR puisse sembler extrême, M. Hired a déclaré qu’elle reflète la croissance annuelle de 517 % de la demande d’ingénieurs en chaînes de montage en 2018. L’année dernière, cependant, la demande d’ingénieurs en chaînes de montage avait ralenti à 9 %.

Mais alors que l’engouement pour les chaînes de montage a pu se ralentir, le nombre de projets en AR/VR ne devrait augmenter que dans les années à venir. En ce qui concerne la promesse d’une forte croissance, les ingénieurs en logiciel sont généralement d’accord. 74 % des personnes interrogées dans le cadre du rapport de Hired ont déclaré qu’elles pensaient qu’elles verront l’impact complet de la VR/AR dans les cinq prochaines années.

En attendant, de nombreux autres points de données montrent comment l’industrie technologique parie et dépense beaucoup sur la RA et la RV.

Une explosion d’inventions

En 2019, plus de 7 000 inventions en matière d’AR/VR ont été brevetées dans le monde, soit plus qu’au cours de toute autre année à ce jour, selon Derwent, une filiale de Clarivate Analytics qui tient une base de données complète sur les brevets. (Derwent compte les inventions plutôt que les brevets car une seule invention nécessite de nombreux documents de brevet).

Au cours des 15 années se terminant en 2017, Microsoft a revendiqué plus d’inventions de RA/RV que toute autre société avec 745. Facebook s’est classé quatrième, après Samsung et Huawei. N’oubliez pas que ces données n’incluent pas encore la plus récente croissance des dépenses en matière de RA/VR au cours des deux dernières années.

Nombre d’inventions en matière d’AR/VR brevetées par année

Statistiques par nombre
Statistiques par nombre

Entreprises ayant le plus d’inventions AR/VR brevetées

Entre 2002 et 2017
Entre 2002 et 2017

Le rôle de l’éducation

Comme il n’y a pas assez d’ingénieurs qui maîtrisent déjà le codage pour l’AR/VR pour répondre à la demande d’embauche, Hired affirme que les ingénieurs se tournent de plus en plus vers les méthodes d’auto-apprentissage pour élargir leurs compétences, en plus de rechercher une formation en informatique à l’école. Dans l’ensemble, l’AR/VR est le deuxième domaine le plus recherché par les ingénieurs interrogés par Hired, après l’apprentissage des machines.

Stuart Zweben, professeur d’informatique et d’ingénierie à l’université d’État de l’Ohio, suit les données sur les diplômes en informatique. Zweben a déclaré à Recode que ses données ne sont pas assez granulaires pour détecter s’il y a eu une augmentation des spécialisations en AR/VR, mais selon le programme de diplôme, les diplômés traditionnels en informatique auront probablement au moins certaines des compétences nécessaires pour occuper des postes d’introduction en AR/VR. Il a déclaré : « Ils devraient avoir quelques compétences fondamentales de base qu’ils peuvent appliquer à des domaines comme celui-ci ».

Selon M. Hired, les postes en AR/VR requièrent la capacité de travailler avec une grande quantité de données, générées sur le web et stockées dans des bases de données en nuage, ainsi que des langages de programmation spécifiques tels que React, Java, C++ et SQL.

Un marché totalement en croissance

La société d’intelligence économique IDC prévoit que les dépenses mondiales en matière de réalité augmentée et virtuelle s’élèveront à près de 19 milliards de dollars cette année, soit une augmentation de 79 % par rapport aux estimations de 2019. Ce chiffre comprend le total de ce que les acheteurs individuels, les entreprises, les gouvernements et les autres consommateurs finaux devraient tous dépenser pour des produits tels que les casques de RV et les lunettes de RA et les services correspondants. Le secteur commercial, notamment les secteurs des valeurs mobilières, des services d’investissement et de la banque, sera le premier à dépenser.

Bien que 19 milliards de dollars puissent sembler importants, cela ne représente qu’une fraction (un peu moins de 15 %) des dépenses globales attendues des consommateurs pour les systèmes robotiques et les drones, par exemple, qui ont été estimées par IDC à environ 127,8 milliards de dollars l’année prochaine.

Bien que nous sachions que les entreprises dépensent beaucoup et engagent des talents coûteux pour développer la RA/VR, seul le temps nous dira si le marché de consommation continue à croître et si ces investissements seront rentables.

La RV est déjà en train de changer la façon dont nous jouons et regardons les films pour devenir des expériences plus interactives et immersives. La RA devrait être encore plus transformatrice. Que nous le réalisions ou non, des fonctions sociales populaires comme le Snapchat en direct et les filtres Instagram tirent déjà parti de ce type de technologie. Mais plus profondément, la RA en particulier pourrait changer notre façon de vivre lorsque nous sommes en dehors du domaine du divertissement, comme par exemple lorsque nous conduisons pour aller au travail ou que nous faisons l’épicerie. C’est du moins ce qu’espèrent les entreprises technologiques avec leur dernière vague de dépenses en RA/RV.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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