Apple pourrait sortir un casque VR/AR avec de plusieurs fonctions de réalité mixte en 2022, puis des lunettes AR légères en 2023, d’après un rapport de The Information.

Photo du casque VR HTC Vive avec autocollant Apple

The Information affirme que ces détails ont été révélés lors d’une grande présentation à environ 1000 employés, ce qui indique que les équipes VR/AR d’Apple sont plus importantes que prévu.

2022 : Casque VR-AR

Le nom de code du casque serait N301. Il est décrit comme ressemblant à l’Oculus Quest de Facebook, mais avec un design plus élégant. Apple utiliserait des tissus, comme ceux du Quest, mais le rapport suggère que l’accent sera mis sur la réduction du poids afin que l’appareil puisse être porté confortablement pendant de longues périodes.

Alors que le Quest est principalement un appareil de réalité virtuelle avec un passage en noir et blanc limité pour la configuration, le N301 est censé utiliser une cartographie environnementale plus spatiale pour mélanger les éléments simulés et réels d’une pièce. Le N301 pourrait donc un jour devenir un véritable casque de réalité mixte Apple permettant aux développeurs d’incorporer des éléments de votre espace physique dans leur logiciel.

On dit que l’appareil Apple a une résolution assez élevée pour lire de petits textes. Apple serait en mesure d’alimenter un tel casque avec son propre système sur une puce, ce qui pourrait fournir un avantage concurrentiel pour Facebook qui utilise des puces Qualcomm.

Le rapport suggère qu’Apple pourrait commencer à approcher les développeurs en 2021 afin de produire du contenu pour le système.

2023 : Lunettes AR

Le produit le plus ambitieux d’Apple serait le N421. Ce projet est décrit comme étant des lunettes AR légères destinées à être portées toute la journée.

L’une des sources de The Information, qui a vu le prototype, le décrit comme « des lunettes de soleil très chères avec des montures épaisses qui contiennent la batterie et les puces ». En 2018, Apple a acqui Akonia Holographics, une startup travaillant sur de nouvelles optiques pour l’AR basées sur l’holographie.

En septembre, MacRumors aurait trouvé des références à des lunettes AR connectées à un iPhone appelées ‘Garta’, et une interface de lancement spatial pour eux appelée ‘StarBoard’. Lorsque la version finale de l’iOS 13 a été communiquée aux développeurs, Steve Troughton-Smith, développeur, a pu inspecter le code et confirmer les affirmations du rapport. N421 peut être le dispositif consommateur basé sur ce projet.

Si ces lunettes AR arrivent sur le marché, Apple pourrait entrer en concurrence directe avec Facebook, qui développe également des lunettes AR dans un délai similaire. L’an dernier, un rapport de Business Insider suggérait que le prototype de Facebook ressemblait également à des lunettes traditionnelles.

Snapchat AR Spectacles

Le rapport de l’Information affirme également que les lunettes de quatrième génération de Snapchat, nom de code Hermosa, disposeront d’un système d’affichage « capable de montrer les effets AR ». Les trois précédentes itérations du produit Snapchat étaient simplement des lunettes de caméra, sans écran ni audio pour l’utilisateur. Les vidéos et photos prises par les lunettes sont actuellement synchronisées sur le smartphone de l’utilisateur.

Snapchat pourrait encore être la première grande entreprise à lancer des lunettes AR grand public, mais il est probable qu’elles offrent moins de fonctionnalités que ce que Facebook et Apple prévoient.

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