Voici le premier Magic Leap. Après des années de développement secret et un énorme battage médiatique autour de son design élégant et de son imagerie holographique, le casque de réalité augmentée haut de gamme de Magic Leap est maintenant sur le marché.

Magic Leap One
Magic Leap One
Avantages
  • Design élégant
  • Ne nécessite pas beaucoup d’espace
  • Contrôleurs utiles

Enfin, en Amérique du Nord du moins. Le déploiement commence lentement, il n’est disponible que dans une poignée de villes américaines sur le site web de Magic Leap au départ, mais le casque est sûr d’arriver en Europe et dans d’autres régions dans un avenir proche.

Pour l’instant, très peu de personnes ont eu la chance d’essayer le casque Magic Leap One, et nous sommes ici pour vous donner nos premières impressions sur l’utilisation de cet appareil à 2 295 $ (environ 2069 €), qui vous permet de voir des images de RA superposées sur le monde qui vous entoure, par opposition aux mondes virtuels fermés de la RV.

Notre démo était limitée à quelques niveaux de Angry Birds : First Person Slingshot, une expérience AR de Resolution Games qui est disponible gratuitement sur Magic Leap World, la boutique de Magic Leap pour les jeux et autres contenus de RA. Basé sur le jeu mobile mondialement populaire Angry Birds, le jeu de RA vous voit utiliser un lance-pierre dans un espace tridimensionnel. Alors comment était-ce ?

Conception

On peut dire que Magic Leap n’a pas basé sur l’apparence du casque. Les casques AR n’ont pas toujours eu la meilleure réputation pour leur design élégant, comme il est le cas Google Glasses. Mais la création d’un produit « premium » a permis à Magic Leap de réfléchir sérieusement au design et de créer quelque chose de spectaculaire à regarder.

La forme du Magic Leap One se situe quelque part entre les lunettes intelligentes et la visière de réalité virtuelle. Il n’est pas encombrant, mais l’épais bandeau autour de la tête l’empêche de ressembler à une paire de lunettes recyclées. Bien qu’il soit impossible de faire tenir vos propres lunettes en dessous, vous pouvez vous procurer des lentilles de prescription qui se fixent magnétiquement à l’intérieur de la visière.

Le casque s’accroche sur les côtés et à l’arrière de votre tête, sans qu’aucune sangle ne dépasse. Vous pensez peut-être que cela exercerait une forte pression sur les tempes, mais même lorsqu’il est bien attaché, le Magic Leap One reste confortable, au moins pour notre séance de jeu de 20 minutes et le Magic Leap semble avoir bien réfléchi à la répartition de son poids.

Le Magic Leap One est disponible en deux tailles, chaque unité ayant une bande réglable à l’arrière pour s’adapter à la taille exacte de votre tête. Les bords des lentilles bloquent quelque peu les coins de votre vision, mais les lentilles offrent toujours un champ de vision assez large.

Le contrôleur est beaucoup plus conforme aux casques AR / VR existants sur le marché comme l’Hololens de Microsoft. Il a la forme d’un pouce surdimensionné. Vous le tenez d’une main, en utilisant un pavé tactile pour vous déplacer dans les menus, tandis que les commandes de mouvement vous permettent d’agiter un curseur, un lance-pierre, une arme ou autre devant vous. Il y a également deux boutons en dessous pour diverses utilisations, et on nous a dit que Magic Leap avait pour but de prendre en charge une deuxième manette pour les jeux avec des entrées plus complexes.

Vous êtes techniquement libre, vous n’avez pas besoin de dépendre d’un PC ou d’un ordinateur externe, mais vous devrez accrocher un petit dispositif en forme de disque à une poche ou à la ceinture pour alimenter les simulations, qui se connecte via un câble au casque principal (il pend à l’extérieur de votre poche pour ne pas surchauffer).

Performances

Bien qu’il s’agisse d’un casque de réalité augmentée de nouvelle génération très avancé, le Magic Leap One semble assez naturel à utiliser.

Plutôt que de vous enfermer derrière une visière, les lunettes AR génèrent une « lumière numérique » à différentes profondeurs pour donner l’apparence d’objets réalistes dans votre champ de vision, tout en vous permettant de rester conscient de l’espace qui vous entoure.

Sami Ronkainen, directeur créatif de Rovio pour la réalité étendue, a expliqué que « dans les systèmes de RV, vous avez toujours des écrans juste devant vos yeux. Mais avec ces affichages lumineux, vous pouvez vous concentrer sur différentes distances, ce qui réduit la fatigue de vos yeux, et ressemble davantage à regarder des objets dans le monde réel ».

Pouvoir regarder des images de RA dans le monde réel qui vous entoure signifie que vous n’avez pas le même sentiment d’immersion et d’isolement que celui que vous éprouvez en entrant dans un tout autre monde en RV. Vous êtes dans la même pièce, avec les mêmes meubles ; il y a juste d’autres choses là aussi. Dans un monde de plus en plus dominé par la technologie, un casque qui ne vous coupe pas entièrement du monde extérieur semble être une solution assez séduisante, c’est juste dommage que le prix soit trop élevé.

Nous avons trouvé le jeu Angry Birds aussi joyeux que n’importe quelle entrée de mobile, avec beaucoup de nouveauté en trois dimensions en plus. Intégré dans le moteur du jeu Unity, le style artistique et l’humour du jeu sont bien perceptibles en 3D, tandis qu’il ne faut pas sous-estimer la joie de voir des caisses s’effondrer et des cochons verts rouler sur une table réelle.

Nous sommes très habitués aux jeux de RV qui vous permettent de rester sur place pendant que le monde s’organise autour de vous, et nous nous ennuyons. Jouer à un jeu de RA qui vous permet de vous déplacer dans la pièce, en cherchant le meilleur angle pour démonter un tas de plates-formes, est extrêmement rafraîchissant.

Il y a un léger sentiment de déconnexion qui accompagne un jeu mobile aussi rudimentaire sur un casque AR coûtant plus de 2 000 €. Cependant, en tant que preuve de concept de la technologie de RA de Magic Leap, il est difficile de critiquer l’expérience, et vous aurez toujours 28 niveaux et au moins 10 heures de jeu dans le titre gratuit.

Verdict

Ce qui rend le Magic Leap One si engageant, c’est sa conscience de l’espace dans lequel vous vous trouvez. Il ne se contente pas de projeter des images dans l’air, mais les intègre plutôt dans un espace physique. Angry Birds : First Person Slingshot s’adapte parfaitement à la surface d’une table de salon. Les cochons verts roulent sur le sol, ou s’envolent par la fenêtre. Les structures virtuelles s’effondrent dans un espace à 360 degrés, comme le feraient les structures réelles.

Nous nous attendons à ce que les futures versions du Magic Leap One améliorent encore l’interface utilisateur, avec des possibilités supplémentaires pour les contrôleurs, une vision moins restrictive et la puissance de calcul nécessaire pour créer des expériences de RA à une échelle toujours plus grande. Mais déjà, le design épuré et l’expérience utilisateur naturelle offrent une base solide aux développeurs pour commencer à créer des utilisations intéressantes et innovantes pour le casque AR.

Pour l’instant, et compte tenu de son prix, le Magic Leap One pourrait difficilement être décrit comme un achat convaincant. Mais si un nombre suffisant de développeurs se lancent et si la technologie devient suffisamment bon marché pour être mise entre les mains d’un plus grand nombre de consommateurs, et dans des pays autres que les États-Unis, cela pourrait encore valoir la peine.


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