Apple a passé des années à travailler sur des produits portables et prévoit de lancer un ensemble de lunettes intelligentes de réalité augmentée et un casque avec des capacités de réalité virtuelle et de réalité augmentée, selon un nouveau rapport de Bloomberg. Les deux seront contrôlés par l’assistant vocal Siri d’Apple, mais des discussions sur la conception ont retardé leur sortie de quelques années supplémentaires.

HTC Vive Apple
Photo du casque VR HTC Vive avec autocollant Apple

LENTILLE FUTURE

L’équipe de RA et de RV d’Apple, dirigée par Mike Rockwell, s’est agrandie d’environ 1 000 personnes, selon le rapport. L’unité travaille sur un ensemble de lunettes intelligentes avec des capacités de RA appelé N421 et un casque complet de RV appelé N301. Bien que Rockwell fonctionne soi-disant avec une certaine indépendance par rapport à la hiérarchie centrale d’Apple, une grosse bagarre sur le design du N301 a repoussé son apparition dans les magasins. Le casque a été conçu comme étant plus avancé et plus puissant que tous les appareils existants, mais pour atteindre ce niveau sans surchauffer ou alourdir l’utilisateur, il faudrait un hub fixe connecté sans fil à l’appareil. Le casque VR pouvait être autonome, mais avec des fonctionnalités réduites.

L’ancien chef du design, Jony Ive, pensait que le fait d’avoir un hub était une erreur maladroite et que le casque ne devait être qu’aussi puissant que la technologie qu’il contenait. Il préférait également l’approche des lunettes intelligentes qui consiste à superposer la réalité avec plus d’informations plutôt que de l’occulter complètement. Comme le PDG d’Apple, Tim Cook, a choisi d’être d’accord avec Ive, le casque a dû revenir aux concepteurs. Le casque, tel qu’il est décrit dans le rapport, a cependant toujours l’air assez robuste. Il comprend un système sonore avancé et des écrans d’une résolution suffisamment élevée pour que l’œil ne reconnaisse même pas qu’il voit un écran. Ce casque est également en tissu et ressemble beaucoup à l’Oculus Quest de Facebook. Le casque utilisera son propre App Store d’Apple avec des jeux, des flux vidéo et des programmes de réunions virtuelles.

Il n’y a pas beaucoup de détails dans le rapport sur les lunettes intelligentes, sauf qu’elles sont plus complexes que le casque VR. Selon Jon Prosser, un habitué des actualités d’Apple, le N421 s’appellera « lunettes Apple » et coûtera environ €. Le coût de ces deux produits est encore indéterminé, selon le rapport Bloomberg. Si Prosser a raison et si les lunettes Apple sont les mêmes que le N421, les lunettes relieront un iPhone à l’écran holographique des deux lentilles et comporteront des commandes gestuelles. Il y a encore beaucoup d’inconnues, même si les rapports ne se contredisent pas. À un moment donné, il a été suggéré que les lentilles ne seraient rien d’autre que des écrans holographiques, sur la base d’un brevet accordé à Apple l’année dernière pour un matériau semblable au verre, capable de passer du transparent à l’opaque et décrit comme utile pour la réalité augmentée.

LES OBJETS À PORTER

Beaucoup de ces détails peuvent finir par changer avant qu’un client ne les mette réellement en place. Le casque sera annoncé l’année prochaine pour une sortie en 2022, tandis que les lunettes intelligentes ne seront pas sorties avant au moins 2023, selon le rapport. Prosser avait prédit que les lunettes Apple sortiraient à l’automne 2021 au plus tôt, mais Bloomberg avance beaucoup ce délai. M. Prosser a également cité la crise manufacturière précipitée par la pandémie COVID-19 comme raison de ce retard, ce qui pourrait être vrai au même moment.

Si Bloomberg et Prosser ont tous deux raison, les lunettes intelligentes auront Siri avec le contrôle des gestes, tandis que le casque VR sera livré avec une télécommande. Apple améliore continuellement les capacités de Siri, mais il se peut qu’elle prévoie une mise à niveau importante en utilisant la technologie d’Inductiv et d’autres startups d’IA qu’elle a récemment acquises. Apple aura besoin de bien plus qu’une belle monture de lunettes pour être compétitive. Il existe déjà de nombreux types de lunettes intelligentes, et d’autres sont en cours de développement. La deuxième génération de lunettes intelligentes North Focals devrait arriver cette année. Facebook, en partenariat avec Ray-Ban, est en train de construire quelque chose de similaire. Cependant, les lunettes intelligentes North et Facebook sont toutes deux construites autour d’un assistant vocal intégré en plus du contrôle manuel en forme d’anneau. Amazon s’engage encore plus dans l’audio avec les Echo Frames, qui, comme les Bose Frames, dépendent entièrement d’un assistant vocal pour gérer les lunettes intelligentes. Le marché va mûrir rapidement à ce rythme, ce qui signifie que le N421 devra vraiment impressionner les gens lorsqu’il arrivera dans trois ans.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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