La douleur d’accouchement est une chose que chaque maman expérimente et la plupart des mamans n’oublient jamais.

Aujourd’hui, les salles de travail et d’accouchement des hôpitaux tentent d’aider les mères à faire face à la douleur en se tournant vers une technologie utilisée principalement par les joueurs : les casques de réalité virtuelle.

Erin Martucci, de New York, a utilisé la réalité virtuelle pendant le travail avec sa fille Elizabeth.
Photo de Erin Martucci, de New York, qui a utilisé la réalité virtuelle pendant l’accouchement de sa fille Elizabeth.

Erin Martucci, mère de trois enfants à New Hampton, dans l’État de New York, a porté un casque VR lorsqu’elle a donné naissance à ses deux plus jeunes enfants.

Cette femme de 43 ans a eu son premier enfant, un fils de 4 ans du nom de Michael Jr, ensuite elle a mis au monde son deuxième enfant sans médicament.

Martucci a dit qu’elle connaissait à peine la réalité virtuelle, et encore moins le fait que la technologie était utilisée pour l’accouchement. Au fur et à mesure que le l’accouchement progressait et que la douleur s’intensifiait, l’obstétricien de Martucci lui a offert la possibilité d’essayer un casque VR.

« Le médecin est venu avec l’équipement et l’a mis sur ma tête et la scène était une plage et il y avait aussi un guide vocal, » dit Martucci. « Le guidage vocal et visuel m’a calmée et m’a fait savoir que je pouvais passer l’accouchement sans médicaments. »

Quand le médecin est venu pour enlever le casque de réalité virtuelle, je me suis dit :  » Qu’est-ce que tu fais parce que je m’en sers « , se souvient-elle. Il a dit : « Vous allez pousser votre bébé dehors », et “j’ai littéralement poussé le bébé dehors une ou deux minutes plus tard. »

La fille de Martucci, Elizabeth, maintenant âgée de 3 ans, est née en bonne santé et heureuse après environ quatre heures d’accouchement. Martucci a dit qu’elle a porté le casque de réalité virtuelle pendant environ la moitié de son accouchement, soit deux heures.

Le mois dernier, Martucci a donné naissance à son troisième enfant, une autre fille qu’elle et son mari Michael ont nommée Catherine.

Martucci a de nouveau porté un casque VR pendant environ 30 minutes durant l’accouchement, juste avant que Catherine soit née.

« Vous savez que votre corps progresse par l’accouchement, mais il vous donne quelque chose sur quoi vous concentrer « , a dit Mme Martucci au sujet de la technologie de la RV. « Je me suis vraiment concentré sur ce qui était présenté devant moi pendant les contractions et les conseils m’ont aidé à respirer et à garder le contrôle et le calme. »

L’hôpital où Martucci a accouché, Greater Hudson Valley Health System à Middletown, New York, a refusé de commenter à ABC News son offre de RV pour les femmes qui vont accoucher.

C’est l’un des deux ou trois seuls hôpitaux aux États-Unis connus pour offrir la RV aux femmes, selon le Dr Melissa Wong, médecin de médecine fœtale maternelle au Cedars-Sinai Medical Center à Los Angeles.

M. Wong prévoit de publier les résultats d’une étude d’un an en février. L’étude, qu’elle a dirigée, est la plus complète à ce jour sur la question de savoir si la RV pendant l’accouchement est une option qui a fait ses preuves et que d’autres hôpitaux devraient offrir.

« Les femmes qui accouchent représentent une population vulnérable et recherchent des options pour des méthodes complémentaires et alternatives de gestion de la douleur « , dit-elle. « Je voulais m’assurer qu’il y avait des données au lieu que la réalité virtuelle soit quelque chose qui allait être commercialisé, très franchement, de façon inappropriée. »

Wong a dit qu’elle était motivée à étudier la RV pendant le travail en raison de la demande croissante des patientes pour des accouchements sans médicaments et de ce qu’elle a décrit comme des  » données indiscutables  » montrant que la RV peut aider dans des conditions médicales comme la dépression et l’anxiété ainsi que la douleur aiguë et chronique.

« Pour moi, la RV représente potentiellement une autre méthode pour aider à gérer la douleur qui serait non pharmacologique pour les femmes qui s’y intéressent « , dit-elle. « Ceci n’a pas besoin d’être à la place de quoi que ce soit et n’a pas à remplacer les épidurales pour les femmes. »

Pour l’étude, Wong a travaillé avec une entreprise de RV basée en Californie qui a demandé l’aide d’une doula pour créer des visualisations et des narrations guidées axées sur les contractions et l’accouchement des femmes enceintes.

Wong a étudié 40 nouvelles mamans pour l’essai, vérifiant leurs signes vitaux et leurs niveaux de douleur pendant qu’elles utilisaient le casque VR durant 30 minutes lors du processus d’accouchement.

« Si les données prouvent encore et encore que ce soit bénéfique, les femmes qui croient qu’elles pourraient en bénéficier peuvent s’en servir « , a-t-elle dit, faisant remarquer que les autres options d’accouchement à Cedars-Sinai comprennent les ballons d’accouchement, l’aromathérapie et les baignoires de naissance.

L’une des seules autres études sur la RV pendant le travail, publiée cet été, a porté sur 27 femmes utilisant des casques RV avec des guides visuels et auditifs non spécifiques à la grossesse.

« L’accouchement est une douleur très spécifique et il est différent des autres domaines de traitement hospitalier parce qu’il peut durer des heures « , a déclaré David Frey, anesthésiologiste diplômé du conseil et l’un des coauteurs de l’étude. « La RV affecte le cerveau et la réponse différemment des types classiques de distraction parce qu’elle est plus immersive et prend donc plus de ressources attentionnelles. »

Les auteurs de l’étude ont conclu que la RV est « une technique potentiellement efficace pour améliorer la douleur et l’anxiété durant l’accouchement », mais qu’il faut faire plus de recherche, note une autre coauteure, Melissa Bauer, professeur et anesthésiologiste obstétricien à l’Université du Michigan, où l’étude était basée.

« Il s’agissait d’une étude pilote, de sorte que les femmes n’ont utilisé l’intervention que pendant 10 minutes », dit-elle. « Il reste à déterminer l’utilisation, si vous voulez l’utiliser en continu tout au long du travail ou l’utiliser comme thérapie d’appoint ou seulement par vous-même. »

« Certains patients peuvent s’ennuyer et se fatiguer et certains patients ont le mal des transports et peuvent avoir des nausées lorsqu’ils l’utilisent « , a dit M. Bauer au sujet d’autres effets secondaires possibles à envisager.

Bauer souligne que l’épidurale que la majorité des femmes choisissent d’utiliser pour la gestion de la douleur pendant l’accouchement est également un dispositif de sécurité pour eux. Si une femme a besoin d’une césarienne d’urgence, les médecins utilisent le cathéter épidural pour fournir rapidement une anesthésie.

C’est ce qui manque pour les femmes qui choisissent une option sans médicaments.

« Notre objectif principal est d’assurer la sécurité du bébé et de la mère « , dit Bauer. « Les médecins veulent voir des preuves solides quand ils vont utiliser quelque chose sur une personne enceinte, ce qui est raisonnable. »

Bauer et Frey ont tous les deux dits qu’ils croient que la popularité de la RV pour les femmes qui vont donner naissance à un bébé dépendra de la rapidité avec laquelle les créateurs de contenu verront la demande du marché et créeront le contenu spécifique à la grossesse qui sera le plus agréable.

Ils ont également tous les deux noté qu’ils espèrent que les créatrices de contenu féminines interviendront pour aider à combler le vide.

« Le coût du matériel informatique diminue et le niveau d’immersion augmente et se présente sous la forme de forfaits mobiles faciles à utiliser et intuitifs pour les nouveaux utilisateurs « , explique M. Frey. « Cela dépend vraiment de la création d’un nouveau contenu. »

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