Depuis ses origines dans le traitement du stress post-traumatique jusqu’à la nouvelle application pour le TDAH, la réalité virtuelle est l’avenir de la thérapie.

AppliedVR pour thérapie
AppliedVR pour thérapie

Malgré le battage médiatique autour de cette technologie, la réalité virtuelle (RV) n’a jamais vraiment fait parler d’elle. Bien que les médias de science-fiction aient voulu nous faire croire que la RV allait s’infiltrer dans tous les aspects de notre culture, ce n’est pas le cas. Si vous n’êtes pas familier avec la réalité virtuelle, le concept est assez intriguant. Il s’agit d’une simulation générée par ordinateur d’un espace tridimensionnel, permettant l’immersion des utilisateurs dans ce monde. Les casques VR restent encombrants et coûteux, réservés aux amateurs de jeux et de technologie.

Cependant, les thérapeutes et les professionnels de la santé mentale ont adopté la RV, l’utilisant comme un outil créatif pour la thérapie. Les thérapies traditionnelles, comme la thérapie cognitivo-comportementale, sont peu techniques. Elles aident un individu à explorer la façon dont son cerveau forme des pensées ou des idées. Les thérapeutes aident les individus à reconnaître les schémas de pensée nuisibles. Une fois que vous avez appris à reconnaître ces schémas, vous pouvez travailler à les surmonter. La RV pourrait potentiellement améliorer la prestation de ces thérapies, directement au domicile des patients.

D’autres thérapies impliquent une exposition progressive à différents stimuli, mais le thérapeute ne peut pas moduler rapidement l’expérience du patient comme il le pourrait avec la RV. Une présentation récente à la conférence « Psych Congress Elevate » a souligné les nombreux avantages de la RV et comment ses capacités s’étendent pour répondre aux besoins des patients.

XRHealth

Le 22 septembre 2020, XRHealth a publié une application utilisée en conjonction avec d’autres traitements pour le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (THADA). Les enfants atteints de TDAH luttent contre les distractions et le contrôle des impulsions, ce qui affecte leurs performances d’apprentissage en classe et d’autres aspects de leur vie. En recueillant des données en direct par suivi oculaire ainsi que d’autres paramètres cliniques, cet essai permettra d’évaluer l’efficacité de cette solution.

Parmi d’autres troubles de la santé mentale, la thérapie par RV a montré un certain succès et même des avantages par rapport aux approches plus traditionnelles. Il est probable que nous verrons davantage d’applications destinées à la psychothérapie à domicile, fondées sur une base de recherche existante. Des premières utilisations dans le stress post-traumatique à ses applications plus récentes pour la schizophrénie et l’autisme, la RV a peut-être trouvé sa niche commerciale.

Traitement du stress post-traumatique

Dès les années 1990, les thérapeutes ont utilisé la RV pour aider les personnes souffrant de stress post-traumatique.

Le stress post-traumatique survient après avoir été témoin ou avoir vécu un événement extrêmement traumatisant. Les souvenirs forts de ce traumatisme provoquent des flashbacks, de l’anxiété, des cauchemars et des pensées intrusives. Ce trouble affecte la capacité des survivants à accomplir des tâches dans leur vie quotidienne. Certains survivants se méfient des thérapies traditionnelles, qui nécessitent une certaine exposition à ces événements traumatisants.

Dans une étude, les cliniciens ont constaté que la thérapie par RV est tout aussi efficace que les méthodes traditionnelles pour le stress post-traumatique lié au combat. La RV donne aux thérapeutes un contrôle direct sur les expériences sensorielles de leurs patients. Les thérapeutes peuvent « baisser » l’intensité d’une expérience si nécessaire et peuvent même gambader la progression de la thérapie.

En outre, les survivants qui sont réticents à subir une thérapie d’exposition peuvent être plus susceptibles d’essayer la thérapie de RV comme alternative. Dans leur conclusion, Gonçalves et ses co-auteurs ont écrit : « La VRET [Virtual Reality Exposure Therapy] peut être particulièrement utile dans le traitement du SSPT résistant à l’exposition traditionnelle car elle permet un plus grand engagement du patient et, par conséquent, une plus grande activation de la mémoire traumatique, qui est nécessaire pour l’extinction de la peur conditionnée. »

Traiter l’anxiété et la peur

D’autres types de thérapies, comme la thérapie d’exposition, traitent l’anxiété ou les craintes par une exposition progressive à ces stimuli. Par exemple, l’une des phobies les plus courantes est la peur des hauteurs, l’acrophobie. Souvent, la thérapie d’exposition est utilisée pour aider les personnes à surmonter ces peurs. La thérapie d’exposition présente aux patients leur peur tout en augmentant progressivement l’intensité de l’exposition.

Thérapie traditionnelle pour l’acrophobie

Au début, le thérapeute présente à un patient une image prise de la perspective d’un grand bâtiment. La thérapie progresse vers des expériences de hauteur plus actives, pour aboutir finalement à ce que le patient affronte ses peurs en escaladant un grand bâtiment, par exemple. La thérapie d’exposition est une étape effrayante pour les personnes souffrant d’anxiété ou d’autres phobies. Les personnes concernées sont souvent réticentes à l’idée de suivre ce type de thérapie d’exposition.

Il est probable qu’un nombre incalculable de personnes souffrant d’anxiété ou de phobies similaires ne cherchent pas à obtenir de l’aide. La nouveauté et la facilité d’utilisation de la RV pourraient inciter ces personnes à suivre une thérapie. Grâce à l’attrait des nouvelles technologies et de la gammification, les gens pourraient se sentir moins réticents à participer.

La thérapie par RV pour l’acrophobie

Sans compter qu’avec la baisse du coût de la RV, de plus en plus de cliniques offriront ce traitement dans un avenir proche. Elle est étudiée et appliquée à une vaste gamme d’utilisations thérapeutiques différentes.

Progressivement, comme dans un jeu vidéo, les gens affrontent leurs peurs aussi efficacement par la réalité virtuelle que par les thérapies conventionnelles. Une autre étude a révélé que les gens aimaient l’idée de la thérapie par RV et qu’elle réduisait leur peur des hauteurs. Ils ont rapporté de faibles niveaux d’inconfort et aucun effet indésirable de la thérapie RV elle-même.

peur des hauteurs
peur des hauteurs

RV pour d’autres troubles psychiatriques

D’autres études visaient à adapter la réalité virtuelle à un cadre de soutien par les pairs en ligne ou à la réduction de l’anxiété ou de la dépression. Malheureusement, l’absence d’essais contrôlés à grande échelle rend difficile la conclusion de son efficacité dans ces cas. Néanmoins, la réalité virtuelle s’avère immensément bénéfique pour l’acrophobie.

Les thérapeutes ont également développé une thérapie innovante pour la schizophrénie, appelée thérapie AVATAR. Environ 70 % des personnes atteintes de schizophrénie font l’expérience de voix désincarnées. La thérapie AVATAR transforme ces voix en un personnage de réalité virtuelle que le patient peut ensuite confronter. Cette thérapie permet au patient de s’affirmer sur l’avatar au fur et à mesure qu’il cède le contrôle. Cependant, des études plus contrôlées sont nécessaires pour déterminer les avantages de cette thérapie pour les patients.

L’avenir de la thérapie est là !

Les premières indications suggèrent plusieurs avantages pour l’utilisation de la RV dans le cadre d’une psychothérapie. Si, pour certaines affections, elle est tout aussi efficace que les thérapies traditionnelles, elle a l’avantage d’attirer des personnes qui pourraient être réticentes à suivre une thérapie traditionnelle. La RV permet l’utilisation de coachs virtuels et la gammification de la thérapie d’exposition. Elle permet également au thérapeute d’avoir plus de contrôle sur ses séances.

Lors de la récente conférence Elevate 2020 du Psych Congress en ligne, le Dr Albert Rizzo, directeur du laboratoire de réalité virtuelle médicale de l’Université de Californie du Sud, a déclaré : « Sous la direction d’un bon clinicien, cette méthode s’est avérée aussi efficace que le traitement en séance pour la peur des hauteurs. »

Avec la baisse du coût de la RV, de plus en plus de cliniques offriront ce traitement très bientôt. Elle est étudiée et appliquée pour une vaste gamme d’utilisations thérapeutiques différentes. Les personnes atteintes d’autisme bénéficient d’un accompagnement pour les entretiens d’embauche, afin de surmonter leurs craintes et de mettre en pratique leurs compétences.

Parfois, un avatar de RV peut même évaluer les patients dans un premier temps dans une clinique. Selon le Dr Rizzo, les patients révèlent souvent plus d’informations à un avatar qu’ils ne le feraient à un vrai clinicien.

Comme pour toute nouvelle technologie, de plus en plus d’environnements RV thérapeutiques apparaissent dans le paysage clinique. Cependant, beaucoup de ces produits ne sont pas encore testés ou sont incomplets. Bien que cet espace présente un intérêt commercial évident, de futures collaborations avec des patients et des thérapeutes seront nécessaires pour rechercher et développer de meilleures thérapies RV.

Conclusion

Comme pour les autres interventions cliniques, ces applications doivent être testées pour montrer leur efficacité. Je suis impatient d’entendre parler d’autres innovations passionnantes dans le domaine de la RV thérapeutique.

La révolution de la RV thérapeutique est arrivée.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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