Le casque Merge VR permet aux propriétaires de smartphones Android et iOS de rejoindre la réalité virtuelle à bas prix.

casque Merge VR AR
Merge VR/AR
Avantages
  • Boutons à double entrée
  • Lentilles facilement réglables
  • Résiste aux chutes
  • Facilité d’utilisation

Le Merge VR est l’un des meilleurs concurrents du casque Gear VR de chez Samsung. Il vous permet d’utiliser des applications de réalité virtuelle, de jouer à des jeux VR et regarder des vidéos en 360°. Toutefois, le Merge VR est plus inclusif que l’appareil de Samsung, permettant à toute personne qui possède un téléphone intelligent récent Android ou iOS de plonger dans le monde de la réalité virtuelle. Comme mesure de protection pour l’avenir, le casque aura également la capacité de fonctionner en réalité augmentée (AR), ajoutant un peu de plaisir virtuel au monde réel.

Un design doux et agréable

Casque Merge VR AR photo
Casque Merge VR AR

La majorité du casque est faite de mousse violette rigide, mais compressible. En dehors de la paire de boutons d’entrée, qui servent également à positionner les lentilles et les pare-chocs sur les côtés, il n’y a pas d’angles vifs ou d’éléments durs. Cela élimine les inquiétudes au sujet d’une chute malheureuse. Le matériau est également antimicrobien, de sorte qu’il n’y aura pas ce facteur de risque lorsque vous passez l’appareil à vos amis et à votre famille.

Outre le logo noir et argent “Merge” en haut du panneau avant, la partie la plus agréable du casque est la grande découpe polygonale irrégulière. En retirant la pièce, vous découvrez l’appareil photo de votre téléphone pour du contenu en réalité augmentée. L’emplacement directement derrière le plastron est l’emplacement de votre téléphone. Il y a des ouvertures sur les côtés pour accéder aux différents ports de votre smartphone. Deux trous au sommet de l’appareil assurent la circulation pour éviter la formation de buée.

Le Merge est fixé à votre tête par une paire de bandes noires qui utilisent du velcro. La sangle horizontale est suffisamment extensible pour s’adapter à la plupart des têtes, tandis que la sangle verticale est assez longue pour être compatible même avec les coupes de cheveux les plus compliquées.

Confort

Mesurant 8,3 x 4,8 x 6,5 pouces, le Merge VR est plus grand que le cadre 7,79 x 4,56 x 3,54 du Samsung Gear VR. Cette mousse violette est plus dense qu’elle paraît, ce casque de réalité virtuel pèse 340 grammes, donc il est plus lourd que le Gear VR qui pèse 170 grammes.

Lorsque je l’ai enfilé, l’extensibilité du serre-tête du Merge VR m’a permis de le porter assez facilement, malgré mes cheveux longs. J’ai simplement manœuvré le groupe du haut, et j’étais prêt à partir. C’est une proposition beaucoup plus facile que celle du Gear VR, qui m’a forcé à défaire complètement la sangle supérieure.

Pourtant, quand il s’agit de porter le Merge VR pendant de longues périodes de temps, le Gear VR obtient toujours mon vote. Bien que la majorité du corps du Merge VR soit composé de mousse, il n’y a pas grand-chose à donner. Quand je l’ai attaché, j’ai senti une pression immédiate le long du milieu de mon front, qui ne s’est pas abaissée, peu importe combien de temps je l’ai porté. L’expérience serait beaucoup plus confortable s’il y avait un coussin souple à l’intérieur, semblable à celui offert par le Gear VR.

Applications et jeux

Merge VR présente ses applications vedettes sur le site Web Merge Start. La plupart des applications, des jeux, des expériences, de la musique et des tarifs éducatifs sont gratuits, mais certains, comme Snow Strike VR, vous coûteront environ 2 € ou un peu plus. (Les jeux dans le magasin Oculus pour le Gear VR peuvent coûter jusqu’à 17,99 €).

En parcourant Merge Start, j’ai compté 56 programmes, ce qui est une goutte d’eau dans l’océan par rapport au catalogue détaillé de l’Oculus Store, qui est un mélange d’applications et de jeux. Toutefois, Merge VR peut également jouer des applications à partir de Google Cardboard, y compris Street View et Google Cardboard Camera. Le casque prend également en charge le contenu de Jaunt VR, VRSE, Discovery VR et YouTube VR, ce qui aide à étoffer la suite de contenu.

Un casque réalité virtuelle VR pour les jeux

Semblable à ce que vous trouverez dans l’Oculus Store, chaque application répertoriée dans Merge Start a été développée pour fonctionner avec ce casque RV, ainsi vous trouverez un classement des applications et des jeux selon le vote des utilisateurs. Par exemple, le jeu de course InCell a un classement modéré, tandis que le simulateur de montagnes russes Cedar Point VR est classé comme intense.

Une autre différence importante entre les titres est la classification par âge. Toutes les applications de l’Oculus Store sont étiquetées 13 ans et plus, quel que soit leur genre. En parcourant la boutique Merge Start, j’ai vu des logiciels évalués pour tout le monde, 7+, 9+ et 13+.

Interface optimisée pour les téléphones

Avant de pouvoir commencer à utiliser les applications ou les jeux que vous avez téléchargé, vous devez configurer votre smartphone pour la VR. Le processus est assez simple. Après avoir lancé l’application Google Cardboard, vous serez invité à scanner un code QR pour identifier votre casque. Vous trouverez le code nécessaire au bas du site Merge Start. Une fois le scan terminé, vous serez prêt à partir.

Quand j’ai lancé l’application Cardboard, j’ai immédiatement compris l’importance des curseurs individuels qui contrôlent les objectifs du Merge VR. Ils m’ont permis d’étalonner rapidement le casque pour tenir compte de ma vision assistée par lentille de contact. Ce n’est pas aussi précis que le cadran rotatif du Gear, mais c’est une belle touche.

Dans un décor montagneux, l’interface de l’application Cardboard est simple avec des icônes pour le Tutoriel, Google Earth et le Guide touristique, qui vous emmène dans une visite narrée du château de Versailles. Il y a aussi l’application artistique Exhibit, My Videos, Photo Sphere, qui affiche les photos prises avec l’application Google en 360 degrés, et Welcome Videos.

Ces applications sont principalement destinées à des fins de démonstration. Pour accéder aux autres applications de votre bibliothèque, vous devez retirer physiquement le smartphone du casque pour le lancer. À l’avenir, j’espère que Google ou Merge trouveront un moyen plus élégant pour divertir les gens avec les casques RV. C’est frustrant d’avoir à faire tout ce travail juste pour changer de jeu. Lorsque je porte le Gear VR, je peux simplement regarder mon icône Library et toucher le pavé tactile pour voir tous mes jeux, applications et expériences.

Performance

Pour cette chronique, j’ai joué Snow Strike VR et « Other Space », une offre cinématographique sur Jaunt VR, puisque chaque titre est présenté dans l’application Cardboard et l’Oculus Store. J’ai commencé à faire voler des boules de neige aux enfants et aux bonshommes de neige vivants pendant la grève des neiges, en utilisant le bouton d’entrée droit sur le casque comme bouton de déclenchement. 

C’était assez facile, mais au bout d’un moment, mon bras s’est fatigué d’avoir à passer par-dessus ma tête pour appuyer sur les boutons. Le pavé tactile monté à droite sur le Gear VR a été un peu plus facile à utiliser, mais même cela me rend vite fatigué. Je vous recommande fortement de jumeler votre smartphone avec une manette de jeu Bluetooth. Dans ce cas, j’ai utilisé la manette de jeu Asus pour Nexus.

Je n’ai pas remarqué beaucoup de différence en termes de graphisme puisque le Merge et le Gear VR offraient tous les deux des bons graphismes. Les détails étaient assez nets sur les deux systèmes.

Cependant, j’ai remarqué plus de flou de mouvement, dû en partie au fait que les lentilles se déplaçaient légèrement hors de leur position. Dans certains cas, l’effet était suffisamment grave pour causer des étourdissements. Remettre les lentilles en place a rapidement corrigé le problème, mais ce serait bien s’il y avait un moyen de les verrouiller, surtout si l’on s’attend à ce que les gens utilisent les boutons d’entrée situés au-dessus de l’appareil.

Bien que le Merge VR dispose d’une découpe pour les applications de réalité augmentée, Merge n’en avait pas au moment d’aller sous presse. Cependant, j’ai été informé par un représentant de l’entreprise que Merge est en attente de plusieurs expériences qui sont en cours de construction. “Nous mettrons à jour l’évaluation dès que ces applications seront disponibles”. 

Bonjour iOS

Si le Samsung Gear VR vous force d’être sur une liste d’invités secrets pour y entrer, le Merge VR est une commune qui accepte tout le monde. Le VR Merge peut accueillir des téléphones Android et iOS des deux dernières années. En termes de taille, le Merge VR peut s’adapter confortablement à des smartphones aussi petits que l’iPhone 5 ou aussi grands que l’iPhone 6s Plus.

J’ai utilisé un iPhone 6s comme appareil de test et, comme promis, le téléphone a glissé dans la fente d’attente comme une main dans un gant. La configuration de Google Cardboard sur iOS est identique à celle d’Android, donc l’iPhone 6 était prêt à partir avant longtemps. 

Curieusement, Snow Strike VR n’était pas disponible sur l’iPhone, donc je suis passé à Vanguard V comme contenu du test. Alors que je volais faire exploser des astéroïdes et des parasites dangereux en cours de route, j’ai remarqué que je pouvais voir un peu plus de détails comme des débris volants, en utilisant l’iPhone et le Galaxy S6, l’iPhone 6S est doté d’un processeur A9, et ce dernier est plus puissant.

Durée de vie de la pile et chaleur

Semblable au Gear VR, le Merge VR utilise l’écran, le processeur et la batterie de votre smartphone. Cependant, le contenu de réalité virtuelle taxe ces composantes plus que de regarder un film ordinaire ou de jouer à un jeu normal. Après environ 45 minutes, mon Galaxy S6 avait une température de 104 degrés dans le Merge VR avec une autonomie de 82 %. L’IPhone 6 était légèrement plus chaud à 106 degrés avec 80 % de batterie restante. Nous considérons que tout ce qui dépasse 95 degrés est inconfortable.

Verdict

Le casque Merge VR est l’un des plus grands concurrents du Samsung Gear VR. Les deux sont offerts à un prix abordable. Cependant, là où le Gear VR ne dessert qu’une petite sélection d’appareils, le Merge VR permet à tous les propriétaires de marques et modèles récents de smartphones Android et iOS de vivre la gloire vertigineuse du VR. Le corps relativement mou du Merge VR est durable et antimicrobien, ce qui en fait une excellente option pour les techniciens maladroits ou les parents de jeunes enfants (bien que certains experts en santé interdisent la RV chez les moins de 13 ans).

En ce qui concerne les applications, grâce à Google Cardboard, il y en a pour tous les goûts, la plupart du contenu étant offert pour le bas prix de la gratuité. En parlant de Cardboard, les consommateurs intéressés par l’idée de la RV, mais pas par le prix de 99 €, peuvent essayer le casque DIY de Google (qui coûte environ 20 €). Gardez à l’esprit que le Cardboard n’a pas de fonctionnalité AR.

Le Samsung Gear VR offre une présentation plus lisse avec un plus grand catalogue d’applications, grâce au partenariat de Samsung avec Oculus. Le design plus léger et aérodynamique offre également un ajustement plus confortable sur de longues périodes d’utilisation. Dans l’ensemble, les consommateurs qui ne possèdent pas de Galaxy S6, S7, S8 ou Note 8 et qui s’intéressent à la réalité virtuelle et augmentée devraient envisager d’investir dans le Merge VR, qui est un point d’entrée abordable vers les prochaines frontières du divertissement.

Partagez ce moment !