Au cours de l’année passée, alors que des millions d’employés de bureau à domicile ont essayé pour la première fois la téléprésence, la réalité virtuelle a-t-elle enfin trouvé son véritable objectif ? Non, pas vraiment. Cette technologie toujours à portée de main est encore, dans l’ensemble, un passe-temps pour les premiers utilisateurs. Voici 5 expériences spatiales à essayer avec votre nouveau casque VR.

Cela ne veut pas dire qu’elle ne peut pas être très amusante, ni même, parfois, révolutionnaire. Et elle ne fera que s’améliorer. Voici quelques recommandations pour des expériences intéressantes liées à l’espace que vous pouvez essayer dès maintenant, la plupart pour des casques autonomes comme Oculus Quest, qui (par opposition aux casques attachés plus chers) semblent être l’avenir de la RV grand public.

Casque Dimension Poids Écran Résolution Vision Suivi FPS
Casque VR Oculus QuestOculus Quest‎193 x 105 x 222 mm571 gOled1440 x 830 par œil 110 °6 DOF72 Hz
Casque VR Quest 2Oculus Quest 2 (250 Go)191.5 mm x 102 mm x 142.5 mm 503 gLCD1832×1920 par œil120 °6 DOF90 Hz
Casque VR Quest 2Oculus Quest 2 (64 Go)191.5 mm x 102 mm x 142.5 mm 503 gLCD1832×1920 par œil120 °6 DOF90 Hz

Explorateurs de l’espace : L’expérience de l’ISS

Les astronautes ont toujours emporté les meilleures caméras possibles pour documenter leurs aventures. Sur la lune, c’était des Hasselblad 70 mm. À l’époque des navettes, les encombrants appareils IMAX permettaient de réaliser des images pour des films grand écran comme Le rêve est vivant et le destin dans l’espace. En 2002, IMAX a fait un bond en avant avec la station spatiale 3D. Mais, aussi bons que soient ces films, ils montraient pour la plupart les mêmes types d’images que nous avions toujours vues, mais en plus grand.

Voici maintenant Space Explorers : The ISS Experience, qui est quelque chose de complètement différent. Ce n’est pas la première vidéo à 360 degrés tournée dans l’espace, mais c’est sans doute la meilleure. (Assurez-vous de regarder la bande-annonce ci-dessous en plein écran, et cliquez et faites glisser pour regarder).

En partenariat avec TIME, les studios Felix & Paul, pionniers de la RV, ont envoyé une caméra RV de la taille d’un ballon de basket à la station spatiale en 2018. Pendant les deux années suivantes, les astronautes l’ont utilisée pour capturer des scènes de la vie quotidienne à bord. Certaines étaient scénarisées, les membres de l’équipage d’Expedition 59 nous regardant directement, expliquant comment ils manœuvrent en zéro-g ou ce qui les inspire dans l’exploration spatiale. Mais le meilleur n’était pas là. Les réalisateurs Félix Lajeunesse et Paul Raphaël ont donné aux astronautes des indications générales sur les scènes à filmer, et après cela, ils étaient libres de filmer ce qu’ils voulaient.

Le seul épisode paru jusqu’à présent, Adapt, commence par la routine du réveil matinal de l’équipage qui sort de son lit et commence à allumer les lumières. Vous (la caméra 360) êtes là avec eux, capable de regarder dans n’importe quelle direction et d’appréhender toute la scène. Plus tard, quand Anne McClain montre Christina Koch, nouvellement arrivée, dans la station, il n’y a pas de scénario, juste nous qui flottons à leurs côtés, en écoutant aux portes. Même chose pour une scène autour de leur table bondée, la caméra se positionne comme si nous n’étions qu’un autre membre de l’équipe. Le sentiment de présence était si réel que lorsque ma femme regardait dans un casque Quest, elle se recroquevillait pour éviter de se cogner contre la personne à côté d’elle.

Dans une scène remarquable, filmée par hasard lorsque Nick Hague a fait tourner la caméra pour documenter son programme d’exercices, les astronautes réagissent à ce qui s’avère être une fausse alerte. On peut voir la véritable inquiétude sur leurs visages, et non la peur, de telles alarmes ne sont pas rares dans la station spatiale, alors qu’ils discutent des procédures d’urgence à suivre. C’est à la NASA que revient le mérite d’avoir permis l’inclusion de cette scène. Mieux que toute autre chose dans le film, elle montre la puissance de la RV pour nous montrer ce qui se passe réellement dans l’espace, sans aucune narration imposée ou perspective unique. D’autres épisodes de la série sortiront cette année, et il est prévu de filmer une sortie dans l’espace. Je suis impatient.

Explorateurs de l’espace : L’expérience de l’ISS est disponible pour Oculus Quest et Rift.

Mission : ISS

Aussi fascinant que cela puisse paraître, une chose essentielle manque à l’expérience de l’ISS : vous regardez au lieu de participer. C’est là où Mission : ISS entre en jeu. Elle profite des commandes manuelles Oculus Touch pour vous permettre de flotter librement autour de la station, en repoussant les murs, en vous agrippant aux mains courantes et en ramassant (ou en jetant) les sacs de rangement et les outils. Je n’ai jamais été dans le zéro G, mais la physique semble assez réelle, et vous souffrez de la maladresse du débutant astronaute alors que vous essayez de viser votre trajectoire et de contrôler votre vitesse sans vous écraser.

Les graphiques sont, eh bien, assez bons. Ce n’est pas une vraie photographie de la station, mais l’animation détaillée est basée sur la réalité. Et votre capacité à vous promener dans la station, à explorer où vous voulez, compense largement ce que vous pourriez perdre sur le plan visuel.

Je n’aime pas trop les expériences spatiales « gambadées » où l’on prétend faire atterrir un vaisseau spatial sur Mars ou conduire un rover sur la lune. Il n’y a pas vraiment de mission à accomplir, sauf pour vous amuser et imaginer que vous êtes vraiment à bord de la station. L’application est disponible sur l’Oculus Store depuis plusieurs années, mais elle reste l’une des meilleures expériences de RV liées à l’espace.

Mission : L’ISS est disponible pour tous les casques Oculus, et fonctionne même sous forme réduite sur Gear VR.

Sketchfab

Beat Saber et des jeux de tir comme Half-Life : Alyx attire peut-être toute l’attention, mais à mon avis, Wander (pensez à Streetview pour la RV) et Sketchfab sont les expériences les plus sous-estimées pour la RV grand public. J’achèterais un casque pour ces deux-là seulement.

Sketchfab, un dépôt en ligne de modèles 3D, n’est pas une véritable application, mais vous pouvez y accéder via le navigateur de votre casque. C’est comme flickr pour la RV. Il y a une variété fantastique de modèles scannés, tous disponibles à la visualisation ou au téléchargement (certains payants), et vous y trouverez de tout, du pain aux bananes à Bernie en passant par la Chapelle Sixtine. Il n’est pas surprenant que cela inclue beaucoup de trucs de l’espace. Le Smithsonian a mis gratuitement à disposition de nombreux objets de sa collection numérisée, notamment le module de commande d’Apollo 11 et la navette spatiale Discovery. Les autres utilisateurs de Sketchfab peuvent télécharger ces modèles et les modifier ou les adapter, comme ce modèle de gant de Neil Armstrong.

Certains modèles téléchargés par les utilisateurs sur Sketchfab ont l’air ringard, mais beaucoup sont scannés par des professionnels ou sont basés sur des données réelles et détaillées. Par exemple, le Laboratoire de planétologie et géodynamique en France a mis en ligne un certain nombre de paysages lunaires et martiens à explorer. Et c’est là toute la magie de la chose. Lorsque vous cliquez sur l’icône RV dans le navigateur de votre casque, vous êtes immédiatement transporté à l’intérieur du modèle que vous visualisez. Si c’est une maison, vous aurez l’impression d’être dans une maison grandeur nature.

La caractéristique de la RV dite à six degrés de liberté (comme celle que vous obtenez avec les casques Quest, Rift et autres casques de la génération actuelle comme Vive) est que vous pouvez vous déplacer dans ces espaces virtuels (limités par la taille de votre salle de jeu réelle, c’est-à-dire). J’ai donc fait le tour du cratère de Jezero sur Mars (le site d’atterrissage prévu le mois prochain pour le rover Perseverance de la NASA) et des montagnes de glace sur Pluton.

Sketchfab est le pays des merveilles de la RV, et j’espère que d’autres contenus 3D liés à l’espace seront mis en ligne à l’avenir.

Les modèles de Sketchfab peuvent être consultés, en ligne ou dans un casque, sur le site sketchfab.com.

Spheres

Ma propre préférence dans les expériences de RV est pour la discrétion. Montrez-moi juste un endroit, idéalement un endroit où je ne peux pas aller dans la vraie vie et je trouverai ce que je dois regarder et penser par moi-même. Dans les premiers temps de la RV, j’ai aimé, par exemple, accompagner des cosmonautes lors d’un lancement Soyouz (The Missed Spaceflight) et rebondir sur la lune avec des explorateurs lunaires passés et futurs (Into Space, élégamment produit par le studio Faber Courtial). Ce sont des films de réalité virtuelle relativement simples, mais dans chaque cas, je suis reparti avec un nouvel aperçu, aussi petit soit-il, de ce que pourrait être l’expérience réelle.

Sphères est plus ambitieux, une tentative d’utiliser la RV pour nous époustoufler avec la majesté de l’Univers.

La réalisatrice Eliza McNitt, l’une des pionnières de la RV, avec l’aide du producteur exécutif Darren Aronofsky (dont les longs métrages incluent Pi et Black Swan) et des narrateurs célèbres Millie Bobby Brown, Jessica Chastain et Patti Smith (cool !), nous emmènent dans un voyage éblouissant à travers les planètes, les étoiles et les galaxies. Comme on peut s’y attendre pour une application qui coûte 9,99 €, les valeurs de production sont élevées. Il ne s’agit pas non plus de visionnage passif. Vous pouvez vous promener autour des planètes dans leurs orbites comme autant de ballons d’arrimage, et capter les radiations électromagnétiques qui vous passent devant. C’est amusant, et c’est bien fait.

Spheres est disponible pour Oculus Quest et Rift.

AltspaceVR Rocket Party

Rocket Party Altspace expériences spatiales
Rocket Party Altspace expériences spatiales

La RV sociale peut être un pari. C’est une histoire vraie : Une fois, dans une salle de cinéma virtuelle, au lieu du film que j’ai regardé, deux avatars de dessins animés – souvenez-vous, ce sont de vraies personnes IRL – ont eu une altercation en se gonflant la poitrine parce que l’un d’entre eux continuait à déverser du pop-corn virtuel sur la tête d’autres avatars.

Avec cet avertissement préalable, vous devriez aller voir Rocket Party dans la communauté en ligne AltspaceVR. Chaque fois que SpaceX, la NASA ou Blue Origin envoient quelque chose, vous êtes invité à regarder un flux YouTube du lancement aux côtés d’autres fans de l’espace, ou plutôt de leurs avatars. Les gens ne sont pas forcément très bavards, d’après mon expérience, la timidité ressemble beaucoup à une véritable timidité, mais vous pouvez engager la conversation avec d’autres fêtards si vous le souhaitez. Ne serait-ce que pour la nouveauté, et ne serait-ce qu’une fois, une Rocket Party vaut la peine d’être suivie. J’ai déjà vu de l’impolitesse, mais je n’ai jamais eu de pop-corn sur la tête.

Les Rocket Party ont lieu dans AltspaceVR chaque fois qu’il y a un lancement dans le monde réel.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 27 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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