Les étudiants en astronomie de l’université Purdue explorent le cosmos depuis le confort de leur chambre, même en cas de quarantaine liée au coronavirus, grâce à la technologie de réalité virtuelle testée par le professeur adjoint Danny Milisavljevic et le centre de test de simulation de l’école.

Des étudiants de Purdue utilisent la RV pour explorer le cosmos à distance
Des étudiants de Purdue utilisent la RV pour explorer le cosmos à distance

Au cours de l’année écoulée, M. Milisavljevic, astrophysicien à l’université Purdue et ancien boursier postdoctoral à l’université Harvard, a enseigné l’étude des étoiles explosives à l’aide de la réalité virtuelle. Les étoiles explosives laissent des traces de fragments et d’autres indices autour d’elles, un peu comme les débris d’explosifs. Mais plutôt que de regarder des photos ou un télescope, les élèves de sa classe peuvent se promener dans une salle de classe virtuelle et examiner des modèles 3D de supernovas dans toutes les directions en enfilant un casque de réalité virtuelle. Selon M. Milisavljevic, ses élèves agissent comme une « brigade de déminage » axée sur l’astronomie, en examinant comment différentes étoiles ont explosé et en citant leurs précédentes classifications astronomiques.

« C’est une chose de regarder dans une direction, mais lorsque vous changez votre tête de côté, cela vous donne la perspective dont vous avez besoin », a déclaré Milisavljevic à EdScoop.

Le plus intéressant, a-t-il ajouté, c’est que grâce à une subvention RAPID de la National Science Foundation et à la facilité de transport des casques de RV, les étudiants de Purdue peuvent participer depuis n’importe quel endroit du monde disposant d’une connexion Wi-Fi.

M. Milisavljevic a commencé à travailler avec le centre de recherche en simulation de l’école, appelé Envision Center, pour étudier une meilleure méthode de visualisation de son travail. À Harvard, il dit avoir utilisé des applications Web et des logiciels de production de films pour créer des modèles 3D d’étoiles explosées, mais les limitations technologiques de l’époque l’ont obligé à partager la majorité de ses travaux sur des supports 2D, comme la vidéo. Cependant, lorsqu’il est arrivé à Purdue U. en 2017, la technologie de la réalité virtuelle avait suffisamment progressé pour mettre en valeur son travail.

« La réalité virtuelle était très loufoque et je me souviens de tous ces gens qui parlaient de tomber malade lorsqu’ils mettaient un casque« , a-t-il déclaré à propos des débuts de la technologie. « Mais j’ai commencé à expérimenter cette technologie pour visualiser et fournir un environnement virtuel immersif afin d’explorer les ensembles de données que je créais. »

Les modèles 3D et les simulations RV s’accordaient parfaitement, et M. Milisavljevic a rapidement compris que l’examen des modèles à l’aide de la réalité virtuelle présentait deux avantages principaux. Le premier est la possibilité de les étudier avec un autre chercheur ou étudiant dans la même pièce, qui portait également un casque. Le second est qu’un environnement de RV peut accueillir plusieurs modèles sur le même programme. Le fait que les étudiants puissent aller et venir d’un modèle à l’autre a suscité des questions plus perspicaces et une compréhension plus efficace du travail de détective complexe qu’il demandait à ses étudiants.

« Cela a favorisé l’innovation dans l’analyse des données et leur présentation », a déclaré M. Milisavljevic.

Lorsque la pandémie de COVID-19 a commencé, M. Milisavljevic a réalisé que les étudiants ne seraient plus en mesure de partager leurs observations de l’univers en se tenant physiquement dans la même salle de classe. La bourse RAPID de l’université, habituellement distribuée par la National Science Foundation pour des besoins de recherche immédiats, comme les études de vaccination et de test du COVID-19, a été attribuée à Milisavljevic pour ses travaux de recherche sur la composante de connectivité sans fil de la réalité virtuelle, notamment à des fins académiques.

Bien que tous les étudiants de Milisavljevic aient été présents sur le campus tout au long de l’année, il a expliqué que l’idée de sa recherche était de faciliter l’apprentissage à distance grâce aux casques afin qu’ils puissent être utilisés si, à un moment donné, les étudiants doivent rentrer chez eux pour le semestre, ou si des professeurs et des chercheurs d’autres régions du monde veulent collaborer.

La tendance à l’apprentissage à distance basé sur la RV se développe également ailleurs : L’université de Temple a récemment annoncé qu’elle poursuivrait son programme d’études basé sur la RV pour les étudiants de MBA en ligne.

« Nous mettons ce casque, ou même un PC ou un Mac, et maintenant nous pouvons tous être dans le même environnement virtuel », a déclaré Milisavljevic. « Les instructeurs et les étudiants ont un grand contrôle sur ce que nous voyons, et nous pouvons collaborer pour comprendre la dynamique stellaire qui se produit dans les galaxies et les nébuleuses lointaines. »


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 27 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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