En novembre dernier, Darrell Johnson a reçu un diagnostic de glioblastome, la maladie mortelle qui a coûté la vie au député néo-démocrate d’Ottawa-Centre Paul Dewar et au tragique Gord Downie de la hanche.

Darrell Johnson
Darrell Johnson, un patient en soins palliatifs à l’hospice Carefor de Cornwall, en Ontario, profite des aurores boréales de la Norvège grâce à l’un des deux casques de réalité virtuelle de l’hospice. (Jean Delisle/CBC )

La première chose qui lui est venue à l’esprit lorsqu’il a reçu son diagnostic a été une blague qu’il avait faite à l’université au sujet d’une tumeur au cerveau, mais cette fois, il n’y avait pas de quoi rire.

Johnson, un père de 59 ans qui a deux adolescents, a subi une chirurgie, une chimiothérapie et une radiothérapie pour traiter ce cancer agressif.

Mais après qu’on lui ait donné 14 mois à vivre et qu’il ait subi un récent accident vasculaire cérébral, il a emménagé à l’hospice Carefor de Cornwall, en Ontario, il y a un peu plus de trois mois.

Il ne peut plus marcher, et bien qu’il comprenne la plupart des questions qu’on lui pose, ses réponses se limitent à un simple « oui ».

Cependant, ses yeux s’élargissent lorsqu’on lui demande s’il veut faire un voyage en utilisant l’un des casques de réalité virtuelle (RV) du centre de soins palliatifs.

« Aide à compléter leur liste de choses à faire avant de partir »

Shannon Ball, coordonnatrice des services de soutien à Carefor Hospice, a déclaré que le personnel a lancé une campagne de financement pour couvrir le coût de 5300 $ de la technologie de RV. 

Un nombre croissant d’hospices achètent des casques de réalité virtuelle comme thérapie complémentaire pour les patients en soins palliatifs. Depuis que Carefor a commencé à utiliser ses deux casques VR au début de décembre, 15 personnes tant des résidents de l’hospice que des membres de la communauté les ont essayés. 

« La RV est vraiment une excellente solution de rechange et elle les aide à compléter leur liste de choses à faire avant de mourir », a déclaré M. Ball. « Elle leur donne de l’espoir et réduit l’ennui et la dépression. Et des études montrent qu’elle peut en fait réduire la douleur physique. »

Pour les résidents en soins palliatifs, il est préférable de limiter l’utilisation du casque à 15 minutes, a dit Ball, à cause des possibles étourdissements et de la tension dans le cou.

Lui permet d’apporter « de l’action dans sa vie »

Avant son diagnostic, Johnson avait mené une vie bien remplie, obtenant un doctorat en psychologie et établissant une pratique clinique dans un hôpital de Montréal. En dehors du travail, il a couru le marathon de Boston à deux reprises et a passé de nombreuses heures à faire de la randonnée pédestre et du canotage dans le parc Algonquin.

Lorsque la CBC a rendu visite à M. Johnson, il a choisi une vidéo d’un vaste ciel en Norvège remplit des couleurs vertes et bleues des aurores boréales.

Lorsqu’il regarde la vidéo dans le casque VR noir qui ressemble à un masque de plongée, la tête de Johnson tourne d’un côté à l’autre et de haut en bas. À un moment donné, il tend la main pour toucher le ciel virtuel coloré.

Son fils de 18 ans, Seth, a déclaré que la technologie permet à son père de s’échapper un peu de la réalité.

« Cela lui permettra d’effacer tout ce qui se trouve dans son esprit. C’est étonnant », a déclaré Seth. « En ce moment, il est complètement isolé dans cette pièce. Et le casque VR lui permettra d’agir sur sa vie. »

Quand il a fini de regarder les aurores boréales, Ball télécharge une vidéo de kayak dans le parc Algonquin.

Alors qu’il regarde la nouvelle vidéo, Johnson lève la main, imitant le mouvement ondulatoire de l’eau. À plusieurs reprises, il tape sur sa poitrine avec sa main ouverte, un geste, dit son fils, qui communique son amour pour ce qu’il vit.

« Beaucoup de oohs et d’ahs »

La technologie a également permis à une femme en fauteuil roulant, a dit M. Ball, de faire l’expérience de quelque chose qu’elle n’avait jamais pu faire auparavant : monter à cheval.

 » Elle était en fait en selle et elle voyait des chevaux devant elle « , a dit M. Bell.

« Il y a beaucoup de oohs, d’ahs et de wows, et c’est vraiment agréable de voir les gens sourire et s’illuminer. »

Ball a dit que le personnel voulait aussi commencer à utiliser la technologie RV qui vient avec une caméra pour filmer un événement familial, comme un mariage pour un résident qui ne peut pas y assister.

« C’est mieux que les photos car la personne aura l’impression d’être au mariage « , a dit Bell.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 26 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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