Les données montrent qu’un entraînement en réalité virtuelle peut brûler autant de calories que les autres entraînements. De plus, certains jeux vous font oublier que vous faites de l’exercice.

Mon jeu VR peut-il être un bon entraînement ?

Les jeux vidéo peuvent-ils être un entraînement ? Oui, selon les experts, la technologie de la réalité virtuelle (RV) ouvre la voie à une toute nouvelle façon de s’entraîner.

Enfilez un casque de réalité virtuelle, chargez le bon jeu, et vous voilà soudain en train de vous entraîner sur un ring de boxe ou de skier dans les Alpes suisses, explique Aaron Stanton, fondateur et directeur du Virtual Reality Institute of Health and Exercise, un organisme de recherche indépendant lancé en 2017 pour étudier les effets des technologies de réalité virtuelle et augmentée sur la condition physique. (Depuis sa création, l’organisme s’est associé à l’université d’État de San Francisco et à la plateforme de réalité virtuelle VIVE).

L’exercice de RV n’est pas différent des autres types d’exercices aérobiques, selon Stanton. Vous augmentez votre rythme cardiaque, vous transpirez et vous brûlez des calories, mais ce n’est pas aussi monotone que de parcourir des kilomètres sur un tapis de course.

« Le meilleur exercice est celui qui comporte le plus grand nombre de minutes indolores », dit Stanton. Vous continuerez à faire les séances d’entraînement qui ne ressemblent pas à une corvée mais à quelque chose que vous aimez vraiment, dit-il. « C’est là que la RV entre en jeu. C’est amusant, et vous oubliez même que vous faites de l’exercice. »

Voici plus d’informations sur ce que dit la recherche, ainsi que tout ce que vous devez savoir pour vous lancer dans le VR fitness.

Qu’est-ce que le VR Fitness ?

La réalité virtuelle est un environnement simulé par ordinateur ; le matériel (un casque de RV) permet aux utilisateurs de naviguer et d’interagir avec la simulation. La RV peut être utilisée à de nombreuses fins, comme les soins et la recherche médicale, la formation, le divertissement et, oui, le fitness.

Avec le fitness VR, vous utilisez le matériel (le casque VR) et le logiciel (une collection de jeux) pour vous immerger dans un environnement virtuel, explique Mathias Sorensen, entraîneur personnel certifié par l’American College of Sports Medicine et responsable du programme de l’American Fitness and Nutrition Academy. Sorensen, un joueur passionné, dit avoir commencé à utiliser des jeux de fitness VR en 2015.

Dans un jeu vidéo, vous contrôlez votre joueur ou votre personnage dans le jeu avec une manette. Dans le VR fitness, vous contrôlez votre joueur ou votre personnage en bougeant votre corps. Cela signifie que vous pouvez être debout et sautiller pendant plusieurs secondes ou minutes lorsque vous sautez par-dessus des faisceaux laser, ou faire quelques squats et fentes latérales lorsque vous montez sur des montagnes russes RV, ou balancer vos bras intensément lorsque vous utilisez une épée pour combattre un monstre, explique Sorensen.

« Vous seriez surpris de la rapidité avec laquelle votre rythme cardiaque s’accélère lorsque vous sautez pendant une minute dans un jeu », explique M. Sorensen. Selon le jeu et la quantité de mouvements que vous effectuez, la dépense énergétique peut être similaire à d’autres types de cardio que vous pourriez faire dans une séance d’entraînement plus traditionnelle, voire plus intense. 

Si certains jeux de RV sont purement divertissants (bien que vous puissiez brûler quelques calories ou transpirer en y jouant parce que vous bougez), d’autres sont conçus spécifiquement pour l’entraînement, explique Jeff Morin, PDG et cofondateur de Liteboxer VR, qui se présente comme un jeu de boxe « axé sur le fitness ».

Des entraîneurs personnels ont conçu la bibliothèque d’exercices de Liteboxer VR, par exemple, et de nouveaux exercices sont ajoutés chaque jour, explique Jeff Morin. Les séances d’entraînement sont accompagnées de la musique d’artistes tels que Machine Gun Kelly et Lady Gaga, et un entraîneur explique aux utilisateurs comment se comporter.

Les séances d’entraînement du Liteboxer VR sont similaires à celles d’une vidéo ou d’une application d’entraînement, sauf qu’à présent, vous êtes totalement immergé dans la simulation. Ainsi, plutôt que de regarder le ring de boxe, vous avez l’impression d’y être, par exemple.

Liteboxer VR suit le timing, la précision et la vitesse des coups des joueurs, ce qui leur permet d’améliorer leurs performances personnelles. Ils peuvent même se mesurer à d’autres joueurs dans des matchs d’entraînement. En moyenne, les joueurs brûlent environ 300 calories en 30 minutes.

Ce que dit la science sur la question de savoir si les jeux de RV sont considérés comme une séance d’entraînement

Les recherches indiquent que oui, les jeux de réalité virtuelle peuvent être tout aussi intenses que d’autres séances d’entraînement.

Dans un article publié dans le Games for Health Journal en 2018, des chercheurs ont mis à l’épreuve trois jeux de réalité virtuelle (Audioshield, Thrill of the Fight et Holopoint) sur 41 hommes et femmes en bonne santé âgés de 18 à 39 ans.

Chaque participant a joué à chaque jeu pendant 10 minutes pendant que les chercheurs mesuraient leur fréquence cardiaque et leur consommation d’oxygène avec un équipement de test de VO2 max (un masque facial et un système de tubes que l’on porte pendant l’exercice pour mesurer la forme physique et le nombre de calories brûlées).

L’activité physique requise pour les trois jeux correspondait aux critères de dépense énergétique d’un exercice d’intensité modérée à vigoureuse, explique Jimmy Bagley, PhD, coauteur de l’étude, professeur associé de kinésiologie et directeur de recherche du Strength and Conditioning Lab de l’université d’État de San Francisco, où il étudie la santé et l’exercice en réalité virtuelle. (Le Dr Bagley fait partie du partenariat Virtual Reality Institute of Health and Exercise, pour lequel il a aidé à mesurer la dépense calorique de centaines de jeux de réalité virtuelle, en comparant chacun d’eux à son équivalent en exercice traditionnel et en les notant sur le site Web de l’organisation).

Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent 150 minutes d’exercice d’intensité modérée par semaine. La marche rapide est un exemple d’exercice d’intensité modérée, tandis que le jogging ou la course à pied est un exemple d’exercice d’intensité vigoureuse, selon les CDC.

Dans le cadre de Thrill of the Fight – un jeu de boxe où les joueurs donnent des coups de poing, s’élancent et se baissent pour éviter les coups – les participants ont brûlé en moyenne de 9,74 à 15,32 calories par minute, ce qui correspond aux calories brûlées en ramant.

« Certains des participants travaillaient à 80 ou 90 % de leur fréquence cardiaque maximale. Ils transpirent vraiment », explique M. Bagley.

Dans Holopoint, les joueurs sont des archers qui tirent des flèches sur leurs adversaires tout en sautant, s’étirant et s’accroupissant pour échapper aux attaques. Selon M. Bagley, les participants ont brûlé entre 7,6 et 12,69 calories par minute, ce qui correspond à la quantité de calories que vous brûleriez en jouant au tennis dans la vie réelle.

Dans l’étude du Games for Health Journal, l’équipe a également constaté que les personnes faisant de l’exercice en réalité virtuelle sous-estiment souvent la quantité d’énergie qu’elles dépensent. Ils considéraient le jogging sur un tapis roulant comme un exercice « modéré », alors que jouer à un jeu de fitness en réalité virtuelle leur semblait être un exercice « léger ».

Selon M. Bagley, cela s’explique par le fait que les joueurs sont absorbés par le jeu et s’efforcent de gagner des points ou de battre le boss pour passer au niveau suivant.

Une étude publiée dans Psychology of Sport and Exercise en 2019 a comparé deux groupes d’adultes faisant des flexions de biceps : 40 personnes ont fait les exercices dans un gymnase et 40 autres personnes se sont exercées avec un casque VR, en visualisant une salle simulée qui était une copie virtuelle du gymnase réel. Les deux groupes ont utilisé 20 % du poids maximal qu’ils étaient capables de soulever, et ils devaient maintenir les flexions du biceps aussi longtemps que possible.

Les données ont montré que le groupe RV a signalé une intensité de la douleur inférieure de 10 % à celle de ses pairs dans le gymnase. Leur rythme cardiaque était également plus faible, avec trois battements de moins par minute, et ils ont pu continuer à soulever des poids pendant deux minutes de plus.

Un test publié dans l’International Journal of Environmental Research and Public Health en 2020 a analysé les études qui avaient évalué l’efficacité des exercices de RV et a conclu que les entraînements de RV permettaient d’améliorer la condition physique, la force musculaire et l’équilibre.

Tim Donahey, un entraîneur personnel certifié par la National Academy of Sports Medicine, basé dans l’Ohio, s’est tourné vers le fitness VR en août 2016 pour l’aider à perdre les 15 kilos qu’il avait pris lorsqu’il est devenu père pour la première fois plus tôt cette année-là. Chroniquant son voyage de perte de poids de 50 jours sur Reddit, Donahey s’est engagé à faire une heure d’exercice de RV cinq jours par semaine comme seule source d’activité physique.

« Je savais immédiatement quels seraient les avantages – chaque fois que je jouais, mon rythme cardiaque s’élevait, j’avais mal après et je pouvais sentir les effets sur mon corps », dit-il.

Pour qui le VR Fitness est-il la meilleure solution ? Y a-t-il quelqu’un qui ne devrait pas l’essayer ?

Les séances d’entraînement en RV peuvent être excellentes pour tous ceux qui aiment les séances d’entraînement par le jeu ou les classes d’entraînement virtuelles. Elles peuvent être idéales pour les personnes qui ne sont pas physiquement actives (en particulier si elles trouvent le jeu ou le programme de RV spécifique qu’elles utilisent plus agréable qu’une séance d’entraînement traditionnelle) ou pour les habitués des salles de gym qui veulent compléter leur routine d’entraînement, dit Donahey.

« C’est un excellent moyen pour les personnes qui détestent l’exercice de bouger et de brûler des calories tout en jouant », ajoute-t-il.

Soyez toutefois conscient de votre mobilité et de votre condition physique. Si vous souffrez d’un problème de santé ou d’une blessure qui pourrait limiter votre capacité à faire de l’exercice en toute sécurité, parlez-en à votre médecin avant de commencer un nouveau programme d’exercice. Dans le même ordre d’idées, si vous n’êtes pas en bonne forme physique, essayez le réglage « facile » de n’importe quel jeu, afin de ne pas trop solliciter votre corps, explique M. Bagley. (Vous courez toujours le risque de blessures de surmenage dans la vie réelle lorsque vous vous entraînez avec la RV, tout comme vous le feriez pour d’autres sports ou activités).

M. Bagley note que les personnes qui ne sont pas nécessairement douées pour la technologie peuvent avoir besoin d’un coup de main pour installer leur casque et leur jeu.

Et si vous avez tendance à souffrir du mal des transports, d’étourdissements ou de vertiges, commencez par des jeux avec moins de mouvements, dit Bagley.

Alors, comment puis-je me lancer dans le VR Fitness ?

Voici quelques éléments à prendre en compte avant de vous lancer dans le VR Fitness :

Il y a un investissement initial

Les casques VR sont vendus à un prix élevé, le Meta Quest 2 (anciennement l’Oculus Quest 2) coûtant 299 €, et le VIVE Pro 599 €. Les jeux sont vendus séparément. Liteboxer VR propose une série d’entraînements gratuits, mais vous pouvez également vous abonner à de nouveaux entraînements pour 18,99 € par mois. Les jeux, tels que Thrill of the Fight et Holopoint, coûtent entre 10 et 15 €.

Il se peut que vous ayez le mal des transports

Si vous êtes sensible au mal des transports, il vaut la peine de tester les jeux de fitness VR dans un magasin d’électronique local ou chez un ami avant d’investir dans ces jeux, déclare Stanton. « Certains jeux sont très animés, et je ne les recommanderais pas aux débutants », dit-il. D’autres, comme Fruit Ninja, peuvent offrir un point d’entrée plus facile pour les personnes qui sont sujettes au mal des transports, dit Donahey.

Voici quelques conseils pour vous préparer à vous lancer dans une routine d’exercice en RV :

La première étape consiste à acheter votre casque VR

Vous pouvez utiliser votre casque VR pour autre chose que l’exercice, alors réfléchissez à ce que vous comptez faire d’autre avec. Les facteurs qui peuvent influencer votre choix sont la résolution, les pixels, le champ de vision et le prix. Si vous prévoyez d’utiliser votre casque VR pour regarder des films à grand succès et des documentaires du National Geographic, par exemple, il est préférable d’opter pour un modèle à haute résolution. Dans l’ensemble, cependant, Stanton affirme que le Meta Quest 2, à moins de 300 €, fera l’affaire si vous voulez faire de l’exercice et regarder des séries sur Netflix. Faites également des recherches sur les jeux auxquels vous comptez jouer, afin de vous assurer qu’ils sont disponibles sur le casque que vous comptez acheter (toutes les applications de jeu ne sont pas compatibles avec tous les systèmes VR).

Choisissez des jeux auxquels vous aurez du plaisir à jouer

« Le fitness en réalité virtuelle consiste à vous immerger dans le jeu pour que vous n’ayez pas l’impression de faire de l’exercice », explique M. Stanton. Dans cette optique, testez plusieurs jeux et utilisez des versions d’essai gratuites avant d’effectuer un achat. Certains jeux vous feront faire du sport, comme le tennis, l’escrime ou la boxe, tandis que d’autres s’apparenteront davantage à une aventure, dans laquelle vous devrez esquiver et découper des orbes ou combattre des monstres.

Commencez doucement

Il est facile de se laisser emporter par un jeu de fitness VR parce que vous êtes entièrement concentré sur la lutte contre le dragon ou le passage au niveau supérieur, mais M. Sorensen suggère de ralentir le rythme, surtout lors des premières séances d’entraînement. Le CDC recommande 150 minutes d’exercice par semaine. Si vous le faites par le biais de la VR fitness, cela pourrait signifier 30 minutes de jeu cinq jours par semaine. Comme vous le feriez pour aller à la salle de sport, prenez des jours de repos entre les séances, surtout si vous avez des courbatures après une séance d’entraînement.


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Publié par Al

Abdelghafour Lammamri, 27 ans, Rédacteur Web, passionné par le monde des technologies (les smartphones et la réalité virtuelle/augmentée).

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