Avec le casque Oculus Quest 2 VR, moins cher, mobile et plus avancé technologiquement, Mark Zuckerberg et son équipe imaginent un avenir « physiquement distant » plus immersif pour vous, avec Facebook à la barre.

« La question que je me pose est… quelle est la prochaine vague de technologie et quelle sera la prochaine plateforme ? Et qu’est-ce que cela va apporter à la façon dont nous nous connectons tous ? Et… pour moi, l’essentiel de la réalité virtuelle et augmentée est que vous devez avoir une technologie qui donne ce sentiment de présence. Le sentiment d’être réellement là avec une autre personne, et toutes les différentes sensations qui en découlent », a déclaré le co-fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, dans une interview avec le critique technique primé de YouTube, Marques Brownlee, publiée le 16 septembre 2020, le jour même où Oculus, la société de réalité virtuelle (RV) de Facebook-owned, a annoncé son nouveau casque de RV, l’Oculus Quest 2.

RV adaptée au public grâce au Quest 2

Bien que les premiers casques RV grand public aient fait leur apparition au début des années 1990, la technologie a été lente à se développer, en partie parce que les systèmes RV de bonne qualité exigeaient que les casques soient attachés à de puissants PC par des câbles. Ces systèmes étaient également coûteux.

Les casques Oculus

En 2015, l’Oculus Rift, aujourd’hui abandonné, était vendu au détail pour 500 euros. En fait, le premier Oculus Quest sorti en 2019, un casque RV entièrement autonome sans PC ni câbles, est vendu au détail pour 399 euros. Ces prix, ainsi que les limitations technologiques précédentes, ont mis la RV hors de portée de tous, sauf des plus ardents enthousiastes.

Avec le nouvel Oculus Quest 2, qui est en vente depuis le 13 octobre 2020, Zuckerberg et compagnie semblent parier sur le potentiel de la RV à se généraliser enfin. D’une part, le prix est le plus bas qu’il n’ait jamais été, à 299 euros. Selon de nombreuses revues techniques renommées, la technologie est la meilleure qui ait jamais existé pour les casques de RV autonomes.

La RV sociale

Et bien que la RV ait jusqu’à présent été destinée aux joueurs, Facebook voit son potentiel bien au-delà et répond aux défis actuels, comme l’apport d’une couche supplémentaire de connectivité pour le travail à distance. Parallèlement à l’annonce du nouveau casque le 16 septembre, Oculus a publié deux vidéos montrant Infinite Office, un logiciel encore inédit pour le travail à distance en réalité virtuelle et augmentée.

Les utilisateurs sont placés dans un environnement de bureau immersif et sont capables d’interagir avec des écrans virtuels en utilisant leurs mains, ainsi que d’interagir avec les avatars de leurs collègues, donnant ainsi l’impression qu’ils sont dans la même pièce.

Dans un futur imaginé par Zuckerberg, l’écran tel que nous le connaissons pourrait bien appartenir au passé. Comme il l’a dit à Brownlee : « Une fois que nous aurons de très bonnes lunettes de réalité augmentée (RA), nous n’aurons même plus nécessairement besoin d’autres types d’écrans. Des choses comme les téléviseurs, les tablettes ; toutes ces choses pourraient n’être que des hologrammes numériques. Il pourrait s’agir simplement d’applications qu’un gamin à l’autre bout du monde, dans un autre endroit, fabrique ».

Jeux et applications

Les nombreux jeux et applications disponibles avec la gamme Oculus VR depuis quelques années offrent déjà des solutions pratiques pour les interactions sociales à distance ainsi que pour l’exercice physique.

Dès le lancement en novembre 2015 du Samsung Gear VR, une collaboration entre Samsung et Oculus et une tentative antérieure de RV mobile, qui nécessitait l’insertion d’un téléphone Samsung dans le casque, nous avons déjà créé des applications qui permettaient aux utilisateurs de se réunir à distance dans un bar virtuel immersif à 360 degrés en tant qu’avatars, et de discuter avec des amis ou des étrangers.

Il y avait aussi des applications qui permettaient de traîner dans des cinémas virtuels et de regarder des films sur grand écran, même s’ils étaient virtuels, avec des amis et des étrangers dans des lieux virtuels, avec un son en temps réel pour discuter. Plus récemment, plusieurs applications d’exercice ont été développées pour créer des environnements d’entraînement virtuels.

L’espace virtuel

Cependant, la réalité des casques de RV est limitée par la nature immersive des casques, qui bloquent efficacement l’environnement, un problème que les fabricants espèrent résoudre grâce à la réalité augmentée où les images et les écrans numériques sont disposés sur l’environnement physique très réel, comme des hologrammes.

« Il y a une longue liste de technologies que nous devons développer pour donner pleinement ce sentiment de présence, mais je pense que c’est vraiment ce que nous faisons avec les lignes de produits de réalité virtuelle Oculus, et avec les lunettes de réalité augmentée sur lesquelles nous travaillons dans les années à venir », dit Zuckerberg.

Pour la première fois depuis que Facebook a acheté la société Oculus, alors âgée de deux ans, pour 2 milliards de dollars en 2014, et a commencé à développer des casques moins chers et plus accessibles, il faut maintenant avoir un compte Facebook pour pouvoir utiliser le casque et sa famille d’applications.

Avec la controverse autour de Facebook et les inquiétudes sur la confidentialité des données, l’inscription obligatoire à Facebook fait que certains amateurs de RV se méfient un peu du futur que Zuckerberg et ses équipes imaginent pour la réalité virtuelle et augmentée, surtout qu’ils travaillent à l’hébergement d’un plus grand nombre de nos communications via Facebook, Instagram, WhatsApp et maintenant via des environnements et des applications virtuelles.

« Je suis très enthousiaste et c’est pourquoi nous sommes si concentrés sur ce sujet… des milliers de personnes travaillent sur Facebook, parce que je pense que ce sera la prochaine grande plateforme informatique, même si cela prend plusieurs années pour y arriver », déclare Zuckerberg. DM/ML


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