La deuxième itération de l’adaptateur mobile Zappar est passée en direct sur Kickstarter ce mercredi passé.

Zappar ZapBox
Zappar ZapBox

Le studio britannique Zappar est l’une des premières entreprises à proposer des solutions XR à un plus grand nombre d’organisations et des expériences XR à un plus grand nombre de personnes. Que ce soit par le biais d’expériences sur leur application ou sur WebAR, ils mettent la RX à la portée du plus grand nombre. Et ils sont sur le point de le faire d’une manière encore plus monumentale.

Ce mercredi, Zappar a lancé la campagne Kickstarter pour ZapBox, son prochain casque XR. Ce casque est un adaptateur mobile de nouvelle génération pour les applications de réalité mixte à 6 degrés de liberté (6DoF) et de réalité virtuelle.

« En tant qu’entreprise, nous nous sommes toujours concentrés sur la démocratisation de l’XR pour le marché de masse », a déclaré Caspar Thykier, co-fondateur et PDG de Zappar, dans un communiqué partagé avec ARPost. « La toute nouvelle ZapBox est une preuve supplémentaire de notre engagement à tenir cette promesse ».

ZapBox sur Kickstarter

ZapBox est le nouveau casque de Zappar, pour lequel la campagne Kickstarter a été lancée il y a deux jours. À première vue, le « design radicalement nouveau du casque » est essentiellement un adaptateur de téléphone portable. Cela peut sembler moins qu’impressionnant, mais c’est peut-être dû à la façon dont nous pensons aux adaptateurs de téléphone mobile.

Jusqu’à présent, les adaptateurs de téléphone mobile que nous avons vus n’en ont pas fait assez ou ont essayé d’en faire trop. Des solutions comme Google Cardboard promettent de transformer le téléphone portable en casque RV et ils ont fait un bon travail pour la visualisation, en ne fournissant pratiquement aucun contrôle. En fait, la ZapBox existait déjà dans un format qui ressemblait beaucoup à celui du Cardboard.

Les 100 premiers donateurs qui se sont engagés à verser 35 dollars recevront la ZapBox à prix réduit. Comme ces premières commandes sont déjà terminées, me casque coûte maintenant 40 dollars, l’expédition étant prévue pour avril 2021. Il y a également des offres standard et des offres de lancement anticipé pour les kits de développement et les lots de plusieurs casques de deux, quatre ou dix personnes.

Les passionnés qui souhaitent s’engager à atteindre l’objectif de 65 000 dollars du projet peuvent bénéficier d’autres exclusivités comme des certificats signés, l’inscription au « ZapBox Hall of Fame » et des appels exclusifs à Zoom avec les créateurs de Zappar.

Zappar ZapBox : ce que nous savons sur le matériel

La ZapBox est soigneusement conçue pour fonctionner avec le téléphone portable plutôt que contre lui.

« Le casque offre une vue périphérique presque ininterrompue du monde réel qui se fond naturellement dans le contenu immersif », peut-on lire dans le communiqué. Ce casque est également doté de « poignées de téléphone à charnière active » pour s’adapter à une grande variété d’appareils.

ZapBox Zappar

Si « une vue périphérique presque ininterrompue » n’est peut-être pas ce à quoi certaines personnes pensent lorsqu’elles envisagent la RV, de nombreuses applications de réalité étendue sont améliorées par l’accès au monde réel. C’est en fait quelque chose avec laquelle certaines solutions de RV complète se débattent.

La suite Infinite Office, présentée à Oculus Connect, en est un bon exemple. Afin d’offrir une expérience de réalité mixte par le biais d’un casque de réalité virtuelle, Infinite Office utilise des caméras externes et des passages afin de recréer l’environnement réel de l’utilisateur dans la RV.

Cela ne veut pas dire que la ZapBox n’est qu’un mauvais support de téléphone. Le casque a été soigneusement conçue pour que les limites du téléphone ne soient pas dans le champ de vision de l’utilisateur. Le kit est également fourni avec des adaptateurs de caméra qui améliorent les caméras des téléphones portables standard pour les expériences de RX et élargissent leur champ de vision pour les applications qui nécessitent un suivi des gestes.

Zappar ZapBox : autres matériels et fonctionnalités

La caractéristique la plus impressionnante du casque est peut-être le fait qu’il ne s’agit pas seulement d’un casque. La ZapBox est également livrée avec deux contrôleurs et des ancres mondiales. Cela augmente considérablement les fonctionnalités offertes par les trackpads qui accompagnent la plupart des écrans AR et même certains casques VR du marché.

world anchors, camera adaptors, and controllers - Zappar ZapBox

Le casque offre également un suivi mondial via le dispositif mobile de l’utilisateur. C’est un autre exemple de l’utilisation par Zappar d’actifs déjà présents dans la plupart des appareils mobiles de base mais que les casques MR et certains casques VR font de grands progrès pour reproduire.

Enfin, le casque est également livré avec un plugin Unity pour les développeurs.

« Un plugin Unity permettra aux développeurs de créer des applications natives pour iOS ou Android avec leur propre contenu ZapBox », indique le communiqué. « Le contenu peut également être créé avec l’outil dédié ZapWorks Studio de Zappar et être visualisé instantanément dans l’application ZapBox ».

Perspectives d’avenir

Comme pour les précédentes mises à jour de Zappar, cette évolution est passionnante pour deux raisons. D’une part, il s’agit d’une aubaine pour les utilisateurs et les développeurs d’applications XR.

« Nous voulions que les développeurs puissent explorer les possibilités d’expériences immersives de RM et de RV 6DoF sans le coût d’entrée élevé du matériel dédié », a déclaré Simon Taylor, co-fondateur et directeur de la R&D de Zappar, dans le communiqué.

Bien que le casque soit au moins partiellement destiné aux développeurs, il existe déjà un contenu accessible à l’aide du casque. Toutes les expériences qui étaient disponibles sur la précédente ZapBox fonctionnent également pour le modèle nouveau et amélioré, tout comme les expériences conçues pour les spectateurs comme Google Cardboard.

Sans un modèle de casque en main, nous devrons anticiper et spéculer sur celui-ci. Cependant, il ne semble pas qu’il y ait beaucoup de raisons d’être sceptique. Surtout pas avec ce prix qui n’est pas assez cher.


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